McAllen maintient un budget prudent alors que les restrictions de voyage internationales se prolongent 

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McAllen maintient un budget prudent alors que les restrictions de voyage internationales se prolongent | Vacances derniere minute

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McALLEN - L'impact du COVID-19 sur l'économie locale et les restrictions du gouvernement fédéral sur les voyages internationaux ont laissé les dirigeants de la ville confrontés à un déficit projeté de 7,2 millions de dollars pour le prochain exercice.

Vendredi, le département de la Sécurité intérieure a annoncé qu'il étendait ses limites sur les voyages internationaux pour les visiteurs non essentiels aux points d'entrée terrestres jusqu'au 21 octobre au moins.

Ces restrictions, qui sont en place depuis mars, garantissent un mois de plus de ralentissement économique pour les zones frontalières, a déclaré vendredi le représentant américain Henry Cuellar, D-Laredo, dans un communiqué de presse, à la suite de ce qu'il a qualifié de décision «décevante».

«Permettre à des particuliers de se rendre aux États-Unis mais restreindre les voyages à travers nos points d'entrée terrestres est un traitement injuste vers les ports terrestres», a déclaré Cuellar, notant que les vols entre les États-Unis et le Mexique se sont largement poursuivis depuis les premiers jours de la pandémie.

Lors d'un événement politique cette semaine pour la campagne Biden for President, Cuellar a déclaré qu'il avait rédigé et envoyé une proposition au DHS sur la réouverture en toute sécurité de la frontière. Sa proposition permettrait aux responsables du DHS d'effectuer des examens de santé pour les voyageurs non essentiels aux points d'entrée, afin que les voyageurs en bonne santé puissent traverser.

Cette proposition, cependant, a été transmise à la Maison Blanche, a déclaré Cuellar mercredi, ce qui indiquait probablement que ce serait un refus.

"Nous pouvons équilibrer la santé de l'individu et la santé de l'économie frontalière", a déclaré Cuellar vendredi.

Le représentant américain Vicente Gonzalez, D-McAllen, qui a également participé à l'événement politique mercredi, a semblé plus inquiet à l'idée d'assouplir ces restrictions.

«Nous voulons ouvrir nos ponts parce que cela nous impacte économiquement dans le sud du Texas, mais nous devons faire attention», a-t-il déclaré en espagnol. «Nous devons être conscients qu'au Mexique, il y a un problème grave et il y a beaucoup d'infections, et les chiffres qu'ils nous donnent ne sont pas très fiables.»

Cuellar, cependant, a noté que l'économie locale dépend fortement des acheteurs pendant la saison des vacances à venir.

Et nulle part dans la vallée du Rio Grande ces effets ne peuvent être ressentis plus qu'à McAllen, a déclaré jeudi le City Manager Roel «Roy» Rodriguez.

«De toute évidence, cela nous affecte plus que la plupart des villes de l'État et certainement dans la vallée du Rio Grande parce que, comme vous le savez, les villes qui nous entourent sont dans le noir. Ils acceptent la taxe de vente », a-t-il déclaré. «Et cela montre à quel point McAllen dépend des gens venant de la vallée vers McAllen et des mexicains qui viennent à McAllen. Cela nous affecte donc énormément.

Au moment de son commentaire, le DHS n'avait pas encore étendu ces restrictions, mais Rodriguez les voyait arriver à un kilomètre.

«Nous ne le voulons pas, et nous l'avons exprimé à nos membres du Congrès et sénateurs et à Border Trade Alliance, mais si vous regardez les (tendances), nous soupçonnons qu'il va être prolongé à nouveau, et nous avons budgété de cette façon », A déclaré Rodriguez.

Les recettes de la taxe de vente ont diminué d'environ 7 millions de dollars au cours de cet exercice, de sorte que les commissaires ont choisi d'être prudents dans leurs projections pour l'année à venir et s'attendent à ce que les recettes de la taxe de vente restent stables.

«Je sens déjà que nous allons faire mieux que cela juste (par) la façon dont nous évoluons», a ajouté Rodriguez.

Et même si les commissaires s'attendent à une baisse des revenus pour le prochain exercice, ils s'attendent à équilibrer le budget de 421 millions de dollars avec les fonds de la loi CARES provenant du comté de Hidalgo.

Des robes colorées à la Casa Sharon du centre-ville de McAllen vendredi. (Delcia Lopez | [email protected])

«Notre budget est solide», a déclaré Rodriguez, soulignant qu'il y avait environ 100 millions de dollars d'améliorations des immobilisations. "De toute évidence, nous sommes confrontés à des problèmes de revenus et de dépenses dus au COVID, (mais) nous nous attendons pleinement à être remboursés par le comté sur les dépenses, même si cela ne s'est pas produit."

Donc, sur le papier, McAllen fait face à un déficit important.

«J'ai choisi de ne pas inclure ce que nous nous attendons à être remboursé par le comté en tant que comptes débiteurs parce que je voulais montrer où nous en sommes aujourd'hui», a-t-il déclaré. «Je voulais montrer le déficit, et le déficit dépasse 7 millions de dollars.»

En tant que tel, McAllen restera sous un gel de l'embauche jusqu'au mois prochain, lorsque Rodriguez réévaluera le problème. Le budget 2020-2021, tel que proposé, ne prévoit qu'un seul employé supplémentaire pour le service des parcs et loisirs et deux ou trois employés des ponts internationaux.

«Et la raison pour laquelle nous les ajoutons est que nous étendons nos services à l’Administration des services généraux, qui est le gouvernement fédéral, et qu’ils nous remboursent», a déclaré Rodriguez à propos des employés de la passerelle. «Et cela signifie que c'est un lavage. Même si nous ajoutons les postes, le gouvernement fédéral paie pour cela. "

Les commissaires essaient de ne plus imposer de fardeau indu aux contribuables, a-t-il déclaré, notant qu'ils avaient voté plus tôt cette semaine pour réduire le taux d'imposition d'une fraction de centime, passant d'un taux de 0,497677 cents par 100 $ d'évaluation à 0,497600.

«C’est très, très petit, mais néanmoins, c’est une diminution», a déclaré Rodriguez. «Je suis fier que la commission municipale ait pu non seulement non pas augmenter le taux, mais aussi le réduire, même dans ces circonstances. Et donc nous l'avons fait très délibérément - nous voulons montrer à notre communauté que nous pensons à eux. Et donc je m'attends à avoir une bonne année l'année prochaine.

Les commissaires devraient adopter le projet de budget 2020-2021 le 28 septembre.