4 conseils pour un road trip avec chien

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Jenny Dettrick / Getty

«Des vacances ne sont pas des vacances à moins que les chiens ne viennent avec nous», dit Colby Lehew.

La propriétaire de Dogletics, une entreprise de dressage et de promenade de chiens basée à Chicago, est sérieuse au sujet de son amour pour les voyages en voiture avec ses chiens à la remorque. À tel point qu'elle a nommé l'un de ses deux bergers australiens Haven en l'honneur de sa destination de voyage préférée à South Haven, au Michigan, à environ deux heures de route de chez elle. À plusieurs reprises chaque année, Lehew charge sa voiture avec Haven, 2 ans, et Loki, 4 ans. Et elle n’est pas la seule.

Avant le début de la pandémie de COVID-19, 67% des ménages américains (soit 85 millions de familles) possédaient un animal de compagnie, selon l'enquête nationale 2019-2020 sur les propriétaires d'animaux menée par l'American Pet Products Association (APPA). Et selon une enquête Orbitz menée en 2019 avant le coronavirus, 77% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles prévoyaient d'emmener leurs animaux de compagnie faire un road trip cet été. Avec les restrictions de voyage actuelles autour du COVID-19, il est probable que de nombreux propriétaires de chiens qui voyagent prévoient de voyager en voiture au lieu d'autres modes de transport, comme prendre l'avion.

Lorsque vous planifiez de futurs voyages sur la route avec votre chien à la remorque, il est important de réfléchir à la façon de rendre le voyage sûr et sans stress pour votre chiot afin que vous puissiez tous être enthousiasmés par l'aventure.

4 conseils pratiques pour un road trip avec votre chien

1. Créez des associations positives avec votre voiture.

«Beaucoup de chiens ont peur d'aller faire un tour en voiture parce que le seul moment où ils vont n'importe où, c'est quand vous les emmenez chez le vétérinaire ou pour se faire soigner», dit Lehew.

Si tel est le cas avec votre animal de compagnie, vous voudrez peut-être commencer à planifier des activités amusantes localement pour que votre chien soit plus excité de monter dans la voiture avec vous. De cette façon, il n’associera pas les voyages en voiture à des situations stressantes. Emmenez-le dans un parc pour chiens ou visitez une animalerie à proximité et assurez-vous qu'il reçoit une friandise de l'excursion.

«Si vous faites constamment des choses amusantes, ils n'auront plus peur, et à partir de là, vous pouvez aller jusqu'à planifier un road trip à travers le pays avec votre chien», explique Lehew.

C’est une bonne idée de commencer par de petites distances en voiture (30 minutes à deux heures) avant de parcourir de longues distances et de prêter attention aux signaux de stress de votre chien. Ces signes peuvent prendre la forme de bâillements, de se lécher les lèvres ou même de vomissements. Si vous remarquez l'un de ces signaux, parlez-en à votre vétérinaire, car cela peut indiquer que votre chien a le mal des voitures ou qu'il a vraiment peur d'être sur la route.

Vous vous demandez comment voyager avec un chien qui tombe malade en voiture? Discutez avec votre vétérinaire des options qui pourraient l'aider à se calmer.

Une autre chose importante à laquelle vous devez penser lorsque vous emmenez votre chien lors d'un voyage en voiture est de savoir comment le sécuriser en toute sécurité. Il existe plusieurs types de dispositifs de retenue et il est utile de faire des recherches sur le type d'équipement de voyage que vous devriez acheter pour votre animal de compagnie, y compris un porte-bébé, un harnais, une caisse ou un siège d'auto.

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2. Planifiez les urgences.

L'un des meilleurs conseils pour voyager avec votre chien en général est de vous préparer mentalement à toute urgence potentielle une fois arrivé à destination. Cela signifie rechercher des vétérinaires d'urgence et des pharmacies locales à votre destination et mettre ces numéros dans votre téléphone. Et assurez-vous que vous disposez de la ligne d'assistance d'urgence de votre vétérinaire 24 heures sur 24 (s'il en a une) dans vos contacts.

Certains signes à rechercher qui indiqueraient une urgence potentielle comprennent:

Assurez-vous de connaître certaines techniques de base de premiers soins pour chiens, telles que la RCR ou la manœuvre de Heimlich, et assurez-vous toujours que votre chien est micropuce et qu'il porte un collier avec des étiquettes d'identification au cas où il se perdrait.

3. Planifiez vos pauses pot.

Essayez de vous arrêter pour une pause dans la salle de bain une fois toutes les 90 minutes, recommande Lehew. Lors de l'élaboration de votre itinéraire, consultez les cartes pour voir où vous pouvez vous arrêter en cours de route et faites l'effort de visiter quelques parcs ou sentiers afin que votre chien puisse courir plus longtemps que quelques minutes.

«Tout comme il peut être difficile pour un enfant de rester assis dans la voiture pendant une longue période, il en va de même pour de nombreux chiens», dit Lehew.

4. Recherchez des destinations acceptant les chiens.

Lorsque vous vous préparez pour un voyage sur la route avec votre chien partout aux États-Unis, essayez de planifier quelques arrêts amusants pour les chiens le long de votre itinéraire. Cela vous donnera à vous et à votre chiot l'occasion de vous arrêter et de vous dégourdir les jambes, ainsi que d'admirer davantage de sites dans différents domaines avant d'atteindre votre destination finale. Surtout si vous pouvez vous arrêter dans des endroits avec des sentiers pédestres pour faire faire de l'exercice à votre chien.

«J'aime regarder AllTrails pour trouver de bons endroits où aller avec Loki et Haven», dit Lehew. «Vous pouvez filtrer par des sentiers adaptés aux chiens. C'est une excellente application à regarder lors de la planification de voyages en voiture avec des chiens. "

Avant de quitter la maison, faites des recherches sur les endroits où les chiens peuvent aller et les activités auxquelles vous pouvez participer avec votre animal. Cela vous sera utile lorsque vous arriverez à votre destination finale afin que vous puissiez commencer à profiter de votre temps ensemble le premier jour de vos vacances. Cela pourrait inclure des restaurants, des hôtels, des brasseries, des sentiers de randonnée ou des réserves naturelles, des plages et tout autre endroit qui pique votre intérêt.

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Des applications comme BringFido ou BarkHappy sont des ressources gratuites et utiles pour les propriétaires d'animaux à la recherche d'options de voyage acceptant les animaux, et peuvent vous aider à trouver de nombreuses attractions que vous et votre compagnon canin pouvez apprécier.