Familles de victimes de COVID pendant Thanksgiving, les vacances

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Familles de victimes de COVID pendant Thanksgiving, les vacances | Vacances derniere minute

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BuzzFeed News; Gracieuseté de Risa Harms, Marya Patrice Sherron, Kimberly Vega

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Cette saison des fêtes ne ressemblera à aucune autre pour les Fowlers. Après que leur patriarche, David Fowler, et son fils Gary sont morts du coronavirus en avril, et avec plusieurs membres de la famille toujours aux prises avec les effets à long terme du COVID-19, la famille a ressenti la chose la plus éloignée des festivités.

«Nous voulons nous réunir, mais on a juste l’impression que - je ne sais pas, c’est juste difficile», a déclaré Keith Gambrell, le fils de Gary, à BuzzFeed News. «Chaque jour, le coronavirus est dans nos visages. Chaque jour, nous revivons la perte de notre père et de notre grand-père. Il n'y a tout simplement aucune ambiance pour aucun type de tradition festive. "

Grâce à Thanksgiving et aux vacances d'hiver, les familles de plus de 258000 personnes décédées du COVID-19 ressentiront d'autant plus vivement la perte de leur bien-aimé. Certains seront confrontés à un siège vide à la table à manger, et certains ressentiront le vide indéniable laissé par un frère, une mère ou une fille lors d'un hangout de vacances sur Zoom.

Alors que les cas de coronavirus continuent d'augmenter dans tout le pays, les États-Unis enregistrant de sinistres records d'hospitalisations et de décès, certaines familles choisissent simplement de renoncer aux festivités, incapables de compter avec une célébration alors qu'elles sont plongées dans leur chagrin et leur colère face aux personnes défiant les responsables de la santé publique. les recommandations de sécurité et l'échec de la réponse de l'administration Trump à la pandémie.

Gracieuseté de Keith Gambrell

L'action de grâce avec les Fowler commençait généralement par Gary se levant à 4 heures du matin pour cuire une dinde, faire une sauce et préparer un dessert tout en jouant de la musique de Noël. Puis dans l’après-midi, Gambrell et ses frères et sœurs se réunissaient chez leurs parents ou chez leur grand-mère maternelle.

Mais rien n'a été pareil depuis la mort de leur père et de leur grand-père il y a sept mois, à quelques heures d'intervalle pendant la première vague brutale de la pandémie. Gambrell, deux de ses frères et sa mère ont également contracté le virus. Avec une troisième vague de virus balayant maintenant le pays - y compris dans le Michigan, où ils vivent - Gambrell a déclaré qu'ils avaient été forcés de faire face à leur perte déchirante encore et encore.

«Chaque fois que vous perdez quelqu'un d'important, cela va changer les premières vacances ou le premier anniversaire. Nous avons perdu deux personnes l'une après l'autre, il n'y a donc pas de moment agréable pour le moment », a déclaré Gambrell à propos de sa famille. «L’année prochaine sera peut-être meilleure, mais pour l’instant, elle est trop fraîche. … J'en pleure encore tous les jours.

Marya Patrice Sherron, dont le frère, Kious Kelly, une infirmière de New York, est décédé du COVID-19, a essayé de ne pas penser aux vacances, en particulier à Noël.

Les mois qui se sont écoulés depuis la mort de Kelly en mars ont été extrêmement difficiles pour elle. Sherron, qui vit avec son mari et ses deux enfants à Indianapolis, était dans une situation particulièrement difficile cet été alors que les images graphiques de Noirs tués par la police ou des vigiles de quartier blancs ont déclenché un bilan national sur la violence policière et le racisme systémique contre les Noirs.

«Nous sommes une famille noire. J'ai perdu mon frère et j'ai deux fils noirs, un mari noir et un père noir. J'avais peur que quiconque quitte la maison », dit-elle. «Je suis comme, soit vous allez attraper un coronavirus et mourir, soit vous allez être abattu par la police et tué. C'était trop, la combinaison de ces deux.

Gracieuseté de Marya Patrice Sherron

Huit mois plus tard, le chagrin de Sherron après la mort de son frère est toujours très brutal, alors elle a quitté Facebook, a arrêté de regarder les nouvelles et a essayé de se concentrer sur sa famille.

«J’ai essayé de me retirer et je ne sais pas si c’est bon, si c’est un déni, si c’est lâche, mais j’ai dû prendre soin de moi, de mon esprit et de mon cœur. Et tout ce qui reste est pour mes enfants, mon mari et mes parents », a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle a eu du mal à avancer.

«Je ne sais pas comment les gens font ça. Je ne sais pas comment les gens continuent », dit-elle

Noël en 2019 était les dernières vacances que sa famille a passées avec Kelly. Son horaire de travail chargé signifiait qu'il manquait souvent les réunions de famille, mais il les a surpris alors en se présentant de manière inattendue à la maison de leurs parents au Michigan.

Ils n’ont rien fait de particulièrement excitant, mais pour Sherron, c’était un temps précieux passé avec son seul frère. Ils ont mangé, joué à des jeux vidéo, regardé des films et ouvert des cadeaux le matin de Noël.

Sherron a déclaré que le souvenir de son frère avec eux pendant la semaine de Noël est toujours aussi vivant.

«J'aimerais m'endormir et me réveiller à la fin de Noël», dit-elle. «Ça va être très dur.»

Après la mort de Kelly en mars, lorsqu'une grave pénurie d'équipements de protection individuelle (EPI) a sévi dans les hôpitaux de points chauds comme New York, Sherron est devenu un ardent défenseur des équipements de protection pour les travailleurs de la santé, estimant que Kelly aurait été moins susceptible de contracter le virus s'il avait un EPI approprié.

Elle a continué à parler de l'importance des mesures de sécurité, mais Sherron a déclaré qu'elle avait épuisé son énergie en essayant de convaincre les gens qu'ils devraient se distancer et porter des masques.

«J'ai fini d'essayer d'aider», dit-elle. "Ils ne changeront pas leur point de vue, il n'y a donc rien d'autre que vous puissiez dire ou faire."

Gracieuseté de Risa Harms

Risa Harms et sa famille ont célébré un anniversaire avec Zoom au cours de l'été.

Plusieurs des familles qui ont parlé à BuzzFeed News ont partagé la colère de Sherron face à des personnes qui bafouent les mesures de sécurité pour ralentir la propagation du virus. Beaucoup d'entre eux ont déclaré qu'ils optaient pour des célébrations de vacances petites ou virtuelles précisément parce qu'ils connaissaient la douleur de perdre quelqu'un à cause du COVID-19.

Pour Risa Harms, dont le cousin Anick Jesdanun - un marathonien prolifique et journaliste à Associated Press - est décédé en avril après avoir contracté le coronavirus, le chagrin de sa famille est venu par vagues.

Pour les vacances de cette année, ils veulent s’assurer qu’ils sont là les uns pour les autres.

«Nous voulons simplement nous assurer qu'aucun de nous, même si nous sommes physiquement seuls à la maison, que personne ne soit entièrement seul», a déclaré Harms. «Nous avons de bons et de mauvais jours, il est donc difficile de prédire pour Thanksgiving si c'est une bonne ou une mauvaise journée. Mais ce sera mieux si nous sommes au moins en mesure de nous enregistrer les uns avec les autres. »

Harms et sa famille élargie prévoient de passer du temps ensemble sur Zoom. Pour eux, il était hors de question d’organiser une réunion en personne - non pas parce qu’ils ne le voulaient pas, mais parce que la mort de Jesdanun les a rendus encore plus conscients des risques encourus.

«Ma famille me manque tellement. Mais suis-je prêt à mettre un membre de ma famille en danger, ou suis-je prêt à rendre les choses potentiellement plus difficiles pour ceux qui sont déjà en première ligne? Pour moi, ce n’est pas vraiment un choix que je serais à l’aise de faire en ce moment », a-t-elle déclaré. «Je comprends que d'autres personnes ne pèsent peut-être pas le même risque que ma famille a dû peser. ... je ne veux pas que vous viviez cette expérience. "

La semaine dernière, les responsables du CDC ont fortement déconseillé de voyager pour Thanksgiving, citant une augmentation explosive des cas de COVID-19 dans tout le pays. Malgré la recommandation du CDC, qui est venue quelques jours seulement avant les vacances, des vidéos et des photos du week-end ont montré que les gens allaient toujours de l'avant avec leurs projets de voyage pour Thanksgiving.

Kimberly Vega, 16 ans, dont le père Jesus Vega est décédé en avril, a déclaré qu'elle se mettait en colère quand elle voyait des gens défier les recommandations de santé publique pour avoir un Thanksgiving «normal».

«Ce serait différent si quelque chose leur était arrivé», a déclaré Kimberly. «C’est comme si les gens ne s’en soucient plus autant qu’en avril. Ca a du sens. Je suis même fatigué de porter un masque, mais je le porte toujours. Les gens qui s'en moquent n'ont probablement pas été affectés par cela comme moi. "

«Cela me frustre vraiment que les gens ne comprennent pas cela», dit-elle. "Ce ne sera pas la fin du monde si vous n’avez pas la fête."

Gracieuseté de Kimberly Vega.

La sœur de Kimberly Vega, Emily, sur la tombe de leur père à l'Halloween - son anniversaire.

Depuis la mort de son père, Kimberly, sa mère et sa jeune sœur ont quitté leur appartement du Queens à New York et ont déménagé à Long Island.

«C’est un grand ajustement», dit-elle. «Nous ne sommes pas au même endroit qu'avant. Nous avons vécu dans cet appartement depuis ma naissance et nous y avons beaucoup de souvenirs. Notre déménagement m'a aidé à sortir de tout ce qui s'est passé.

Pour la famille Vega, Thanksgiving a toujours été une grande fête gastronomique.

«Il y avait tellement de nourriture. Vous seriez rassasié toute la journée », a déclaré Kimberly. Son oncle, qu'elle appelait le «Gordon Ramsey de la famille», cuisinait deux dindes et de la purée de pommes de terre ainsi que de la nourriture espagnole comme les arepas et les empanadas.

«Ce n’était pas un Thanksgiving classique», dit-elle. «C'était un délicieux dîner latin gastronomique.»

Kimberly a dit que son père mangeait régulièrement trop puis s'endormait sur le canapé - même s'il insisterait sur le fait qu'il fermait les yeux, a déclaré Kimberly. «Mais ensuite, vous l’entendiez ronfler.»

Cette année, la famille Vega opte pour une petite réunion de famille. Kimberly, sa mère et sa sœur rejoindront sa tante chez elle pour le déjeuner.

Pour honorer son père, Kimberly a déclaré que sa tante - sa sœur - avait créé des albums photo personnalisés de lui et en avait donné une copie à chaque membre de la famille.

Gracieuseté de John Pijanowski

John (cinquième à partir de la gauche) et la famille de Jack Pijanowski, 11 ans, y compris Donald (quatrième à gauche), décédé du COVID-19 en avril.

À quelques jours de Thanksgiving et à environ un mois de Noël, John Pijanowski ressent l'absence de son père, Donald Pijanowski. Donald est décédé en avril après avoir contracté le virus à Buffalo, New York.

«C’était toujours le cas que Pâques et Thanksgiving dans la maison de mon père à Buffalo étaient gravés dans la pierre», a déclaré John, qui vit dans l’Arkansas, à BuzzFeed News. «Je prends toujours une semaine entière et je retire mon fils de l’école, et nous montions toujours juste nous deux au début, pour passer toute la semaine avec mon père.»

Donald avait sauvé les vieux jouets de John, alors Jack, le fils de 11 ans de John, avait toujours quelque chose avec quoi jouer: sa boîte Dungeons & Dragons, son ordinateur Apple II, son ancienne Nintendo qui fonctionne toujours. Tous les trois s'asseyaient, jouaient aux jeux et se remémoraient, donnant à Jack un aperçu de la vie que son père avait en tant qu'enfant.

John a dit que le fait qu'ils ne retourneraient jamais à la maison de Buffalo a récemment frappé Jack pour la première fois.

"Il s'est tourné vers moi et a dit:" Vous n'avez plus de maison "," a dit John, "Et j'étais comme, Super, je n'avais pas prévu de pleurer aujourd'hui, gamin, mais merci."

La maison de Donald à Buffalo était la plaque tournante de la famille Pijanowski, a déclaré John. C'était là que la famille avait la garantie de se voir, et c'était rempli de souvenirs d'enfance et de vacances passées.

«Mais tout à coup, les paroles de mes propres parents ont commencé à sortir de ma bouche, et j'ai dit: 'Vous ne pouvez pas vous permettre de vous attacher aux choses, les choses n'ont pas d'importance. Ce qui compte, ce sont les gens », a dit John à son fils. «Votre famille, vos amis très proches, c'est votre maison. Ce n’est pas du bois; ce n’est pas de la brique. Tout ce que vous pouvez perdre.

Cette année, les Pijanowskis créent de nouvelles traditions pour rendre les vacances de quarantaine plus amusantes.

Pour Halloween, John a passé des semaines à commander des bonbons du monde entier et les a cachés dans des endroits particulièrement difficiles à trouver, créant une chasse au trésor pour Jack. Pour Noël, ils envisagent un thème d'Hawaï, avec des leis et de la nourriture et de la musique hawaïennes, et peut-être même du sable sur le sol.

«L’une des principales choses qui ont été dépouillées de la vie des gens à l’heure actuelle est le rituel, que ce soit les vacances ou les funérailles, ou le deuil général et le soutien physique en face à face que vous obtiendriez normalement. Donc, ces vacances vont vraiment frapper les gens très fort », a déclaré John, ajoutant que vous pouvez créer un tout nouveau rituel à tout moment, et que cela peut être tout aussi satisfaisant et réconfortant.

«C’est ce que nous faisons», a-t-il poursuivi. «Nous créons ces nouveaux rituels et ils pourraient devenir des traditions, ou ils pourraient simplement être ce qui nous a permis de vivre en 2020.»