Qu'est-ce qu'un voyage non essentiel? Les experts disent que la définition du Canada est trop vague

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TORONTO -
Le gouvernement fédéral a déconseillé tous les voyages non essentiels depuis les premiers jours de la pandémie, mais il appartient aux Canadiens de décider si leur voyage est vraiment essentiel ou non.

Les experts disent que laisser cette définition ouverte à l'interprétation a créé des possibilités de confusion et a potentiellement dilué la volonté du public de suivre les directives de voyage après que certains Canadiens - y compris des politiciens - aient réservé des vacances tropicales ou aient rendu visite à une famille à l'étranger.

«Il ne fait aucun doute que laisser le soin à l'individu n'est pas suffisamment clair et comment les gens définissent un mot comme« non essentiel »va varier d'une personne à l'autre», a déclaré Christopher Cochrane, professeur agrégé de sciences politiques à l'Université. de Toronto.

"Il devrait être facile pour eux d'avoir une stratégie de communication claire, et le fait que ce ne soit pas un peu inquiétant."

Affaires mondiales Canada a déclaré à CTVNews.ca que la décision de voyager est «la seule responsabilité de l'individu». L'agence a également fait référence à ses conseils en ligne, qui stipulent: «C'est à vous de décider ce que signifie« voyage non essentiel », en fonction des besoins de la famille ou de l'entreprise, de la connaissance ou de la familiarité avec un pays, un territoire ou une région, et d'autres les facteurs."

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré mardi que «personne ne devrait partir en vacances à l'étranger en ce moment» après que des nouvelles ont été révélées que certains voyageurs réclamaient la prestation canadienne de maladie de rétablissement (CRSB) de 500 $ par semaine pendant leur période d'auto-isolement de 14 jours après leur retour au pays.

Le gouvernement n'est pas allé jusqu'à interdire les vacances internationales, et les compagnies aériennes et les agences de voyage canadiennes continuent d'offrir des forfaits vacances dans les centres de villégiature des Caraïbes, dont beaucoup annoncent les précautions de sécurité COVID-19.

Cochrane a déclaré que le gouvernement devrait clarifier ce qu'il entend par voyage non essentiel.

«Personne ne veut faire un sacrifice sans aucun bénéfice», a-t-il dit. «S'il y a un sentiment qu'une personne fait des sacrifices pour le bien collectif et que d'autres ne font pas le même sacrifice, alors cela peut saper l'engagement public dans l'effort plus large.

Allan Tupper, professeur de politique à l'Université de la Colombie-Britannique, a convenu que le gouvernement devrait aller plus loin pour définir ce que signifie le voyage non essentiel et a qualifié la définition actuelle d '«inacceptable».

«C’est trop vague, il n’a aucune capacité de police et de correction», a déclaré Tupper à CTVNews.ca mercredi. «Je pense que cela doit être beaucoup plus clair.»

Plus de 15 politiciens provinciaux et fédéraux ont admis avoir voyagé à l'étranger récemment. Dans certains cas, ils se sont envolés vers des destinations ensoleillées comme le Mexique, Hawaï ou Saint-Barth. Dans d'autres, le voyage consistait à rendre visite à un membre de la famille malade, à assister à des funérailles ou à gérer une propriété de vacances.

Le député conservateur Rob Liepert a cité «des problèmes essentiels d'entretien de la maison» pour ses deux voyages en mars et décembre à Palm Desert, en Californie, où il possède une propriété.

"Il n'y a eu aucun voyage non essentiel et il s'est conformé à toutes les directives de santé publique, y compris le programme de dépistage à la frontière de l'Alberta, chaque fois qu'il a voyagé", a déclaré son bureau dans un communiqué.

Trudeau a exprimé sa déception face aux politiciens qui ont voyagé pendant les vacances, y compris deux membres du caucus libéral. La députée libérale de l'Ontario, Kamal Khera, a démissionné de son rôle de secrétaire parlementaire du ministre du Développement international après avoir visité Seattle le 23 décembre pour un mémorial privé pour son oncle et son père, tous deux décédés au cours des derniers mois.

Il y a une différence entre voyager pour le plaisir et voyager pour des funérailles, a déclaré Cochrane, mais il a souligné que de nombreux Canadiens ont dû faire le choix difficile d'annuler les funérailles à la maison.

«Le risque n’est pas tant qu’ils s’infectent. Le risque est qu'ils ramènent l'infection et aggravent les choses pour tout le monde dans leur pays d'origine », a-t-il déclaré.

De nombreux politiciens qui ont choisi de voyager ont perdu des fonctions supplémentaires, ce qui, dans certains cas, entraîne la perte des compléments de salaire.

Tupper a déclaré que les politiciens qui voyageaient auraient dû être mieux informés et ont insisté sur le fait qu'ils devraient être tenus à un niveau plus élevé.

"C'est l'un des prix à payer pour jouer à ce jeu dans lequel ils sont", a-t-il déclaré. «C’est l’inverse que vous ne voulez pas, lorsque les politiciens sont sous le coup de l’arme pour penser apparemment qu’ils sont dans un univers différent.»

Bien que ces voyages puissent être une mauvaise optique pour certains gouvernements, en particulier en Alberta, où au moins cinq députés du Parti conservateur uni ont admis avoir récemment voyagé, Cochrane a déclaré qu'il doutait que cela fasse une différence le jour des élections.

«En dehors du cabinet, il me semble que l'arbitre final est celui des électeurs. Les électeurs vont-ils punir les politiciens pour avoir adopté ce type de comportement? Tout compte fait, la preuve est qu’ils ne le seront pas ou que ce ne sera pas significatif », a-t-il déclaré, soulignant que la partisanerie est l’indicateur le plus probable de la façon dont une personne votera.

«Le bruit et les problèmes qui surviennent de temps en temps ont tendance à être emportés.»

Avec des fichiers de Rachel Aiello de CTVNews.ca à Ottawa