Jan Morris, historien, écrivain de voyage et pionnier trans, décède à l'âge de 94 ans | Jan Morris

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Jan Morris, l'historien et écrivain de voyage qui évoquait le temps et le lieu avec le flair d'un romancier, est décédé à l'âge de 94 ans.

En tant que journaliste, Morris a annoncé des informations monumentales, notamment l’ascension de l’Everest par Edmund Hillary et Tenzing Norgay, et l’implication française dans l’attaque israélienne contre l’Égypte dans la guerre de Suez. En tant qu'auteure à succès de plus de 30 livres, elle a également été louée pour des histoires telles que Pax Britannica, son récit monumental de l'Empire britannique, et pour ses récits colorés de lieux de Venise à Oxford, de Hong Kong à Trieste. Mais elle était aussi connue comme une pionnière transgenre, avec Conundrum, son récit du voyage de l'homme à la femme, une sensation internationale lors de sa parution en 1974.

Son fils, Twm, a annoncé sa mort vendredi. «Ce matin à 11 h 40 à Ysbyty Bryn Beryl, sur le Llyn, l'auteur et voyageuse Jan Morris a commencé son plus grand voyage. Elle laisse sur le rivage son partenaire de toujours, Elizabeth », écrit-il.

Né James Morris à Somerset en 1926, Morris a retracé les racines de sa transition vers l'enfance. Dans Conundrum, elle se souvient avoir réalisé, à l'âge de trois ou quatre ans, que «j'étais née dans le mauvais corps et que je devais vraiment être une fille». Au début, elle «le chérissait comme un secret», la «conviction de sexe erroné… rien de plus qu'un flou, caché au fond de mon esprit». Mais tout au long de son enfance, elle a ressenti «une aspiration à ce que je ne sache pas quoi, comme s'il manquait une pièce à mon motif, ou un élément en moi qui devrait être dur et permanent, mais qui était plutôt soluble et diffus.

Jan Morris en 1988. Photographie: Fairfax Media via Getty Images

Alors que les critiques échouaient, le livre est devenu un best-seller dans le monde et la réputation littéraire de Morris a continué de croître. Son histoire en trois volumes de l'Empire britannique, Pax Britannica, a été achevée en 1978, tandis qu'en 1985 son roman, Last Letters from Hav, a été sélectionné pour le prix Booker. Des volumes évoquant Hong Kong, Sydney et Trieste ont parcouru le monde entier, mais elle a toujours rejeté le terme «écrivain de voyage», expliquant au Guardian en 2015 que si elle n'avait écrit qu'un seul livre sur un voyage à travers le désert d'Oman, elle a écrit «de nombreux livres sur le lieu, qui n'ont rien à voir avec le mouvement, mais bien plus sur les gens et sur l'histoire ».

Réfléchissant à sa propre histoire en 2018, Morris a déclaré que sa transition ne semblait plus être le moment déterminant de sa vie, affirmant au Financial Times que cela n'avait pas changé son écriture «du tout. Cela m'a beaucoup moins changé que je ne le pensais. À l'approche de ses dernières années, elle se considérait comme «à la fois homme et femme… ou un mélange des deux». Sa transition a peut-être éclipsé ses livres au début, a-t-elle admis, "mais elle est maintenant fanée."

Morris est resté avec sa femme, Elizabeth, après sa transition, bien qu'ils aient dû divorcer. Ils ont organisé une cérémonie d'union civile à Pwllheli en 2008.

Son dernier livre, Think Again, un recueil de ses journaux intimes, a été publié en mars.