L'équipe de football de Hartford fait ses débuts tant attendus à domicile

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EAST HARTFORD, Connecticut (AP) – Le directeur général de Hartford Athletic, Bruce Mandell, avait rêvé que le premier match à domicile de l’équipe se déroulerait au Stade Dillon, récemment rénové, situé dans le sud de la ville, à la suite d’un road trip réussi.

Au lieu de cela, la dernière franchise sportive du Connecticut a joué samedi au Rentschler Field dans la ville voisine d’East Hartford, après un début de 0 à 8 dans le championnat USL.

Mais cela ne semble pas avoir d’importance pour les fans qui se sont présentés pour le match contre Charlotte.

«Ce n’est pas au sujet d’aujourd’hui, c’est vraiment l’impact que nous pouvons avoir sur une période de temps significative», a déclaré Mandell. «Nous sommes un groupe de patients. Nous comprenons à quel point il est difficile de terminer un stade et de constituer une équipe d’agrandissement. Nous sommes tous dans le coup. Et nos supporters obtiennent ce que nous essayons d’accomplir. "

Myke Furhman, 34 ans, de New Fairfield, s’est présenté samedi sous les couleurs verte et bleue de l’équipe, un hommage au groupe des Hartford Whalers, l’ancienne équipe de la LNH.

Furhman est membre de l’un des nombreux groupes de supporters qui se sont formés juste après que l’équipe soit devenue officielle l’été dernier. Avant le match, ils passèrent quelques heures sur le parking, mangeant, buvant, battant de la batterie, chantant des chansons et scandant «Let’s go Hartford». Furhman apporta une couronne et jouait la vieille chanson thème de Whaler, «Brass Bonanza».

"Pourquoi pas?" Dit-il. «Je suis un gars du Connecticut et c’est notre première et unique équipe de football professionnel. Je mise tout."

Mandell a déclaré que son équipe espérait disputer son premier match au stade Dillon le 13 juillet. Les installations de 5 500 places, dotées de gazon artificiel, font actuellement l'objet de travaux de rénovation d'un montant de 14 millions de dollars. Elles sont en cours de construction non seulement pour Hartford Athletic, mais également pour le collège. les équipes de lycées et de loisirs, les clubs de crosse et de rugby et les matchs de football américain.

"Cela va être un excellent catalyseur pour la ville et la partie sud de Hartford", a-t-il déclaré. «Nous voulons terminer le stade et ensuite élaborer des plans concrets. Il y aura des événements extraordinaires au stade Dillon. Ce sera un stade qui bénéficiera d’une utilisation communautaire et sportive extraordinaire. "

Mandell a passé les dernières semaines en Angleterre dans des clubs tels que Crystal Palace et Southampton pour voir comment se déroulent leurs opérations.

Hartford Athletic, a-t-il dit, a déjà eu des discussions avec des clubs européens et sud-américains intéressés à jouer un match préparatoire à Hartford et peut-être même en prêtant quelques-uns de leurs espoirs à la ville.

Il a bon espoir pour un match international en août et plus avec le temps.

L’équipe de football a également noué des liens avec l’équipe de baseball AA de la ville, les Yard Goats, et fera des promotions croisées, a déclaré Mandell. Plutôt que de se considérer comme des concurrents du dollar de divertissement de la ville, M. Mandell a déclaré que les deux franchisés étaient convaincus qu’ils pouvaient travailler ensemble pour attirer davantage de personnes dans la ville.

"Nous collaborons à des moments où nous pouvons jouer", a-t-il déclaré. «Devrions-nous empiler quelques matchs, jouer à un match de football à 16 heures? et une partie de baseball à 7 heures, ou peut-être devrions-nous programmer certaines parties en même temps pour montrer au monde que Hartford peut organiser deux événements majeurs dans la même nuit et électriser la ville. "

Jason Bonvisuto, 33 ans, de Bristol, a déclaré qu’il espérait que l’équipe passerait du rang II à la Major League Soccer.

"J'espère que la MLS adoptera finalement le modèle européen de relégation et de promotion, ramenant les équipes perdantes au rang II et promouvant les meilleures équipes de rang II", a-t-il déclaré. «Nous n’avons plus les Whalers et ils ne reviendront pas. C’est la plus proche d’une grande franchise professionnelle que nous allons obtenir. "