Dr Feelgood | Page d'histoire

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Bien que réticent au départ en raison de la détérioration évidente de la situation de son ami, Fenwick a finalement convenu qu’une émission «ponctuelle» du Dr. Feelgood était une possibilité, bien que la demande ultérieure ait abouti à un événement de deux nuits.

Les événements ont été enregistrés et publiés plus tard sous la forme de l'album "Down at the Doctors", qui reste un excellent album live, mémorable non seulement pour les performances élevées de tous les spectateurs, mais également pour la réaction du public. Bien que fragile, Brilleaux a pris la scène et a attaqué son rôle avec le zèle habituel et pour beaucoup de spectateurs, il devait sembler que son enthousiasme était une indication que les choses étaient en train de s'améliorer.

Malheureusement, pour l'homme qui a toujours joué chaque performance comme si c'était son dernier geste, il était temps de le faire.

Alors que les applaudissements du dernier numéro meurent, "Heart of the City", le cri répété de "Brilleaux" grossit et devient rapidement un chant unanime, se prolongeant pendant plusieurs minutes dans ce qui fut un salut final émouvant à l'un des meilleurs britanniques de R & B fils aimés.

C'est donc à ce moment-là que le 7 avril 1994, à l'âge de 41 ans, Lee Brilleaux est décédé paisiblement à la maison, accompagné de sa famille.

Le monde continue de tourner

La nouvelle de la mort de Lee se répandit rapidement et, chaque week-end, presque tous les journaux britanniques avaient annoncé cette perte. Des nécrologies élogieuses sont bientôt apparues dans la plupart des journaux déplorant le deuil le décrivant comme "un crédit à l'homme d'Essex et aux traditions du R & B britannique"

Sur le futur, dix-sept ans plus tôt, Dr.Feelgood sans Wilko Johnson était un concept assez difficile, mais le groupe sans Lee Brilleaux était impensable, certainement pour Chris Fenwick qui avait initialement rejeté le concept. Finalement, malgré les fortes opinions exprimées dans le monde entier par les fans et les promoteurs, il accepta de soutenir le souhait de Lee Brilleaux que le groupe continue après sa mort.

Phil Mitchell a été réintégré dans le groupe Feelgood, tandis que Steve Walwyn et Kevin Morris ont été chargés de la tâche apparemment impossible de recruter un remplaçant pour Brilleaux.

Après de nombreuses suggestions, auditions et interviews, un leader du blues charismatique, Pete Gage, semblait faire son chemin. En mai 1995, Gage a été annoncé comme nouveau leader du Dr. Feelgood et, lorsque les offres de tournée ont commencé à revenir, le groupe a envisagé la possibilité d’un nouvel album.

Un an plus tard, "On The Road Again", baptisé de manière appropriée, est sorti avec des morceaux écrits par Steve Walwyn et Dave Bronze, ainsi que des standards de Peter Green et Willie Dixon. Les quatre années qui ont suivi, le Dr Feelgood a effectué de nombreuses tournées dans toute l'Europe et, malgré la perte de leur ancien chanteur, les concerts confiants et enthousiastes de Peter Gage ont commencé à gagner même les plus grands fans de Lee Brilleaux.

Malheureusement, pas pour la première fois, d'autres nuages ​​se formaient à l'horizon ...

Pete Gage était un claviériste talentueux, qui avait passé de nombreuses années à écrire son propre matériel avant de faire partie du groupe. Alors que son temps avec le groupe avait effectivement relancé les Feelgoods, Gage était de moins en moins déterminé à jouer le livre de chansons de Feelgood, peu importe la qualité de son accueil.
   Ses collègues, désireux de conserver l’identité qu’ils avaient tant lutté pour le rétablir, n’avaient pas fait écho à ses suggestions selon lesquelles le groupe devait évoluer et aller dans une nouvelle direction. Incapables de trouver un compromis entre leurs points de vue respectifs, Pete Gage et le groupe se séparèrent en 1999, permettant ainsi au chanteur de s’engager sur d’autres voies musicales, qui allaient par la suite s’unir à l’ancien combattant de Feelgood, Gypie Mayo.

Instinct de survivre

Le départ éventuel de Gage n'avait pas été totalement imprévu et les membres restants avaient déjà recherché un remplaçant éventuel en cas de perte. Au fil des années passées à jouer dans des festivals partout en Europe, le groupe s'était souvent heurté à de vieux amis jouant dans de nombreux groupes britanniques en tournée, mais c'était une rencontre fortuite avec les vétérans de Geordie, The Animals, et leur charismatique chanteur, Robert Kane. , lors d’un festival de rock sicilien destiné à fournir au Dr Feelgood le line-up le plus durable de l’histoire du groupe.

Kane avait rejoint The Animals en 1994, mais au cours des cinq années suivantes, il en avait marre du rôle et cherchait quelque chose de différent, un fait qui allait s'avérer une heureuse coïncidence pour les Feelgoods.

Une enquête fut faite et, à la suite de répétitions prometteuses, tout le monde s'accorda pour dire que Robert Kane serait un excellent choix pour jouer devant le groupe. C'est au cours d'une répétition de ce type que Kane s'est demandé pourquoi Phil Mitchell n'arrêtait pas de signaler les "cassures d'harmonica" alors qu'il ne jouait pas de l'harmonica. La réponse est venue d'une manière assez "Feelgood" typique de Kevin Morris qui a répondu: "Eh bien, vous feriez mieux d'apprendre ... nous avons des concerts en une semaine!" Donc, dans les mots de Kane lui-même ... "Je l'ai fait"

Un an plus tard, le groupe a publié "Chess Masters", un groupe bien reçu des critiques classiques du jeu Chess R & B, qui reçoit un entrainement incontestablement "Dr. Feelgood".

15 ans et plus de 1 800 concerts après l’arrivée de Kane, et avec 80 années de service au total, le voyage continue pour le groupe de R & B britannique le plus durable et le plus aimé, qui continue de fasciner un public aussi loin que le Japon avec Le genre d'énergie vivante "no-nonsense" qui a attiré pour la première fois le Dr. Feelgood à une génération de fans de musique il y a plus de trente-cinq ans.