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Chris Babb, fondateur de The Group Tour Company, basée à Washington DC, se souvient d'avoir reçu une lettre du gouvernement fédéral l'invitant à soumissionner pour un important contrat de voyage avec le gouvernement.

Babb était intriguée par le montant en dollars du contrat - il était important, en particulier pour une petite entreprise familiale comme la sienne. Il a donc commencé à lire le document de plus de 100 pages qu'il avait reçu, qui contenait les détails du contrat, ainsi que le processus d'appel d'offres et d'approbation.

Babb trouva le document presque incompréhensible. "Il a été écrit spécialement pour quelqu'un qui travaillait déjà dans le secteur des marchés publics", a-t-il déclaré. "En tant qu’étranger, vous devez essentiellement embaucher quelqu'un qui est au courant de la rédaction de propositions pour le gouvernement." [contracts] même avoir un pied dans la porte. "

Pour une petite entreprise, le coût n'en valait simplement pas la peine. Babb a abandonné.

C'était il y a des années, mais l'expérience était suffisante pour que Babb ait désormais complètement évité les contrats du gouvernement, même lorsque des invitations apparaissent dans son courrier électronique.

"Je viens d'appuyer sur supprimer", at-il dit.

Babb n'est pas seul dans sa frustration. Le gouvernement dépense des milliards en voyages chaque année dans le cadre de contrats passés avec des entreprises privées, autorisant des millions de fonctionnaires à acheter des billets d'avion, louer des voitures, réserver des chambres d'hôtel et faire appel à des agences de gestion de voyages. Mais ces contrats peuvent être difficiles à obtenir - en particulier pour un étranger comme Babb - et beaucoup sont concentrés dans un petit réseau d’entreprises. Au cours des deux dernières décennies, certains de ces réseaux ont été progressivement réduits au fur et à mesure de la consolidation des contrats.

La plus récente fermeture gouvernementale aux États-Unis a contribué à éclairer ce secteur souvent négligé de l’industrie du voyage. Selon les données les plus récentes du Bureau of Economic Analysis, le gouvernement fédéral a dépensé 33,6 milliards de dollars en voyages en 2016. Pendant les 35 jours que durait l'impasse politique, une grande partie de ces dépenses a été suspendue. Les agences de location de voitures ont enregistré une baisse de 53,4% de leurs transactions au mois de janvier par rapport à l'année précédente, tandis que les compagnies aériennes ont enregistré une baisse de 45% et les hôtels de 35,6%, selon un rapport sur les voyages d'affaires de la société de données Guidepoint.

«Dans l’ensemble, les voyages dans le secteur public ont enregistré la plus forte diminution d’une année sur l’autre des dépenses de l’un des 34 secteurs économiques suivis», indique le rapport.

Sommet des réseaux du Département de l’énergie, 2018. L’un des plus importants contrats d’Adtrav est passé avec le Département de l’énergie. Crédit: Département de l'énergie

des centaines de règlements

Non seulement le processus d'approbation est-il si difficile, mais travailler avec des agences gouvernementales pose des défis uniques. Les entreprises sont soumises à des règles et réglementations strictes et ne sont pas toutes en mesure de le gérer.

"Le problème du gouvernement, c'est sa propre discipline", a déclaré Markus. "Il y a des raisons pour lesquelles toutes les entreprises ne font pas le gouvernement, parce que c'est vraiment compliqué."

«Le plus gros défi est de travailler dans un très grand nombre de réglementations à suivre», a déclaré Ballard de Concur. «Et vous avez également une très grande organisation. Que ce soit civil ou de défense, vous avez littéralement des millions de personnes que vous essayez de rester en conformité avec un ensemble de réglementations qui font souvent des centaines et des centaines de pages. "

De cette manière, le processus d’approbation difficile peut servir un objectif de protection important. De nombreuses entreprises ne sont tout simplement pas conçues pour gérer le travail supplémentaire nécessaire.

«Lorsque vous traitez avec le gouvernement, les sanctions pour non-conformité sont importantes. Donc, vous protégez vraiment le voyageur et l’employé », a déclaré Ballard.

«Ces personnes sont très exigeantes et vous devez répondre à leurs attentes», a ajouté Boillotat. «Si vous ne le faites pas, vous ne les conserverez pas pendant une longue période et vous perdrez immédiatement votre réputation auprès du gouvernement. Car quelle que soit la taille de notre gouvernement, il est probablement l'une des plus petites communautés que vous aurez jamais connues de toute votre vie. »