Pourquoi les parcs de vacances sont à nouveau attrayants pour les investisseurs

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Sept grands parcs de vacances européens font peau neuve. Dans les sites belges, allemands et néerlandais de Center Parcs Europe, des attractions de la jungle tropicale sont en train d’être aménagées et de nouvelles glissades installées dans les parcs aquatiques.

Les familles qui arrivent pour une escapade trouveront bientôt des cottages récemment rénovés, des effets sonores et lumineux ajoutés aux pistes de bowling, de nouvelles aires de jeux extérieures et des «expériences de nature» dans les bois.

Les complexes Center Parcs Europe bénéficieront de la mise à niveau de 200 millions d’euros dans le cadre d’un accord entre l’opérateur Pierre et Vacances et le propriétaire: le plus grand investisseur immobilier au monde, Blackstone, une transaction qui a permis de préparer les biens à un processus de vente.

L'opérateur a également souscrit à de longues extensions de ses baux sur les sites, que Blackstone avait achetés pour environ 630 M € (2006: 434 M £).

Si une vente est conclue, un investisseur immobilier aura une rare chance de faire appel au marché des parcs de vacances d'Europe continentale à grande échelle. Alors que des millions d'Européens affluent vers les parcs de vacances chaque année, le portefeuille de Center Parcs Europe est une anomalie: le secteur reste dominé par de petites entreprises familiales, tandis que dans des pays comme la France, les parcs de caravanes appartiennent souvent à des municipalités.

Mais un afflux de grandes capitales dans les parcs de vacances britanniques pourrait laisser présager une professionnalisation accrue dans les pays voisins, selon les conseillers immobiliers.

Image générée par ordinateur du complexe de piscines proposé à Butlins à Bognor Regis, Royaume-Uni

À présent, les propriétaires de Butlins investissent dans des attractions telles qu'un complexe de piscines de 40 millions de livres sterling sur son site de Bognor Regis, avec des manèges de style forain et une piscine à vagues.

«Si les gens ne venaient pas quand Butlins mourait dans les années 1970 et 1980, c’est parce que personne n’investissait dans les propriétés. [Now] ils ont investi et peuvent proposer un hébergement moderne », déclare Plumb.

Un défi pour les grands opérateurs peut être une perte de caractère individuel dans les destinations de vacances: Richard Moss, responsable de l’agence de parcs du Royaume-Uni à Colliers, a récemment évoqué le risque de «clonage de parcs de vacances». Mais il dit que de nouveaux entrants arrivent toujours dans le secteur.

Les grands groupes de parcs numérisent également. Zach Vaughan, un associé directeur de Brookfield Asset Management, a déclaré lors d'une conférence au Financial Times l'année dernière que la collecte de données était un moyen essentiel pour Brookfield de moderniser les complexes hôteliers de Center Parcs UK.

Dans le secteur européen séparé, les bracelets numériques permettront aux clients d’avoir accès à différentes zones des complexes dans le cadre de la modernisation; finalement, ils fonctionneront aussi pour les paiements.

En Europe continentale, des groupes de capital-investissement ont acquis des sociétés telles que Siblu, une division de Bourne Leisure, qui exploite 17 villages de vacances en France. Siblu appartient à Stirling Square Capital Partners, société basée à Londres, depuis 2015.

Plumb pense que de tels exemples deviendront de plus en plus courants et que les investisseurs immobiliers iront également dans des entreprises comme celles-ci.

«Alors que les sociétés de capital-investissement et autres sociétés nécessitent de plus en plus d'investissements et disposent de plus en plus d'argent pour investir, au lieu de continuer à déprimer les rendements des biens commerciaux, ils devront commencer à regarder au-delà de cela et dans ces biens commerciaux», dit-il.

«Mais cela comporte plus de risques - vous devez travailler pour avoir votre argent. Vous devez continuer à attirer les gens. "