Chris Klieman réfléchit à la victoire de K-State à OU pendant COVID

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Qu'est-ce que ça fait de jouer à un match de football universitaire sur la route pendant une pandémie?

À certains égards, comme voyager hors de l'État avec un groupe de joueurs masqués, l'expérience est plus difficile que d'habitude pour l'équipe visiteuse. Par d'autres moyens, comme jouer devant de petites foules, les choses sont plus faciles que d'habitude.

Les Wildcats de l'État du Kansas ont eu leur premier aperçu d'un road trip à l'âge du coronavirus au cours du week-end et ont réussi le test avec brio en battant les Oklahoma Sooners 38-35 samedi. Pourtant, tout dans le voyage semblait étrange, en particulier en jouant devant 22 700 fans socialement éloignés de l'OU au lieu des 86 112 habituels au Memorial Stadium.

«C'était bruyant, nous avons donc dû utiliser des comptages instantanés silencieux», a déclaré Klieman. «De toute évidence, ce n'est pas aussi fort que ce que cela pourrait ou devrait être, ce qu'est le football universitaire. Ce sera le désavantage pour chaque équipe à domicile. Vous n’avez pas votre stade rempli de supporters derrière vous. Tout le monde va avoir différents niveaux de foule. »

«Il est toujours difficile de jouer sur la route quoi qu'il arrive. Cela rend-il un peu plus facile de savoir que vous n’allez pas avoir 80 000 ou 60 000 fans qui hurlent? Oui, c'est probablement le cas. Mais il y a toujours un impact à jouer sur la route, c'est sûr.

Le plus grand défi auquel K-State a été confronté au cours de son voyage à Norman et retour a peut-être été l'anxiété qui accompagnait le fait de ne pas apprendre qu'il était autorisé à jouer jusqu'à vendredi matin lorsque les Sooners et les Wildcats ont tous deux terminé leurs derniers tests COVID de la semaine et rencontré le Seuil d'alignement de Big 12 pour concourir comme initialement prévu.

Klieman a déclaré qu'il craignait que le match ne soit reporté à ce moment précis.

Même alors, les Wildcats ont été incapables de suivre leur routine normale pour un match sur route qui les a menés à travers les frontières. K-State vole généralement en charter pour tous ses matchs sur la route en dehors du Kansas, mais vendredi, l'équipe a quitté Manhattan sur un convoi de six bus.

Le changement a été fait afin de permettre aux joueurs de mieux suivre les protocoles de sécurité et d'économiser de l'argent.

À première vue, cinq heures de bus pour un match sur la route semblerait désavantager une équipe habituée à voler. Mais cela s'est peut-être avéré être une bénédiction.

«Ce n’était pas un gros problème», a déclaré Klieman. «C'était un trajet de cinq heures en bus et cela a donné aux gars la chance de regarder leurs notes et de revoir d'autres films. Nous en avions 24 ou 25 dans chaque bus ... C'était la seule différence significative. Une fois arrivés à l'hôtel, nous serions arrivés en même temps (en avion), tout le reste était normal. Nous nous sommes arrêtés à mi-chemin. Ce n’était pas du tout un problème. Nos enfants ont en quelque sorte apprécié le fait de pouvoir se détendre.

Une fois arrivés à Norman, les entraîneurs de K-State ont pris des précautions supplémentaires pour s'assurer de répartir le personnel lors des réunions d'équipe et des visites. Les joueurs étaient isolés du monde extérieur à l'hôtel de l'équipe, incapables de rencontrer de la famille ou des amis qui normalement feraient le déplacement et leur souhaitaient bonne chance la veille d'un grand match.

Après une nuit de sommeil, l'équipe s'est rendue au stade par bus et a réussi un bouleversement mémorable.

Ensuite, ils ont célébré ensemble sur un vol de retour affrété. C'était l'une des rares parties du voyage qui semblait normale.

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Kellis Robinett couvre l'athlétisme du Kansas State pour The Wichita Eagle et The Kansas City Star. Lauréat de plus d'une douzaine de prix d'écriture nationaux, il vit à Manhattan avec sa femme et ses quatre enfants.