Bons repas enfants prolongés jusqu'aux vacances de Noël

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Les conseillers de YORK se sont mobilisés pour financer des bons alimentaires pour les enfants vulnérables pendant les vacances de Noël - moins d'une semaine après avoir annoncé qu'ils fourniraient des bons pendant le semestre d'octobre.

Le Conseil de la ville de York a annoncé qu'il fournirait de la nourriture à plus de 2 850 enfants vulnérables à mi-parcours - après que le gouvernement a refusé de soutenir les appels à l'extension du programme.

Et les conseillers ont voté pour faire de même pendant les vacances de Noël lors d'une réunion jeudi soir.

Mais trois conseillers - les conservateurs Paul Doughty et Martin Rowley et l'indépendant Mark Warters - se sont abstenus de voter parce qu'ils voulaient que les bons soient payés par une augmentation de salaire accordée aux conseillers en décembre dernier, une décision qui a été refusée.

Le conseiller syndical Bob Webb a demandé que les bons alimentaires de 15 £ par semaine soient prolongés jusqu'à la pause de Noël, déclarant: «Les vacances sont censées être un moment où les enfants s'amusent, se détendent et même, j'ose le dire, font leur devoirs.

«Mais si vous vous inquiétez de la provenance de votre prochain repas, alors franchement, vous n'allez pas vous amuser.

"Un parent qui choisit de manger moins pour que ses enfants n'aient pas faim est un héros absolu à mes yeux, mais c'est malheureusement trop courant."

Il a déclaré que la faim entraînait une mauvaise concentration, des problèmes de santé mentale et un retard de croissance.

Il a ajouté: «L'impact dévastateur que Covid a maintenant eu sur ces familles qui marchaient déjà sur l'eau, parvenant seulement à rester à flot, ne peut être surestimé.

«La semaine dernière, le parti travailliste, un footballeur de première division et des centaines de milliers de personnes à travers le pays ont tous demandé au gouvernement conservateur de faire ce qu'il fallait et de soutenir les enfants affamés pendant les vacances scolaires.

"Non, ils ont répondu. Ils devraient avoir honte d'eux-mêmes."

Le conseiller de Lib Dem, Tony Fisher, a soutenu les appels, déclarant: «Un député a tweeté qu'il incombait aux parents de nourrir leurs enfants, mais beaucoup ne sont pas en mesure de le faire et les raisons échappent souvent au contrôle des parents.

«Licenciement, mauvaise santé, ruptures de relations, échecs commerciaux - mais quelle qu'en soit la cause faut-il pénaliser leurs enfants?

"Bien sûr que non - c'est la marque d'une société civilisée de prendre soin les uns des autres."

«J'accepte pleinement que le Trésor fasse face à des demandes d'argent sans précédent venant de toutes sortes de directions, mais je ne comprends tout simplement pas pourquoi ils dessinent la ligne rouge pour nourrir les enfants affamés pendant les vacances.

"Nous devons également reconnaître la générosité des résidents et des entreprises de York qui ont fait d'énormes contributions aux organismes de bienfaisance des banques alimentaires, en voyant des dons records et d'innombrables entreprises se présenter pour offrir des repas aux plus vulnérables."

Cllr Doughty a déclaré que les conseillers auraient dû «mettre leur argent là où ils étaient» et couvrir les frais en sacrifiant leurs propres augmentations de salaire.

Le salaire de base des conseillers est actuellement de 10 371 £ par an - avec de l'argent supplémentaire pour les conseillers ayant des rôles supplémentaires tels que les présidents de comité et les rôles de leadership.

Cllr Doughty, s’exprimant après la réunion, a déclaré: «Je serais le premier à admettre que le gouvernement a été en retrait avec le récit des médias.

"Il n'y a jamais de débat sur la question de savoir si les enfants devraient avoir faim et le fait est qu'ils ont financé des repas scolaires gratuits. Il n'a pas soutenu une motion de l'opposition appelant à faire ce qu'il faisait déjà, ce qui a permis à un récit de se construire. de ne pas fournir de soutien et est un objectif total à mon avis. "

"Le groupe conservateur à York était heureux d'appuyer l'amendement de motion proposé par Cllr Warters, appuyé par mon collègue de groupe Cllr Rowley, qui remet la balle dans le camp des travaillistes, des démocrates libéraux et des Verts en recommandant aux conseillers de couvrir les frais. de repas scolaires gratuits pendant les vacances scolaires de Noël et au-delà pour le reste de la pandémie en faisant reculer les augmentations de salaire des conseillers qu'ils se sont accordées au début de l'administration.

"Malheureusement, ils n’ont pas eu le courage de mettre leur argent là où ils étaient plutôt que de mettre le fardeau financier supplémentaire sur le contribuable du conseil de York?"