Un «voyage sur la route» de quatre jours, un coup de pouce économique pour les petites villes – Nouvelles – Ag Journal Online – La Junta, CO

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Un «voyage sur la route» de quatre jours, un coup de pouce économique pour les petites villes – Nouvelles – Ag Journal Online – La Junta, CO | Vacances derniere minute

Passez la nuit dans ce qui était autrefois le sanctuaire d'une ancienne église méthodiste.

Dégustez de la vodka milo fabriquée au Kansas dans un magasin proposant le plus grand choix de bourbons et de whiskies artisanaux à des kilomètres à la ronde.

Visitez une belle nouvelle bibliothèque offerte à la ville par un homme qui a passé toute sa vie dans l’incapacité de lire et d’écrire.

Qui a dit qu'il n'y avait rien à faire et à voir dans les petites villes?

Un récent week-end à Sharon Springs, au Kansas, il était possible de faire toutes ces choses et plus encore.

C'est le but du Big Kansas Road Trip, maintenant dans sa deuxième année.

Dans un format qui ressemble à une journée portes ouvertes dans plusieurs comtés, les visiteurs sont encouragés à utiliser des guides détaillés et des itinéraires ludiques ressemblant à des tableaux de jeu pour parcourir trois comtés en quatre jours, à la découverte de trésors uniques et inattendus.

Le voyage de cette année a mis en lumière les comtés de Wallace, Sherman et Cheyenne, tous adjacents à la frontière du Colorado.

Les organisateurs ont réussi à repérer et à organiser des activités dans les plus petits avant-postes, notamment Weskan, qui organisait une soirée libre-arbitre, et Edson, population de 288 habitants, où les participants étaient encouragés à acheter des timbres auprès de les quelques bureaux de poste restants sont encore logés dans une ancienne résidence familiale.

Les excursionnistes ont eu la chance de parcourir les routes panoramiques de la terre et du ciel (route 27 du Kansas) et de profiter des panoramas des prairies ou de s’écarter de l’artère principale pour des activités spéciales, comme le coucher du soleil au Mont. Tournesol, le point culminant du Kansas.

La Kansas Sampler Foundation organise cette grande aventure, une organisation à but non lucratif dynamique qui publie également des guides ruraux, organise des conférences de développement rural, coordonne un club des explorateurs à l'échelle de l'État pour encourager les sorties sur les routes rurales et héberge une plateforme de financement participatif à l'appui. entreprises de petite ville.

Marci Penner a hérité de ses parents, Mil et Verna Lee Penner, qui ont passé toute leur vie à la ferme de son arrière-grand-père, leur pays natal, en 1874.

La fondation a pris de plus en plus d’activités, mais elle a toujours son siège dans la ferme de la famille Penner, située près de Inman, dans le centre du Kansas.

En organisant un voyage collectif sur la route, Penner et son assistant, WenDee Rowe, ancien coordinateur du bureau du tourisme et des congrès du comté de Finney, espèrent susciter un plus grand enthousiasme pour les expériences authentiques et les excursions en voiture, au lieu de vacances apparemment plus exotiques.

Frank et Shirley Meyer, un couple de Herington, au Kansas, qui faisaient partie des randonneurs de la route de cette année, ont commencé leur propre tradition ces dernières années, allant dans une zone rurale et campant plusieurs jours pour explorer les attractions locales. Ils étaient ravis de découvrir le Big Kansas Road Trip.

"Cela nous facilite la tâche, car nous n'avons pas à téléphoner à l'avance et à organiser de nombreux rendez-vous. C'est déjà fait pour nous", a déclaré Shirley Meyer.

Les petites villes sont comme une capsule du temps moderne, offrant un aperçu rare de l'architecture, du commerce, des gens et des loisirs qui ont précédé l'ère urbaine.

Sharon Springs était l’une des villes qui a déroulé le tapis rouge cette année, mais c’était plus comme un tapis d’accueil à l’ancienne.

Penner, qui circulait dans une voiture de voyage officielle décorée de décalques colorés, a déclaré que tout ce que l'on attendait des communautés participantes était qu'elles «se comportent bien».

Quelques pâtés de maisons au mont. Bed and Breakfast Sunflower, Becky Kortz a fait une visite impromptue de ce qui était autrefois l’Église méthodiste. Quand un ancien élève du secondaire a appris que le bâtiment était à vendre, il l'a acheté et l'a converti en une série d'espaces communs et de logements. Le B & B est maintenant géré et géré par l'église wesleyenne.

«C’est formidable de les faire fonctionner», a déclaré Kortz, qui travaille là-bas à temps partiel.

En tant qu'ancienne responsable du développement économique, elle n'a pu s'empêcher de recommander un arrêt au General Store, ce qui, selon elle, revient à faire un pas en arrière dans le temps.

Le magasin de Main Street, qui ne prend pas les cartes de crédit, contient un mélange d'antiquités et d'objets uniques, allant de centaines de mouchoirs cousus à la main - "Je compte faire en sorte que ma petite-fille les compte tous l'un de ces jours" Le propriétaire, Judi Selzer, a déclaré à des produits alimentaires de spécialité, tels que Beeyond the Hive Honey, fourni par la famille Johnston, à l'origine de Rocky Ford, Colorado, et largement considérée comme le plus ancien apiculteur commercial du Colorado.

Selzer a déclaré que son mari avait découvert le produit lors d'un voyage dans la vallée de l'Arkansas et le stockait depuis.

Le bâtiment en bois a une histoire colorée, voire contradictoire.

Avant d'être déplacé à son emplacement actuel en 1901, il était utilisé comme salon à Wallace, puis acheté par l'Église chrétienne et transféré à Sharon Springs dans un wagon plat pour accueillir des services de culte. Depuis 1925, il était occupé par différentes entreprises avant de devenir le magasin général en 1991.

"Cela me fait perdre la tête à quel âge ce bâtiment est", a déclaré Selzer.

Les acheteurs peuvent acheter des gousses de vanille parmi sa vaste sélection d’épices, puis se rendre à pied au sud sur la rue Main jusqu’au magasin d’alcool local pour que la vodka les imprègne.

Nommé The Thirsty Store - comme dans: "Je reviens dans un instant, je dois juste faire un tour rapide vers le" magasin assoiffé "" - il contient une sélection étonnamment variée de vins, de bourbons et de whiskeys, dont beaucoup ne sont que des porté par de petits distributeurs.

Un exemple: un vin d'Italie importé spécialement pour une Italienne qui arrive de Tribune, son voisin, pour l'obtenir, selon sa propriétaire Camille Murphy.

Murphy se souvient d'avoir servi un homme illettré qui venait souvent au diner local où elle travaillait comme serveuse il y a des années. Un talentueux menuisier, constructeur de maisons et jardinier, il était heureux de se faire apporter un verre de thé et de parler du plat du jour, mais s'énervait si quelqu'un lui apportait un menu imprimé.

Milford B. Becker avait un extérieur rude, elle et d’autres habitants, mais il s’est également avéré avoir un cœur en or.

À sa mort, Becker, célibataire de longue date, a donné à la ville les fonds nécessaires à la construction d'une nouvelle bibliothèque. Les visiteurs peuvent voir son portrait (et une photo séparée de son chien bien-aimé) à l'intérieur du bâtiment lumineux et joyeux, situé juste en face de l'école publique, à l'opposé de la rue Main.

La bibliothécaire en chef Sharon Van Allen a expliqué que le don de Becker stipulait que la nouvelle bibliothèque serait placée aussi près que possible de l'école. Tout en grandissant dans la région, il revenait souvent dans une maison vide.

"Il était ce que nous appellerions aujourd'hui un gamin à la clé", a-t-elle dit. "Il voulait un endroit comme celui-ci où les enfants pourraient venir quand ils sortiront de l'école."

Ce sont des histoires comme celles-ci qui font du Big Kansas Road Trip une aventure mémorable.

Pour plus d'informations, visitez BigKansasRoadTrip.com.