La pandémie déclenche un road trip d'été

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Il semblait que 2020 ne pouvait tout simplement pas s'arrêter de vous offrir de mauvaises surprises, alors cet été, je suis devenu un voyou et j'ai fait un road trip de 1400000 km en Arizona avec les enfants et le chien.

Je n'avais pas traversé le pays depuis l'âge de 12 ans peut-être, mais j'étais là, avec des adolescents et un basset têtu de 70 livres (excrétion!) À travers six états différents pendant une pandémie mondiale.

Les longs voyages en voiture étaient un aliment de base estival pour ma famille dans les années 70 et au début des années 80. Les voyages en avion étaient strictement réservés aux voyages d'affaires et non aux aventures en famille.

Nous descendions en Floride et revenions au début de l'été, puis nous allions à l'ouest jusqu'au Colorado, revenant juste avant le début de l'école. Dans ces temps anciens, The Driver (aka Dad) avait un contrôle divin sur tout: la station de radio, les sujets de conversation autorisés et la fréquence des arrêts de repos. Nous partions toujours au lever du soleil pour "éviter la circulation" et apportions des (viles) thermoses de lait à boire en chemin.

Papa a organisé des concours pour voir qui serait le premier membre de la famille à repérer certains points de repère - le contour sombre des montagnes Rocheuses, les premières orangeraies ou le premier panneau d'affichage pour Wall Drugs. J'ai toujours perdu. Par coïncidence, c'est aussi au cours de ces voyages que nous avons découvert ma myopie. Je n'étais pas un bon sport; Je passais tout le trajet (quand je n'avais pas le mal de la voiture) à lire Tolkien, pleurnichant que ma sœur prenait trop de place et souhaitant que mes parents disparaissent.

Ma propre progéniture, par contre, n'a aucune idée à quel point elle est gentille. Ils ont quasiment mis leurs écouteurs et sont partis pour le reste de la journée, me laissant seul avec l'autoroute. On pourrait penser que c'était solitaire pour moi; au contraire. Grâce à la technologie, j'ai pu déterminer la distance au Starbucks le plus proche, commander, payer et prendre un énorme café glacé (sans oublier une "tasse de chiot" pour Ollie) - le tout sans interrompre mon livre audio de "Travels With Charley", exprimé par Gary Sinise. Les enfants l'ont à peine remarqué.

En ces temps incertains, certaines choses restent en fait constantes. Peu importe nos efforts pour l'éviter, le résultat est inévitable: nous deviendrons nos parents. Une fois dans le siège du conducteur, je me suis retrouvé obligé de signaler tous les panneaux publicitaires amusants et de suggérer: "Hé, voyons qui sera le premier à repérer l'arc de Saint-Louis!" Cette fois, j'ai gagné le concours.

Nous sommes arrivés en Arizona indemnes. Et je suis de nouveau tombé amoureux du désert du sud-ouest, jurant de m'y déplacer et de devancer le Midwest humide pour toujours. Juste pour me déranger, Hinsdale a dû faire demi-tour et avoir le plus bel automne que nous ayons vu depuis des années.

Je ne me plains pas; une chute pittoresque est le moins que 2020 puisse faire pour nous. Il nous doit beaucoup de temps.

- Susan O'Byrne de Hinsdale est une chroniqueuse contributrice. Les lecteurs peuvent lui envoyer un e-mail à [email protected]