Aucun remboursement pour les utilisateurs de la carte malgré les restrictions de voyage: CityAM

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Plus de 5,1 millions de personnes qui n'ont pas pu utiliser leur carte pendant des mois en raison de la pandémie de coronavirus n'auront pas droit à un remboursement, a décidé le gouvernement.

En mars, les passagers ont été invités à éviter les voyages en train non essentiels dans la mesure du possible afin de libérer des services pour les travailleurs essentiels.

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Dans toute l'Angleterre et l'Écosse, ces mesures sont restées en place jusqu'en juillet, tandis qu'au Pays de Galles, la politique n'a été assouplie qu'à la mi-août.

En conséquence, les passagers n'ont pas pu utiliser les laissez-passer de voyage, qui coûtent à la plupart des gens 30 £ par an et réduisent d'un tiers le coût des trajets en train.

Un porte-parole du Rail Delivery Group, qui gère le système de cartes ferroviaires, a déclaré que les préoccupations concernant le coût potentiel du remboursement de plus de 5 millions de livres sterling avaient signifié que le gouvernement avait décidé de ne pas le faire.

«Après mûre réflexion, le gouvernement nous a confirmé que les Railcards resteront non remboursables et ne seront pas prolongées. Nous comprenons que cette décision n'est peut-être pas la nouvelle que nos clients espéraient.

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«Le remboursement ou l’extension des cartes ferroviaires pour plus de 5,1 millions de clients entraînerait un coût important pour le contribuable à un moment où l’accent doit être mis sur le maintien des services ferroviaires pour soutenir la reprise du pays après la pandémie.

Depuis le début de la pandémie, le gouvernement a dépensé des milliards pour soutenir les chemins de fer du pays alors que la demande de passagers s’effondrait.

À la fin du mois de juin seulement, les paiements totaux à toutes les franchises - y compris celles déjà détenues par l'État - s'élevaient à 2,3 milliards de livres sterling.

Le mois dernier, les autorités ont pris la décision de prolonger les accords de mesures d'urgence, qui ont en fait ramené les franchises ferroviaires dans la propriété nationale, pour 18 mois supplémentaires.

Cette décision est un précurseur d'une réforme plus large du réseau ferroviaire qui verra le modèle de franchise actuel abandonné pour de bon.

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Un porte-parole du ministère des Transports a déclaré: «Nous avons pris des mesures immédiates lors de l'éclosion de la pandémie pour soutenir l'industrie ferroviaire, maintenir les services dont les gens dépendent, protéger les emplois et rembourser tous les tarifs anticipés, ainsi que supprimer les frais d'annulation. .

«Les revenus des tarifs étant tombés à moins de 5% des niveaux d'avant Covid, nous devons nous assurer d'être justes envers les contribuables et concentrer nos investissements sur le maintien des services, pour permettre la distanciation sociale et soutenir notre reprise économique.»