À 3 heures du matin – The Chronicle

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Contrairement à l'opinion populaire, voyager est ne pas ce grand. Les aéroports sont lents et bondés; les hôtels sont rigides et en plastique; les musées, même pour les passionnés d'histoire, ont tendance à être ennuyeux; les souvenirs sont hors de prix et facilement perdus; et les images ne se révèlent jamais exactement comme vous le souhaitez.

Explorer, cependant, est exaltant. Trouver de nouveaux endroits de manière inattendue et découvrir leurs histoires cachées est une expérience incomparable à la monotonie des itinéraires de vacances. Même si le lieu est dans une zone familière, sa découverte est toujours une aventure. Cela pourrait être un jardin communautaire niché derrière un quartier local, une voiture abandonnée dans les bois ou tout autre endroit qui vous fait vous demander où vous voulez aller et pourquoi vous voulez vraiment vous échapper.

J'ai visité l'Allemagne pendant deux semaines à l'été 2019: deux semaines à prendre le bon train et à descendre au bon arrêt, à se précipiter dans les musées, à déchiffrer une langue étrangère, à oublier les restrictions de liquide dans les bagages, à perdre lesdits bagages fouillés dans l'aéroport pendant une semaine et découvrant que je rentre dans les vêtements de mon petit frère. Au moins à l'époque.

Ne vous méprenez pas, j'ai apprécié le voyage. J'ai mangé avec des habitants sympathiques et drôles, exploré spontanément des magasins d'antiquités à moitié cachés et admiré la beauté déchirante du mur de Berlin. J'ai noté mentalement peu de différences culturelles entre les passages pour piétons allemands et américains, les voitures, les habitudes de recyclage et la question controversée de savoir s'il faut ou non mettre de la glace dans les boissons. J'ai dansé avec des jeunes et des moins jeunes d'Allemagne, de Tanzanie, des États-Unis et du Cambodge. Mais chacun de ces moments a été supporté sans intention; c'étaient des explorations purement fortuites de la culture et de l'humanité. Exploration dans Voyage.

Quand je suis rentré d’Allemagne, la première chose que j’ai faite a été de naviguer sur les grandes autoroutes entourant Charlotte, et honnêtement, je suis effrayé de la conduite. Je fais des virages à gauche risqués et je freine trop rapidement et je dépends toujours de la vague «aller de l’avant» d’un inconnu aux arrêts à quatre voies. Mais la liberté de parcourir les routes seul, sans destination déterminée, sans craindre de rater une sortie ou de faire à peine le feu jaune m'a appris la différence entre solitude et indépendance, voyager et explorer - une liberté de s'inquiéter.

Il y a quelque chose de thérapeutique à conduire seul sans nulle part où aller. Cela donne l'occasion d'explorer des domaines de mon esprit, des jardins, des bâtiments, des quartiers rustiques et des stations-service que je n'ai jamais remarqué avant. Il n'y a pas d'hôtels, pas d'itinéraires ou de musées ou d'images décevantes - il suffit d'explorer. Et surtout lorsqu'il est pratiquement impossible de voyager au sens traditionnel du terme, de brèves vacances mentales, une croisière sans but dans nos villes natales peuvent être tout ce dont nous avons besoin.

J’ai toujours aimé les trajets nocturnes à travers la ville. Je roule seul avec les vitres baissées et la nostalgie rugissant des haut-parleurs. Je me libère de mon moi typiquement prudent et j'accélère un peu, car il n'y a pratiquement pas d'autres voitures sur la route. Les voitures qui sont là, cependant, attirent toujours mon attention: qui êtes-vous? Pourquoi es-tu ici? Il est 3 heures du matin un mardi soir - quittez-vous la maison de votre presque petit ami? Un rager en milieu de semaine? Êtes-vous en road trip? Ou est-ce quelque chose de moins évident: peut-être que vous avez travaillé toute la nuit et que vous deviez courir à la station-service pour un Red Bull; peut-être que tes amis ont faim et maintenant tu es en charge de récupérer McDonald's; peut-être que votre bébé a de la fièvre et n'arrêtera pas de pleurer, alors vous le précipitez à l'hôpital. Ou peut-être que vous faites simplement ce que je fais: conduire, explorer. Il y a très peu de moments où je peux rouler seul avec les vitres baissées, la nostalgie éclatante. La ville est un paysage plat rempli de personnages ronds, tous osant accélérer un peu.