Musée du comté de Lonoke juste en haut de la route

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Les combinaisons font partie du pot-pourri de marchandises dans un magasin de musée.
(Spécial à la Democrat-Gazette / Marcia Schnedler)

LONOKE - Le voyage dans le temps réel reste un fantasme de science-fiction - et le restera très probablement. Mais un voyage dans le passé n'est qu'une excursion d'une journée dans certains des nombreux musées de comté de l'Arkansas.

L'un des plus proches de Little Rock fait également l'un des meilleurs emplois pour évoquer les soi-disant bons vieux jours d'il y a environ un siècle - aussi bons (ou mauvais) qu'ils aient pu être. Il s'agit du musée du comté de Lonoke, situé le long des États-Unis 70 à Lonoke, occupant une structure construite en 1877 comme première maison en brique de la ville.

Un point culminant de l'attraction à but non lucratif, gérée par des bénévoles comme le sont de nombreuses attractions locales, est une promenade dans la vieille ville. La maquette simule le quartier des affaires de Lonoke à l'aube de l'ère de l'automobile lorsque les trains de passagers sillonnaient l'État et les films muets étaient le dernier détournement.

La population de Lonoke au début du 20e siècle était à peine de 1000 habitants. Mais le commerce et la vie sociale ont évidemment prospéré dans ce qui était alors un centre commercial pour les agriculteurs du comté environnant.

Galerie: Visites - Musée du comté de Lonoke

Les visiteurs peuvent regarder à travers les façades répliques des bâtiments. Ils comprennent une banque, une prison de comté, une église, une école primaire, un salon de coiffure, l'un des trois hôtels de l'époque, un café, un salon, un dépôt de fret ferroviaire, un magasin de chapeau de femme, un cabinet médical, une boulangerie, un magasin général, bureau foncier et atelier de forgeron.

Ailleurs, une grande galerie regorge d'une panoplie de mammifères, d'oiseaux et de reptiles originaires de l'Arkansas. La taxidermie comprend la tête d'un bison, une espèce des plaines qui n'est normalement pas liée à l'état naturel. Un panneau indique que «le dernier troupeau de buffles de l'Arkansas a été abattu dans les fonds de la rivière Saline en 1808. Ils ont disparu ici en 1820».

Les objets du musée remontent à la préhistoire, y compris une réplique d'une habitation amérindienne et des centaines de pointes de flèches. Dans une pièce centrée sur la guerre civile, un mannequin vêtu d'une tenue fluide avec une jupe rouge vif ressemble à une belle du bal de l'avant-guerre du sud.

En fait, une tenue comme cette robe a été enfilée comme un déguisement par une guérilla confédérée. L'original aurait été porté par Howell A. "Doc" Rayburn, légèrement bâti, pour s'infiltrer dans une danse organisée par des officiers de l'Union.

En tant que capitaine d'une troupe rebelle renégate, il a conçu la tromperie, entrant dans la robe le "avec un groupe de filles. Il a pu apprendre des informations précieuses des soldats de l'Union." En partant, "il a pris Limber Jim, un beau cheval noir qui appartenait à un officier du syndicat."

Une brochure disponible au musée propose une visite à pied de 24 sites construits entre 1877 et 1928. Huit sont inscrits au Registre national des lieux historiques, tandis que cinq ont été conçus par le célèbre architecte Charles L. Thompson.

Il est maintenant temps de poser une question triviale: quel est le seul siège de comté de l'Arkansas portant le même nom que son comté?

Vous l'avez deviné: Lonoke.

Musée du comté de Lonoke

  • Adresse: 215 S.E. Front St. (États-Unis 70), Lonoke
  • Heures: 9 h à 16 h Lundi samedi
  • Admission: Gratuit, avec les dons bienvenus
  • Information: (501) 676-6750

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