À l'approche des vacances, il en va de même pour les problèmes d'insécurité alimentaire

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À l'approche des vacances, il en va de même pour les problèmes d'insécurité alimentaire | Club vacances

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par Elizabeth Turnbull


À l'approche des fêtes de Thanksgiving, de Hanoukka, de Noël et du jour de l'An, de nombreux Seattlietes sont confrontés au maintien de la sécurité financière et alimentaire dans le cadre du nouveau verrouillage et de nouvelles délibérations sur l'aide fédérale future.

Diverses banques alimentaires du sud de Seattle ont constaté un besoin accru de nourriture dans la communauté depuis le début de la riposte à la pandémie au printemps. Comme chaque année à cette époque, ce besoin est devenu encore plus grand en prévision des vacances.

«Chaque année, nous sommes les plus occupés pendant les vacances. Beaucoup de familles sont des familles de travailleurs qui vivent de chèque de paie à chèque de paie, et cette année n'a pas été différente - et elle a même été aggravée à cause de la pandémie », a déclaré Carmen Smith, directrice générale associée de la White Center Food Bank. «Beaucoup de gens ont été sans travail, juste de retour au travail, [or] sans travail à nouveau.

La White Centre Food Bank, qui dessert désormais des particuliers dans toute la ville et dans les zones environnantes telles que Kent et Kirkland, a desservi 935 nouveaux ménages depuis le début de l'année, ce qui signifie que 3010 personnes qui composent ces ménages ont commencé à utiliser leurs services cette année pour la première fois.

«Nous avons en fait battu notre record, pour ainsi dire, en termes de nombre de familles que nous servons chaque jour, au cours des deux dernières semaines», a déclaré Smith. Leur moyenne typique se situe entre 80 et 100 familles, et maintenant ils voient entre 120 et 130 familles par jour.

Compte tenu du nouveau verrouillage mandaté par l'État, qui a restreint les activités des restaurants, des bars et des commerces - et de l'expiration potentielle de certaines allocations de chômage fédérales au cours de la nouvelle année - la gravité des décisions financières de vacances pour les familles est plus prononcée.

"Les vacances [are] une période de l'année pour nous tous pour pouvoir célébrer quelque chose dans une certaine mesure. Cela apporte un peu de joie. Mais les vacances peuvent aussi être très chères si vous essayez de nourrir une famille », a déclaré Smith. "Je pense que de plus en plus de familles surveillent leur budget de plus près et recherchent différentes façons de joindre les deux bouts."

Avant que la pandémie mondiale ne frappe l'État de Washington, il avait une insécurité alimentaire moyenne de 10% à 15%. Depuis la mise en œuvre de la première décision de l'État de rester à la maison en mars, 30% des ménages de Washington ont connu une insécurité alimentaire et 59% de ces ménages avaient des enfants vivant à la maison, selon la première enquête de l'État de Washington sur la sécurité alimentaire.

Pour faire face au chômage lié à la récession économique du pays et aux verrouillages pandémiques, de nombreuses personnes ont survécu grâce aux allocations de chômage et à l’ajout d’un chèque de relance. Cependant, les délibérations du Congrès sur l’octroi d’une nouvelle aide fédérale ont été longues, ce qui est problématique car certaines prestations de chômage sont sur le point de se dissiper ou de prendre fin dans un proche avenir.

Selon les rapports du Seattle Times, pas moins de 100 000 personnes utilisent une assistance en cas de pandémie de chômage qui expirera après décembre. Le rapport indique également que le taux de chômage de Washington s'est amélioré, passant d'un taux ajusté de 8,3% en septembre à 6% en octobre, mais comment les mesures de confinement récemment annoncées à l'échelle de l'État affecteront ces chiffres dans les mois à venir, car d'autres licenciements sont attendus. .

Les organisateurs, comme ceux de la Rainier Valley Food Bank, ont noté que de plus en plus de personnes recherchent une aide au loyer, une aide à la recherche d'emploi, ainsi que des services de santé mentale et d'autres services de santé. En outre, le besoin de sacs à emporter, souvent ramassés par des personnes qui n’ont pas de maison pour cuisiner, est passé de 400 à 1 000 sacs à emporter distribués chaque semaine depuis le début de la pandémie.

Bien que cette année ait été une histoire de grand besoin, c'est aussi une histoire de beaucoup de solidarité, et malgré la pandémie, la Rainier Valley Food Bank n'a pas vu une réduction du nombre de bénévoles, car ils distribuent maintenant de la nourriture par la livraison à domicile afin de maintenir pratiques de distanciation sociale.

Pour les personnes qui ne luttent pas financièrement ou avec la sécurité alimentaire, incorporer le don aux célébrations de vacances cette année peut être un moyen d'aider à soulager la souffrance de la communauté de Seattle dans son ensemble. Gloria Hatcher-Mays, la directrice générale de la Rainier Valley Food Bank a fait quelques suggestions:

«Pour rendre vos vacances spéciales, prenez peut-être quelque chose que vous auriez fait de toute façon et convertissez-le en une occasion de rendre service à la banque alimentaire.


Liz Turnbull est une journaliste basée à Seattle.

Image présentée par Alex Garland.

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