À l'intérieur: «The Opener» occupe une place de choix dans la hiérarchie des fêtes

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À vrai dire, ce ne serait peut-être pas un choc d'entendre des pêcheurs dire que l'ordre d'arrivée pour ces deux fêtes populaires pourrait être "une course de chevaux". L'attente nocturne des pêcheurs à la ligne sérieux, quel que soit leur âge, pourrait se classer parmi les fantômes que nous avions lorsque nous étions couchés la nuit de la veille de Noël, lorsque nous étions jeunes garçons ou jeunes filles, lorsque nous prétendions dormir en attendant que les parents nous disent ce que saint Nick avait dit. nous a rendu visite.

Bien entendu, aucune discussion sur le premier match de pêche du Minnesota ne serait complète sans évoquer le conflit presque perpétuel avec la fête des mères. Selon le statut de l'État du Minnesota et les règles qui régissent le calendrier de la fête des mères, nous pouvons nous attendre à ce que les deux congés fassent la queue le même week-end dans environ sept années sur dix.

Peu de gens osent remettre en question l'importance de la fête des mères, mais cela n'empêche pas certains pêcheurs de risquer la colère de leurs familles en traçant la pancarte "parti pour la pêche" ce week-end. Lorsque l'idée de faire de cette fête un jour férié national a été proposée en 1908, le Congrès a hésité, arguant qu'on leur demanderait ensuite de proclamer la Journée nationale des belles-mères!

En 1914, le président Woodrow Wilson donna son aval à la sanction officielle en déclarant le deuxième dimanche de mai fête nationale en l'honneur des mères et préparant ainsi les Minnesotiens à affronter l'inévitable conflit. Il convient de noter que le ministère des Ressources naturelles du Minnesota a étendu une branche d’olivier en permettant aux mères de pêcher sans permis de pêche à la ligne; pas seulement lors de leur journée spéciale, mais lors du premier match de pêche le samedi, veille de la fête des mères.

Malgré le grand jour du 11 mai, j'ai mon permis 2019 depuis le début avril, une période où moi et d'autres pêcheurs épuisés par l'hiver, sommes attirés par la rive nord du lac Supérieur dans l'espoir d'intercepter la truite arc-en-ciel migratrice - appelée steelhead - qui voyage ces rivières rocheuses au printemps pour frayer. Tout pour une chance de faire l'expérience de la pêche sans glace!

Mais avoir déjà lancé une ligne en eau libre ne diminue en rien l'excitation suscitée par l'ouverture générale à l'échelle de l'État, lorsque notre poisson d'État - le doré - devient un jeu équitable. Cette pêche précoce en eau libre est autant une croisade défiant l’hiver que la pêche.

L'ouverture officielle est un événement social avec des accents de fête, prenant parfois les dimensions d'un carnaval. Cela commence quelques jours avant le match d'ouverture du samedi. Le trafic routier change visiblement, avec davantage de camionnettes et de VUS tractant des remorques chargées de bateaux. Un grand nombre d’entre eux se rendent un jour ou plus avant à leur point d’ouverture pour aller à la pêche au marigot, ce qui a déjà commencé en eau libre après la sortie de la glace.

Les pêcheurs à la ligne se nourrissent de l'enthousiasme des uns et des autres, se rassemblant dans des établissements réputés - souvent des exploitations indépendantes - qui distribuent des appâts, des agrès et des conseils. Y aura-t-il assez du genre de ménés que je recherche? Pourquoi est-ce que je n'ai pas refait mes bobines avec des lignes fraîches plus tôt et que je n'ai pas attendu jusqu'à la veille du match d'ouverture? Quand le lac de mon choix a-t-il perdu sa glace et à quel point ses doré sont-ils impatients de se nourrir? Est-ce que les gabarits à appâts ou les plates-formes en doré seront la meilleure option? Beaucoup de variables et autant d’espoir et d’optimisme.

Certains seront sur l'eau à minuit, poussés par un sentiment de rituel ou par le désir de vaincre le béguin des pêcheurs qui pourraient converger vers leur lac préféré à l'aube; ou tout simplement parce qu'ils savent que les dorés sont souvent plus accessibles lorsque la luminosité est faible et que le secret de la dissimulation des pêcheurs se situe pendant les heures d'obscurité.

Ce n'est pas pour tout le monde, et pas seulement parce qu'une connaissance intime de l'eau et une habileté dans la navigation à l'aveugle sont requises pour la pêche dans l'obscurité. C'est aussi parce que le plaisir de pêcher est en partie lié aux images et aux sons de tout cela. Pour attraper du poisson, nous donnons notre raison d'être là-bas. Mais l'expérience complète - y compris être sur l'eau dans un but commun en tant que "frères de l'angle" - fait également partie de ce qu'est l'ouverture.