Les producteurs d'arbres de Noël de l'Oregon prêts pour une saison chargée, alors que la pandémie force les vacances à la maison

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Les producteurs d'arbres de Noël de l'Oregon se préparent à une saison des fêtes chargée, alors que les gens recherchent une fin plus radieuse à une année particulièrement difficile.

Les champs de l’année dernière, entravés par la récession, ont produit moins d’arbres, ce qui a entraîné une diminution de l’offre pendant les vacances, mais cette année semble déjà prometteuse pour les fermes locales d’arbres de Noël, qui prévoient une saison chargée à venir.

Tom Norby, président de l'Oregon Christmas Tree Growers Association et propriétaire de la Trout Creek Tree Farm à Corbett, a déclaré que si l'inventaire des arbres de Noël pourrait encore être un peu serré pour 2020 (en particulier pour les arbres de plus de sept pieds de haut), il ne l'a pas fait. Je ne m'attends pas à ce qu'il y ait de sérieuses pénuries - même après avoir considéré que plus de gens que d'habitude pourraient chercher à acheter des arbres.

La pandémie de coronavirus en cours obligera sans aucun doute plus d'Oregoniens à éviter de voyager pour les vacances, ce qui pourrait amener plus de personnes à installer leurs propres arbres chez eux. Les joyeuses décorations de Noël sont également un moyen d'égayer ce qui a autrement été une sombre 2020.

"Les gens, avec cette année étrange que nous avons eue, ils recherchent juste quelque chose d'un peu normal", a déclaré Norby.

De nombreuses fermes locales ont signalé une ruée vers les débuts des affaires cette année, a-t-il déclaré, indiquant que les Oregoniens sont impatients de lever tôt leurs décorations de Noël.

De jeunes sapins, destinés à être des arbres de Noël, remplissent un champ à McKenzie Farms à Estacada en 2017.Jamie Hale / Employé

Alison Bruns, propriétaire de la Misty Ridge Tree Farm à Oregon City, a déclaré qu'elle avait ouvert son champ tôt pour la coupe en U cette année après que les gens aient commencé à demander des arbres une semaine avant Thanksgiving. Ses clients grossistes ont également récupéré leurs commandes tôt.

Mais avec le COVID-19 toujours suspendu, une certaine incertitude demeure, a-t-elle déclaré. Une épidémie remontant à une ferme coupée en U, par exemple, pourrait être dévastatrice pour les fermes locales, ce qui a conduit les fermes à prendre des précautions telles que la limitation de la taille des foules et la création de chemins à sens unique à travers leurs lots.

«C’est un peu effrayant de ne pas savoir ce qui va se passer», a déclaré Bruns. «Nous n'avons qu'une seule chance par an de gagner cet argent.»

Alors que certaines fermes ont choisi de ne pas ouvrir la coupe en U cette année, la majorité y voit une tradition de vacances en toute sécurité, a déclaré Norby - et une opportunité de réaliser des bénéfices.

Chal Lundgren, spécialiste des arbres de Noël à l'Oregon State University, a déclaré que les prix des arbres augmentaient généralement chaque année, les prix moyens ayant plus que doublé, passant de 36,50 $ en 2008 à 78 $ en 2018. En raison d'une pénurie d'approvisionnement en 2019, a-t-il déclaré, les prix ont augmenté davantage. que d'habitude, et cette année, une autre légère hausse des prix est attendue.

«Il est très axé sur l'offre et la demande», a déclaré Lundgren à propos de l'industrie des arbres de Noël. «Si la demande reste la même, vous vous attendez à ce que les prix augmentent, certainement pas à la baisse.»

L'augmentation des prix de l'année dernière a été une aubaine pour les grands producteurs comme McKenzie Farms, l'un des plus grands empires d'arbres de Noël de l'Oregon, qui a déclaré avoir réalisé un profit record en 2019. Contrairement aux fermes locales qui vendent aux particuliers et aux petites entreprises, McKenzie Farms expédie des arbres à magasins à grande surface à travers le pays, récoltant 800 000 à 1 million d'arbres chaque année dans ses 198 champs plantés entre Estacada et Monroe.

McKenzie «Ken» Cook, président et ancien propriétaire de McKenzie Farms, a déclaré que les bénéfices de cette année seront partiellement compensés par les coûts supplémentaires de main-d'œuvre et d'expédition, qui, selon lui, ont augmenté en raison de la pandémie.

«Ce ne sera pas aussi bon que l’année dernière, mais ce sera une année profitable pour les producteurs», a déclaré Cook. «La demande est certainement en avance sur l'année dernière.»

Les arbres les plus demandés sont généralement des sapins nobles et des sapins Nordmann, qui sont plus résistants que d'autres espèces comme le Douglas taxifolié, et peuvent durer plusieurs mois à l'intérieur d'une maison. Les fermes de l'Oregon récoltent ces arbres par millions, mais comme elles cherchent à planter la prochaine génération pour la récolte dans une décennie, elles pourraient être en concurrence pour les semis avec les forestiers de l'Oregon qui cherchent à replanter des forêts détruites par les incendies de forêt, a déclaré Lundgren.

C’est l’une des nombreuses préoccupations auxquelles sont confrontés les producteurs d’arbres de Noël alors que notre climat continue de se réchauffer.

Les étés chauds mettent le stress sur les arbres, qui perdent des aiguilles en réponse. Des conditions météorologiques instables peuvent également être problématiques, car un brouillard dense et de fortes pluies peuvent nuire aux récoltes à l'automne.

Et puis il y a les incendies de forêt eux-mêmes, qui cette année se sont dangereusement rapprochés de nombreuses exploitations arboricoles. Norby a déclaré qu'il n'avait entendu parler que d'une ferme qui avait brûlé et d'un autre champ qui avait été partiellement brûlé.

Toute année qui s'avère rentable est une bonne année, a-t-il dit, car toute préoccupation à long terme est compensée par une demande constante d'arbres de Noël chaque automne.

"Tout ce que vous pouvez faire, c'est espérer le meilleur", a déclaré Norby. «C’est un pari, mais nous jouons tout le temps. Nous sommes des agriculteurs, c’est ce que nous faisons. »

- Jamie Hale; [email protected]; 503-294-4077; @HaleJamesB