À la recherche de bisons dans les montagnes de Wichita – Texas mensuel

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À la recherche de bisons dans les montagnes de Wichita – Texas mensuel | Vacances pas cher

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Cet article fait partie de On the Road Again: A Texan's guide to road trips in Arkansas, Colorado, Louisiana, New Mexico, and Oklahoma.

Pourquoi le Longhorn a-t-il traversé la route? Pour rentrer au Texas. C'est le hilarant blague que j'ai raconté à mes enfants alors que l'un des impressionnants ongulés déambulait sur l'asphalte devant notre SUV. Nous nous étions arrêtés soudainement après que la créature soit apparue du brouillard dense à quelques centaines de mètres devant nous. C'était un jour de mars froid dans le refuge faunique des montagnes de Wichita, à trente kilomètres au nord-ouest de Lawton, dans le sud-ouest de l'Oklahoma. Après presque une journée complète à marcher péniblement dans le brouillard qui ne brûlait tout simplement pas, nous étions convaincus qu'il n'y avait ni montagnes ni les troupeaux de bisons en liberté annoncés (le refuge abrite environ 650 des plus grands mammifères d'Amérique du Nord), mais nous J'aurais au moins assisté à un vrai Texas Longhorn en direct dans l'Oklahoma.

Le voyage était censé être une chance pour moi de faire une pause avec ma famille - et pour eux de s'éloigner de moi. Depuis le début de la pandémie, ma femme et moi travaillions à domicile pendant que nos deux enfants fréquentaient l'école virtuelle depuis leur chambre. Nous nous aimons, mais c'est beaucoup de temps ensemble sous un même toit. Nous avons la chance de vivre dans une maison de taille décente, donc ce n’est pas comme être pris au piège dans un ascenseur ensemble. Mais après un an, c’est ce qu’on a ressenti. Je voulais sortir, ne serait-ce qu'un bref répit. J'ai planifié un week-end dans les montagnes Wichita, où je ferais de la randonnée dans la nature, admirais la faune au bord de la route et ne ferais pas de déjeuner et de dîner pour mes enfants.

C’est ma faute si les choses ont changé. La semaine précédant le voyage, mes enfants - Madeline, 11 ans et James, 9 ans - se sont accompagnés pour une randonnée d'une heure pour le barbecue. En temps normal, ils sont de fréquents partenaires de road-trip pour mon travail en tant que Texas mensuelÉditeur de barbecue. Le court voyage était d'une nostalgie inattendue. Le goût de la libération était trop bon pour les enfants, alors ils ont supplié pour une autre sortie et ont commencé à faire allusion au voyage en Oklahoma dont ils m'avaient entendu parler. Donc, à la fin, la solitude a été atteinte - mais pas pour moi. Nous avons décollé tous les trois un samedi matin, laissant ma femme seule avec la maison pendant tout le week-end.

ironie cruelle, alors que nous avions conduit à cet endroit principalement pour voir des bisons, les deux que nous avions rencontrés la veille n'étaient pas la descendance des troupeaux de l'époque où les Comanche régnaient sur les plaines. Quinze ont été amenés ici du parc zoologique de New York (maintenant le zoo du Bronx) en 1907, transportés en Oklahoma après avoir été menacés d'extinction dans leur habitat d'origine dans le cadre d'un effort de notre gouvernement pour exterminer les Amérindiens comme Parker. Au moins, ils ont donné son nom à un lac.

Le vent nous a gardés dans la voiture pendant une bonne partie de la matinée, mais nous avons quand même vu beaucoup d'animaux sauvages. Nous nous sommes arrêtés pour laisser des dindes sauvages traverser la route devant nous. Nous avons perdu le compte du nombre de Longhorns et avons aperçu quelques dizaines de bisons. Certains broutaient le long de la route.

Pit Stop!

Situé à Okarche, à environ 45 minutes au nord-ouest d'Oklahoma City, le bar Eischen (vers 1896) n'est pas seulement plus vieux que l'Oklahoma, il sert également certains des meilleurs poulets frits de l'État, grâce à un mélange d'épices secret. —D.V.

Voulant participer à une autre randonnée, nous avons choisi le sentier Narrows (1,6 km aller-retour) et avons espéré que le ravin profond bloquerait le vent. Le début du sentier n’est pas clairement indiqué; il commence juste derrière Boulder Cabin. Des sauts de roche sont nécessaires pour traverser le ruisseau à mi-chemin. À part quelques grimpeurs au loin, nous étions seuls sur le sentier, qui s'élève rapidement au-dessus de West Cache Creek. La vue depuis le sommet, en regardant la vallée, est magnifique. Après avoir passé un an à m'inquiéter pour la sécurité de mes enfants, j'étais un peu énervé au début quand ils ont commencé à explorer des roches instables par eux-mêmes, mais ils se sont bien amusés à «faire du bloc», comme ils l'appelaient. Ils ont tous les deux dit que c'était leur partie préférée du week-end.

Avant de rentrer chez nous, nous avons remonté le mont Scott. Les randonneurs et les motards peuvent commencer à monter au lever du soleil, mais le week-end, il est fermé aux voitures jusqu'à midi. Bien qu'il y ait plusieurs tirages lors de la montée, nous ne nous sommes pas arrêtés avant d'avoir atteint le sommet, avec sa vue à 360 degrés. De là, vous pouvez voir tout le refuge et admirer la ville de Medicine Park.

Lors de notre trajet vers le refuge la veille, Madeline nous avait demandé: «Quelle est la meilleure chose à propos de l’Oklahoma?» J'ai dû faire attention à ma réponse car ma femme est née et a grandi dans l'Oklahoma, et une grande partie de sa famille y vit toujours. J'ai plaisanté en disant qu'être proche du Texas était le meilleur atout de l'État - du moins, j'ai fait de mon mieux pour que cela ressemble à une blague. Ma fille a persisté. "Non. Qu'est-ce que les gens de l'Oklahoma aiment dans l'Oklahoma? » Je me suis installé sur les Sooners; avoir des casinos dans presque toutes les villes; et le lac Texoma, où nous passons de nombreux week-ends en famille. Mais sur le chemin du retour, j’ai commencé à penser que les montagnes Wichita pourraient bien être la meilleure chose à propos du voisin du Texas au nord.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai 2021 de Texas mensuel avec le titre «À la recherche de bisons dans les montagnes de Wichita». Abonnez-vous aujourd'hui.