Gagner des matchs a été l’une des rares tâches faciles des Lakers sur la route – Pasadena Star News

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Les rituels les plus importants de sa routine d'avant-match étaient intacts. Lundi, LeBron James s'est réveillé pour son traitement et sa glace, a participé à la réunion de l'équipe des Lakers et a fait une sieste avant le match. Après que l'heure de dénonciation ait été repoussée ces derniers jours, il a même eu un peu de temps supplémentaire pour regarder un documentaire.

«Je l'ai traité comme un match sur route», a-t-il déclaré.

Bien sûr, dans une année normale, un voyage à Cleveland serait autre chose qu'un match de route. James a pu voir sa mère, Gloria James, mais il n’a pas pu dormir dans son manoir de la banlieue d’Akron, dans l’Ohio. Il n'a pas pu visiter son école I Promise qu'il a fondée en 2018 - les plusieurs centaines d'étudiants y participent actuellement virtuellement.

«Je pense à eux tous les jours», a déclaré James lors de la diffusion d'après-match, notant qu'il porte un bracelet I Promise à chaque match.

Alors que James l'appelait «cuisine maison» qui a aidé à catapulter sa performance de 46 points lors de la victoire des Lakers sur les Cavaliers lundi soir, la partie «maison» - même s'il a pu jouer dans une arène familière - faisait cruellement défaut. Et il n’est pas le seul à avoir ressenti cela lors du plus long road trip des Lakers de la saison.

Un ensemble unique de circonstances a changé le contexte de ce qui aurait pu autrement être une tournée de retour à l’est pour de nombreuses personnes clés du groupe de voyage de l’équipe. Du retour de Wesley Matthews au Wisconsin, à Anthony Davis retournant à Chicago, en passant par James qui revient à Cleveland pour la première fois en plus de deux ans pour un match. Les restrictions en cas de pandémie, le resserrement des réglementations de la NBA et le premier anniversaire de la mort de Kobe Bryant ont ajouté des limites frustrantes et un poids émotionnel difficile à gérer.

«C’est difficile», a déclaré Davis, qui ne joue à Chicago qu’une fois par an. «Habituellement, quand je rentre à la maison, je peux voir ma famille et ils viennent aux jeux et me soutiennent.»

Jusqu'à présent, les résultats ont été les meilleurs que les Lakers pouvaient espérer: ils ont une fiche de 3-0 pour commencer la série de sept matchs et 12 jours, y compris une victoire de déclaration sur les Bucks et le quatrième trimestre passionnant de James pour devancer les Cavs. Mais il est peu probable de rendre plus facile ce qui nous attend encore, à commencer par la date de mercredi à Philadelphie qui ne manquera pas de puiser dans un puits complexe de souvenirs doux-amers.

C'était il y a presque un an jour pour jour que James a franchi une étape historique importante en dépassant Bryant sur la liste des scores de tous les temps de la NBA. Le fait que ce soit à Philadelphie a été enregistré comme une bizarrerie intrigante: c'était la ville natale de Bryant et le décor d'une histoire révélatrice que James a racontée sur l'obtention d'une paire de chaussures de Bryant en 2002.

Lors de ce voyage, retourner à Philadelphie est un rappel obsédant du vol que les Lakers étaient lorsqu'ils ont appris la mort de Bryant. Dans un effort pour désamorcer une partie du poids émotionnel de l'anniversaire, l'entraîneur Frank Vogel a déclaré qu'il donnerait à l'équipe mardi de passer comme elle l'entendait. Kyle Kuzma a déclaré qu'il n'était pas sûr de savoir comment il passerait cette journée - comme il en parlait après le match de lundi, il semblait devenir ému.

«C’est un sujet difficile pour moi de parler, de toute évidence en train de le parcourir maintenant», a-t-il déclaré. "Cela fait plus d'un an qu'il n'est pas ici, alors essayez de rendre les choses aussi normales que possible."

"Normal" ne sera pas dans les cartes pour Markieff Morris, un natif de Philadelphie dont la charité est toujours basée dans cette ville. Ce ne sera probablement pas non plus une journée normale pour Vogel: il est originaire de South Jersey qui s’identifie étroitement aux équipes sportives de Philadelphie et qui, autrement, pourrait rendre visite à sa famille pendant le voyage. Cela ne signifiera aucune rencontre avec Danny Green et Dwight Howard, deux membres clés de l'équipe du championnat des Lakers 2020 qui jouent maintenant avec les 76ers - les interactions sociales entre les joueurs sont limitées par la ligue pour empêcher la propagation du COVID- 19.

Ce n’a certainement pas été un anniversaire normal pour Montrezl Harrell, qui a eu 27 ans mardi. La mort de Bryant était choquante l’année dernière quand elle s’est produite pour la première fois. Un an plus tard, il ne sait toujours pas comment y faire face.

«J'étais vraiment déstabilisé et je ne savais vraiment pas comment m'y prendre l'année dernière lorsque cela s'est produit pour la première fois», a-t-il déclaré. «Je n’ai pas vraiment pensé que c’était mon anniversaire. J'en sais plus sur (mardi) c'est sur Kobe. "

Alors même qu’ils gagnent, les Lakers apprennent: rien n’est normal pour le moment. Et très peu de choses sont faciles.