Combattre le coin du voyage | Travelport

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Kelly Kolb, vice-présidente, Affaires gouvernementales et industrielles chez Travelport, explique comment nous nous assurons que l'ensemble de l'industrie reste soutenu tout au long du COVID-19.

Les dirigeants mondiaux sont confrontés à des choix constants à mesure que le COVID-19 progresse. Quel soutien financier pouvons-nous nous permettre de donner? Quelles industries devraient être entendues en premier? Qui mérite le plus d'aide? À mesure qu'ils allouent les programmes de soutien limités disponibles, les gouvernements et les décideurs sont soumis à une pression énorme pour prendre les meilleures décisions.

Et avec tant de secteurs qui réclament du soutien, nous devons obtenir le soutien qu'il mérite pour les voyages.

Les voyages et le tourisme contribuent massivement à l'économie mondiale. Ces industries ont généré 8,9 billions de dollars américains en 2019, ce qui représentait 10% du PIB mondial et 1 emploi sur 10. Il y a trop d’enjeux pour permettre à nos dirigeants d’oublier cela. Nous devons avoir une représentation là où les décisions sont prises, qu'il s'agisse d'aide fiscale, de restrictions de voyage, de quarantaines ou d'autres domaines qui ont un impact sur les entreprises de voyage.

Mais la nôtre est une industrie complexe et segmentée. Il existe des centaines de groupes de pression et d'associations représentant les entreprises de notre écosystème, chacun demandant aux décideurs politiques de prendre en compte leurs besoins spécifiques. Beaucoup supposent que la voix qui crie le plus fort est entendue, mais c’est rarement le cas.

L'année écoulée a montré que l'approche la plus puissante consiste à se rassembler pour présenter un front unifié. Travelport a joué un rôle de premier plan dans l'élaboration de notre chemin vers le rétablissement et pour que personne ne soit laissé pour compte. Nous nous associons à d’autres acteurs du secteur pour soutenir la croissance de l’emploi, l’économie mondiale et un retour au voyage en toute sécurité. Voici comment nous plaidons efficacement dans tous les domaines:

Assurer le soutien de l'industrie et la sécurité au travail

Mon rôle chez Travelport est d’informer les décideurs politiques sur les besoins, les forces et les capacités de notre secteur, ainsi que de faire pression pour d’autres mesures législatives et réglementaires bénéfiques. Ce faisant, je travaille en étroite collaboration avec les compagnies aériennes, les hôtels, les agences, les sociétés de technologie du voyage, les sociétés de gestion de voyages (TMC) et de nombreux autres acteurs de l'industrie pour développer des propositions de résolutions meilleures et plus efficaces aux dirigeants gouvernementaux.

L'une des fonctions les plus critiques de Travelport depuis le début de la pandémie est de représenter une voix collaborative, afin que les dirigeants gouvernementaux puissent prendre de meilleures décisions dans l'intérêt de toutes les parties prenantes de l'industrie. De cette façon, nous utilisons notre place à la table pour défendre la valeur que les agents de billetterie, les entreprises de technologie et tous les acteurs de notre secteur apportent aux économies du monde entier. Ensemble, nous devons exiger le soutien dont nous avons besoin pour rétablir les voyages de manière sûre et efficace.

Nous utilisons notre place à la table pour défendre la valeur que les agents de billetterie, les entreprises de technologie et tous les membres de notre industrie contribuent aux économies du monde entier.

Voici quelques-unes des initiatives que nous avons priorisées:

1. À la recherche d'agents de voyages et d'entreprises de technologie du voyage aux États-Unis

Les entreprises technologiques qui facilitent le commerce du voyage et les connexions entre les fournisseurs, les agents et les voyageurs sont un élément essentiel de notre écosystème. Travelport est un membre actif de la Travel Technology Association (TTA) - qui représente le secteur qui propulse l'industrie, des startups aux technologies héritées et tout le reste.

En mai dernier, j'ai partagé un aperçu des coulisses de la façon dont nous nous assurions que la loi CARES couvrirait également les agents de voyages, les agents de billetterie et les entreprises de technologie du voyage gravement touchées par la pandémie COVID-19. Ce fut un moment de fierté lorsque les législateurs américains ont accepté notre proposition et ont accordé à ces entreprises le droit de participer aux divers programmes qui protégeaient de nombreux emplois et offraient une aide financière.

Simon Gros et moi avons réfléchi au rôle de Travelport dans le lobbying pour ces intermédiaires. Après des mois de discussions au sein du département du Trésor, nos efforts se sont concrétisés lorsque Ovation Travel Group est devenu la première agence à obtenir un prêt dans le cadre du programme de prêt établi par la loi CARES. Mais ce n'est qu'un exemple.

2. Renforcement de la sécurité de l'emploi dans le secteur américain de l'hôtellerie et des voyages

Aux côtés de nos alliés de la TTA, Travelport a uni ses forces avec l'U.S. Travel Association (et de nombreuses autres organisations de voyage et de tourisme) en octobre, pour exhorter le Congrès à soutenir la loi sur la reprise des emplois dans l'hôtellerie et le commerce.

Cette législation prévoit diverses incitations fiscales pour aider des millions de personnes à retrouver leur emploi, notamment des améliorations au crédit d'impôt pour la rétention des employés et un crédit d'impôt modeste pour de nombreux Américains qui choisissent de voyager à nouveau.

3. Conduire un plan centralisé de relèvement en Europe

En dehors des États-Unis, Travelport est membre du Manifeste du tourisme européen, une alliance de plus de 60 organisations publiques et privées européennes. Il appelle activement les décideurs politiques de l'UE à soutenir le secteur du voyage avec une approche centralisée - plutôt que chaque pays établissant et adaptant ses propres règles, restrictions et plans.

Nous exhortons les gouvernements européens à convenir d’une approche harmonisée des restrictions de voyage dans la région. Cela permet à tout le monde, en particulier aux voyageurs, de comprendre plus facilement - ce qui aidera à restaurer la confiance et à les faire bouger à nouveau.

Nous contribuons également à garantir que les voyages reçoivent le soutien gouvernemental dont ils ont besoin pour continuer à stimuler la croissance économique et la création d’emplois en Europe. Plus précisément, nous préconisons que les voyages et le tourisme fassent partie des plans nationaux de relèvement et de résilience. Nous sommes également en train de sensibiliser le public à l'impact des nouvelles règles de paiement en ligne sur la récupération des voyages.

La reprise mondiale a besoin de nous tous

J'ai dit plus tôt qu'il valait mieux pour l'industrie du voyage d'agir ensemble et de rechercher un soutien collectivement. Plutôt que de risquer qu'une voix soit noyée, nous pouvons être tellement plus forts et plus persuasifs en présentant un front unifié. Travelport a utilisé son siège à la table pour prendre la parole et soutenir les associations de l'industrie qui servent de voix collective pour le plus grand nombre, en veillant à ce que personne ne soit laissé pour compte.

En travaillant ensemble en tant qu'industrie, nous pouvons proposer une approche plus globale qui élimine la nécessité de faire varier les restrictions de voyage au niveau des pays. Nous pouvons également préconiser des normes qui permettent un retour au voyage sûr et sans ambiguïté.

Par exemple, l'année dernière, Travelport a travaillé avec le World Travel and Tourism Council (WTTC) pour développer des protocoles d'aviation mondiaux. Ces 18 mesures ont contribué à officialiser ce dont nous avions besoin pour offrir un retour au vol sûr, sécurisé et transparent, avec la contribution d'organisations industrielles du monde entier. Les destinations et les entreprises qui se conforment à ces protocoles peuvent utiliser un tampon WTTC «Safe Travels» - qui a maintenant été gagné par plus de 100 destinations dans le monde - contribuant à restaurer davantage la confiance des consommateurs.

Tout cela contribue à renforcer la valeur des voyages et du tourisme, et à gagner davantage l'attention et le soutien des gouvernements et des décideurs du monde entier.

Et ensuite?

Ceci est juste un aperçu de certaines façons dont nous avons soutenu la récupération jusqu'à présent. Travelport s'est engagé à rester à l'avant-garde de ce processus - et récemment, notre PDG, Greg Webb, a été nommé au Conseil consultatif des voyages et du tourisme des États-Unis. Cela nous permettra en outre de partager nos connaissances et nos idées, et de garantir que la nouvelle expérience de voyage est sûre, sécurisée et passionnante. Cela nous permettra également de façonner les problèmes actuels et émergents et de défendre nos partenaires en proposant des solutions aux problèmes liés à l'industrie.

Cette pandémie s'est révélée imprévisible et elle le restera. Mais quelque chose que nous pouvons contrôler, c'est de travailler plus étroitement ensemble pour promouvoir la valeur et la viabilité de notre industrie. Nous devons travailler ensemble pour mettre en œuvre des mesures de sécurité unifiées et utiliser des recherches de qualité pour prouver qu'elles réduisent effectivement les risques. Nous devons également partager des informations sur la manière dont des mesures telles que les tests COVID-19 dans les aéroports affectent la confiance des voyageurs.

Une collaboration de cette nature contribuera à décourager les restrictions de voyage et renforcera notre argumentaire en réclamant davantage de secours du gouvernement. C'est le moyen le plus efficace de restaurer la confiance et la confiance des consommateurs, car la poursuite des tests et un déploiement de vaccins à grande échelle deviendront probablement une norme dans la «nouvelle normalité» des voyages. Et c'est à nous, en tant qu'industrie, d'aider les voyageurs à s'adapter et à s'habituer aux changements nécessaires qui feront bouger les gens à nouveau.