Un courtier d’assurance «trop malade pour travailler» est obligé de rembourser 370 000 $ après avoir acheté des vacances de luxe

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Un courtier d’assurance «trop malade pour travailler» est obligé de rembourser 370 000 $ après avoir acheté des vacances de luxe | Vacances derniere minute

Un courtier d’assurance qui a déclaré qu’il était trop malade pour travailler (alors qu’il avait des voitures de luxe, une nouvelle maison et de somptueux voyages à l’étranger) a été condamné à rembourser plus de 370 000 dollars en versements d’assurance-revenu.

Peter Taylor, de Dunedin en Nouvelle-Zélande, avait formé un recours devant la Haute Cour contre son assureur, Asteron Life, après que la société eut cessé de faire des paiements au milieu de questions sans réponse concernant ses finances.

Asteron a alors introduit une demande reconventionnelle afin d'obtenir le remboursement des paiements versés à Taylor sur une période de quatre ans.

Dans des conclusions favorables à la compagnie d’assurance, le juge Cooke a expliqué comment Taylor avait dépensé des sommes importantes pour une nouvelle maison de vacances à Karitane, deux coupés Mercedes Benz et des voyages dans le Pacifique, tout en s’appuyant sur les paiements d’assurance d’Asteron.

Ses dépenses incluaient «bien plus que» 700 000 dollars pour une nouvelle maison de vacances à Karitane, ce qui, selon Taylor, était nécessaire, car sa maladie l'empêchait de se rendre régulièrement dans un autre domicile à Wanaka.

L'achat de deux véhicules de luxe - une nouvelle Mercedes Benz SL400 Coupé 2010 et une Mercedes Benz C63 Coupé 2012 d'occasion - lui a coûté respectivement 185 000 $ et 194 000 $.

Taylor a également dépensé de l’argent pour des voyages à l’étranger, y compris à Hawaii, un vol de 12 heures environ, malgré ses affirmations selon lesquelles il aurait «une extrême douleur au dos», a empêché sa capacité à rester assis pour le travail.

Le tribunal a appris que Taylor était un courtier d'assurance indépendant quand, en 2010, il avait déposé une demande de protection du revenu auprès d'Asteron.

Taylor a affirmé qu'il était trop malade pour travailler depuis décembre 2009 et Asteron a accepté la demande et commencé à recevoir des paiements réguliers.

Puis, en 2014, la société a demandé à Taylor d’obtenir des informations financières supplémentaires, y compris des éclaircissements sur des paiements totalisant 551 491 $, qui passaient par un ensemble de comptes distinct qui lui était associé.

Lorsque Asteron a refusé d'effectuer d'autres paiements jusqu'à ce que l'affaire soit clarifiée, Taylor a engagé une procédure devant la Haute Cour en décembre 2015.

Dans sa demande, il exposait ses problèmes médicaux, notamment un cancer des os, une brûlure de radiation due au traitement et deux cas de méningite, mais aucune preuve médicale n’a été invoquée devant le tribunal.

En vertu de sa politique, Taylor avait droit à une indemnité d’invalidité totale s’il ne travaillait pas plus de 10 heures par semaine.

Selon les éléments de preuve présentés au tribunal, M. Taylor resterait «activement impliqué» dans son entreprise, travaillant en moyenne quatre heures par jour depuis son domicile ou son bureau, ainsi que dans d’autres entreprises.

Les revenus qu’il touchait restaient «pratiquement inchangés», le poussant au-delà des limites fixées pour le montant total des prestations d’invalidité.

Les réponses de Taylor aux questions à ce sujet ont également été jugées "peu fiables, et parfois non crédibles", et il n’était pas totalement invalide, a conclu le juge Cooke.

Ses comptes avaient enregistré des pertes importantes - pouvant aller jusqu’à 75 301 dollars par an - au cours de la période, mais un ensemble de comptes séparé, mis au jour lors du processus d’investigation judiciaire, enregistrait des profits pouvant atteindre 166 013 dollars par an.

Le juge Cooke a conclu que les comptes rentables avaient été délibérément modifiés pour créer un deuxième ensemble de comptes «faux» supprimant les flux de revenus «importants» afin de garantir la comptabilisation des pertes.

Le juge Cooke était «tout simplement pas en mesure» de savoir qui a créé les faux comptes, mais les plus exacts ont confirmé que Taylor n’avait pas droit à un paiement d’Asteron.

Dans sa demande reconventionnelle, Asteron a demandé le remboursement de ses versements, arguant que Taylor avait manqué à son "obligation de bonne foi".

Le juge Cooke a acquiescé, rejeté la demande de Taylor, accueilli la demande reconventionnelle d’Asteron et ordonné à Taylor de payer à la société 371 286,70 $.

Les frais de justice et les intérêts seront déterminés ultérieurement.

Cet article a paru à l'origine dans le New Zealand Herald et a été republié avec autorisation.