L'agrotourisme aide à stimuler les petites entreprises, permettant aux gens de voyager pendant une pandémie

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BARCO, N.C. - À une époque où la pandémie de coronavirus a réduit le tourisme et les voyages et a frappé les petites entreprises locales comme les fermes et les marchés fermiers, l'agritourisme a aidé les entreprises à voir un coup de pouce et les voyageurs à prendre soin de leurs démangeaisons de voyage.

Harvest Hosts est l'un de ces programmes agricoles, qui travaille avec plus d'un millier de fermes, vignobles, distilleries et autres petites entreprises locales aux États-Unis et au Canada.

"Ils veulent découvrir l'Amérique des petites villes", a déclaré Joel Holland, PDG de Harvest Hosts. "Ils veulent voir les vignobles, les brasseries, les fermes, les musées."

Il a déclaré que les membres étaient des utilisateurs de véhicules de loisirs, également connus sous le nom de VR. Ils voyagent avec leurs VR ou d'autres véhicules similaires, tels que les sellettes d'attelage. Holland a qualifié le camping-car de moyen sûr et idéal de faire un voyage sur la route pendant la pandémie, car les voyageurs atténueraient le plus possible les contacts avec les autres.

Holland a également déclaré que les entreprises avaient récolté les fruits de leur participation au programme, affirmant que les entreprises hôtes participantes avaient vu un total combiné de 24 millions de dollars dépensés dans les petites entreprises.

"La réponse m'a surpris; la première réponse était qu'ils apprécient les gens qu'ils rencontrent et les relations qu'ils établissent, et c'est à propos des gens", a déclaré Holland à News 3. "J'ai pensé que c'était assez phénoménal parce que la deuxième réponse était celle à laquelle je m'attendais, ce qui les aide vraiment financièrement, ils vendent leurs produits. "

Morris Farm Market est l'un des hôtes participants, qui a rejoint le programme pour la première fois il y a environ quatre ans. C'est l'un des nombreux hôtes participant aux Harvest Hosts dans le sud-est de la Virginie et le nord-est de la Caroline du Nord.

Harvest Hosts fournit une carte montrant les plus de 1 000 hôtes, mais les membres doivent payer les frais annuels de 79 $ pour accéder à ces informations. Les membres ne paient pas de frais journaliers lorsqu'ils séjournent à l'emplacement de l'entreprise hôte, et une adhésion permet des visites illimitées à l'emplacement participant. Holland a déclaré que les membres sont encouragés à acheter des produits auprès des entreprises hôtes pour aider à soutenir ces entreprises.

Le copropriétaire de Morris Farm Market, Ginger Morris, a déclaré à News 3 que la ferme était fermée pour la saison, mais que son parking était ouvert pour permettre aux passants de se contenter de la nuit lors de leurs voyages. Elle a ajouté que le programme avait amené des entreprises sur le marché agricole.

"Ils s'assurent de nous soutenir. Nous ne demandons pas cela, mais c'est définitivement une chose polie à faire pour eux", a expliqué Morris. "Cela montre clairement le caractère de Harvest Hosts. Vous pouvez dire qu’ils ont inculqué cela aux personnes qui font partie de leur programme. »

Le programme est ouvert à tout le monde, mais les voyageurs doivent avoir un véhicule récréatif ou un autre véhicule similaire, comme une cinquième roue, qui peut fournir aux visiteurs leurs propres sources d'électricité, d'eau et de salle de bain - qui ont également connu une demande accrue alors que les gens recherchent une pandémie. -activités sûres. Peu importe si le membre possède ou loue le VR.

Harvest Hosts offre également aux petites entreprises la possibilité d'être un hôte sans frais. Le programme exige que les petites entreprises aient un produit que les visiteurs peuvent acheter et un grand espace dédié où les visiteurs peuvent garer leur VR.

Pour plus d’informations sur le programme Harvest Hosts pour les voyageurs intéressés et les petites entreprises, visitez le site Web du programme ici.