Rencontrez les débuts de l'histoire américaine lors d'un road trip dans le Massachusetts

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Rencontrez les débuts de l'histoire américaine lors d'un road trip dans le Massachusetts | Vacances derniere minute

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Par Susmita Sengupta

Vous recherchez un road trip dans le Massachusetts chargé d'histoire? Bien que nous vous encourageons à inclure des randonnées lors de vos voyages en voiture, l'exploration de l'histoire ajoute une dimension plus profonde à votre voyage.

La région de Boston, Massachusetts regorge de sites historiques. La contributrice invitée, Susmita Sengupta, nous emmène dans une première tournée de l'histoire américaine remplie de charmantes places, de maisons historiques et de musées intrigants.

Un road trip sur l'histoire américaine dans le Massachusetts peut être un délice et une aubaine pour les passionnés du passé. Lors d'une récente visite à Boston, mon mari et moi avons décidé d'éviter les sites souvent visités de la ville pour nous concentrer sur une excursion d'une journée dans les petites villes qui se trouvent juste à sa périphérie.

Boat house sur l'eau avec les toits de la ville au loinBoat house sur l'eau avec les toits de la ville au loin
Une vue panoramique sur la rivière Charles

Ce road trip dans le Massachusetts a fourni une intense leçon de l'histoire américaine. Nous avons visité des musées et des lieux historiques aux chronologies richement entrelacées combinant les époques anciennes et contemporaines de l'Amérique.

Explorer Cambridge: premier jour d'un road trip dans le Massachusetts

Notre point de départ était Cambridge, la ville universitaire auguste qui abrite l'Université de Harvard. La ville est à quarante minutes en voiture de Boston, mais également facilement accessible par les transports en commun.

Si vous arrivez à Cambridge, vous constaterez peut-être que les places de stationnement sont difficiles à trouver, mais heureusement, il y a des garages de stationnement. Nous avons décidé d'en utiliser un pour faire le tour de la ville à pied.

atrium moderniste dans un bâtiment historiqueatrium moderniste dans un bâtiment historique
Une vue de l'atrium conçu par Renzo Piano à Harvard Art Museums

Parmi les centres intellectuels de l'Université de Harvard se trouvent d'abondantes portions d'art et de culture. Aux musées d'art de Harvard, la troïka des musées Fogg, Busch-Reisinger et Arthur M. Sackler présente une collection exhaustive d'art et de sculpture du monde entier.

Je suis entré dans une impressionnante cour intérieure moderne du musée, baignée de soleil en raison de son toit en verre, où j'ai admiré le travail de génie de l'architecte Renzo Piano. Il a rénové tout l'espace pour transformer le bâtiment du 19ème siècle en une œuvre d'art époustouflante en soi.

La collection permanente d'art européen et asiatique est un assemblage à couper le souffle. La collection va des anciens artefacts grecs et romains, Renoir à Rodin, Picasso, Miro et Alexander Calder à une compilation enviable d'articles chinois, japonais et sud-asiatiques.

Le musée organise également des expositions spéciales. J'ai eu la chance d'en voir un sur le Bauhaus, le mouvement d'avant-garde allemand du début du XXe siècle qui a influencé de manière unique l'architecture et le design. Avec des œuvres de Walter Gropius, Marcel Breuer, Le Corbusier entre autres, la promenade était le paradis des amateurs de design.

Visite du campus légendaire de l'Université de Harvard

Je recommande de passer quelques instants à flâner dans Harvard Yard pour admirer l'architecture intemporelle des bâtiments universitaires en briques rouges de l'époque coloniale entrecoupés de sentiers verdoyants et verts. Vous pouvez faire la queue avec d'autres visiteurs pour cliquer sur une photo avec la statue en bronze sculptée de John Harvard, la troisième statue la plus photographiée aux États-Unis.

Continuez pour voir l'élégante église commémorative et la bibliothèque Widener, qui se complètent sur la vaste pelouse connue sous le nom de théâtre Tercentenary. Le commencement a lieu ici en mai.

Des visites historiques gratuites dirigées par des étudiants vous fourniront une histoire de l'université, ou vous pouvez également faire une visite à pied autoguidée.

Profiter de Harvard Square et de la beauté de Charles River

Sortir des portes de l'université vous amènera à Harvard Square, historiquement fondé en 1630 sous le nom de Newtowne. Aujourd'hui, la place grouille de résidents de Cambridge, d'étudiants de Harvard et de touristes fréquentant les nombreux restaurants. Vous pouvez également vous arrêter à La Coop, le magasin de l'Université, pour acheter un souvenir de votre visite.

plat de nouilles dans un restaurantplat de nouilles dans un restaurant
Arrêt pour déjeuner à Harvard

Nous avons déjeuné au restaurant vietnamien Le's in The Garage, un mini centre commercial de restaurants et de boutiques dans un parking aménagé. Nous avons apprécié notre Pho vietnamien, parfumé aux légumes, fruits de mer et nouilles dans un bouillon épicé et accompagné de rouleaux de printemps délicieusement croquants.

Confortablement rassasié, il était temps de marcher vers le pont commémoratif Anderson, de se délecter de la magnificence calme de Charles River et peut-être de regarder les équipes d'aviron de Harvard pratiquer leur métier près du Weld Boathouse. Profitez d'une croisière touristique le long des 80 miles de la rivière sinueuse si vous le souhaitez.

Aperçu d'un manoir historique sur Brattle Street

Maison à clin jaune avec colonnes blanchesMaison à clin jaune avec colonnes blanches
Maison Longfellow

Nous n'avons pu qu'entrevoir l'extérieur de la célèbre Longfellow House en raison de ses jours et heures d'ouverture spécifiques (de mai à octobre: ​​du mercredi au dimanche). Si vous visitez l'un des jours recommandés, vous pouvez visiter ce manoir géorgien historique construit en 1759. C'était le siège de George Washington pendant le siège de Boston de juillet 1775 à avril 1776.

Par la suite, il est devenu la résidence de l'un des poètes américains les plus célèbres du 19ème siècle, Henry Wadsworth Longfellow (1807-1882) qui a reçu la maison historique comme cadeau de mariage. Longfellow a élevé une famille, enseigné à Harvard et composé et écrit plusieurs de ses célèbres poèmes ici.

Les jardins méritent également une visite. Ils ont été initialement conçus par Longfellow, puis retravaillés par sa fille Alice Longfellow. Elle a chargé les architectes paysagistes Martha Brookes Hutcheson en 1903 et Ellen Biddle Shipman en 1923 d'officialiser le jardin dans le style néo-colonial.

Explorer les sites de la guerre révolutionnaire

Parc avec une statue blanche au centreParc avec une statue blanche au centre
Cambridge Common Park

Cambridge est riche en sites de la guerre révolutionnaire. Nous avons apprécié une courte promenade à travers Cambridge Common, aujourd'hui un parc luxuriant entouré des bâtiments de l'Université de Harvard, des églises et des maisons historiques.

Le Common était le lieu de rassemblement des soldats volontaires, commandé par George Washington en 1775 pour la guerre révolutionnaire, également connue sous le nom de Révolution américaine. Il est commémoré dans le parc par des plaques sur l’histoire et trois canons britanniques saisis par l’armée continentale.

Voir la première église de Cambridge, un magnifique bâtiment en pierre avec un intérieur impressionnant (établi 1633-1636). Puis admirez les maisons de «Tory Row» ou de Brattle Street, qui abritaient des familles riches avant la Révolution américaine.

Nous avons marché près du cimetière à côté de la première église paroissiale de Cambridge, située ici depuis 1636. Connu sous le nom de Old Burying Ground, c'était le lieu de repos de nombreuses personnalités locales d'élite associées à Harvard et à d'autres villes locales. Plus loin se trouve le mont le plus important. Auburn Cemetery, un monument historique national, étant le premier cimetière de jardins paysagers.

Plonger dans Lexington: Jour 2 de notre première tournée de l'histoire américaine

statue d'un révolutionnaire américain entouré d'une base rocheuse et de fleurs rougesstatue d'un révolutionnaire américain entouré d'une base rocheuse et de fleurs rouges
Le capitaine John Parker accueille les visiteurs à Lexington

Le jour suivant, nous avons continué à suivre le sentier de l'histoire de la guerre révolutionnaire qui nous a emmenés dans d'autres villes parfaites de la Nouvelle-Angleterre. Notre premier arrêt était Lexington, à environ une demi-heure de route de Cambridge et du point de départ de la guerre.

Intrigués par la statue qui nous a donné notre premier aperçu de Lexington, nous nous sommes promenés dans le green central, connu sous le nom de Battle Green. C'est là que, le 19 avril 1775, les premiers coups de feu ont été tirés, signalant le début de la guerre d'indépendance américaine.

Un groupe de garçons se tient sur Battle Green à LexingtonUn groupe de garçons se tient sur Battle Green à Lexington
Battle Green

Sous le chaud soleil d'été, le vert pittoresque - aujourd'hui un parc public et aussi un monument historique national - était rempli d'enfants jouant au soccer. D'un côté, nous nous sommes arrêtés un peu pour voir le monument révolutionnaire, le plus ancien monument aux morts du pays, érigé en 1799. En dessous se trouvent les restes des colons qui ont perdu la vie lors de la bataille de Lexington.

Une statue du capitaine John Parker accueille tous les visiteurs entrant dans Lexington. Sculptée en bronze par le sculpteur de Boston Henry Hudson Kitson et érigée en 1900, la statue rend hommage au capitaine qui a dirigé les soldats de Lexington dans la bataille. Il fit une présence frappante au croisement de la rue, regardant dans la direction à partir de laquelle les soldats britanniques avanceraient vers la ville.

Visite de la taverne Buckman, où les habitants se sont rassemblés pour planifier la guerre

Début de la maison américaine de couleur crèmeDébut de la maison américaine de couleur crème
Taverne Buckman

Buckman Tavern, le bâtiment de l'époque coloniale qui a été utilisé par la milice de Lexington le 19 avril 1775 pour se rassembler et se préparer à affronter l'avancée des soldats britanniques se trouve en face de Battle Green. À l'intérieur, nous avons traversé les pièces exposées de la cuisine, du salon et de la salle à manger.

Puis sont apparus les espaces les plus importants du musée: la salle de réunion et la salle des claquettes. Nos audioguides (gratuits avec entrée) nous ont informés que c'était là que les patriotes élaboraient leurs plans pour résister aux Britanniques.

Nous avons regardé par la fenêtre de la taverne et regardé le green de bataille comme les citadins ordinaires l'ont fait cette journée mémorable d'avril. Ensuite, nous sommes montés à l'étage pour voir une exposition informative captivante qui opposait les méthodes de diffusion des nouvelles des soldats britanniques en approche au 18ème siècle à la façon dont cela serait géré aujourd'hui dans notre monde imprégné de médias sociaux.

A la découverte de la jolie ville de Concord

Maintenant très excités et vraiment impatients d'explorer les champs de bataille de la guerre d'indépendance, nous nous sommes dirigés vers Concord, à environ vingt minutes de route de Lexington. La petite ville pittoresque de Concord, comme nous l'avons découvert, est parfaite pour une courte pause pour prendre un déjeuner et une promenade sur le chemin du site de la rébellion épique qui a provoqué la Révolution américaine.

Deux assiettes de nourriture. Sur le dessus se trouve un hamburger, le sandwich est en basDeux assiettes de nourriture. Sur le dessus se trouve un hamburger, le sandwich est en bas
Un délicieux repas au restaurant Helen

Nous sommes entrés dans le restaurant Helen’s, un pilier de la ville depuis 1936. Le restaurant familial sert de délicieux hamburgers, des frites, des sandwichs et des shakes. Après avoir satisfait nos estomacs, nous avons déambulé dans la rue devant les galeries d'art locales, les bijouteries et les magasins de vêtements.

Nous avons remarqué le Colonial Inn, datant de 1716, qui surplombe l'historique Monument Square. Oui, vous pouvez toujours réserver une chambre ou profiter d'un repas.

Nous avons aperçu le joli clocher blanc de l'église congrégationaliste trinitaire. Bientôt, il était temps de reprendre la route pour se diriger vers le lieu où une bataille a conduit à une guerre qui a jeté les bases de cette nation.

Voyager à travers un champ de bataille de la Révolution américaine

découpes de patriotes au centre d'accueil de Minute Mandécoupes de patriotes au centre d'accueil de Minute Man
À l'intérieur du centre d'accueil de Minute Man

Le parc historique national Minute Man, qui englobe de nombreuses attractions de la guerre d'indépendance, s'étend le long d'une route qui va de Lexington à Concord. Il existe de nombreux points d'arrêt le long du chemin pour aider les visiteurs à découvrir ce terrain illustre.

Au Minute Man Visitor Center, une exposition intitulée «L'aube de la révolution» détaillait les événements historiques des 18 et 19 avril 1775. Les deux jours historiques ont provoqué la Révolution américaine et mené à la guerre d'indépendance des États-Unis. Si le temps le permet, regardez l'émission multimédia «The Road to Revolution» qui met en lumière les batailles de Concord et Lexington.

Si vous décidez de parcourir le Battle Road Trail de huit kilomètres de long, vous pouvez voir le site de capture de Paul Revere. C'est là que le fameux «Midnight Ride of Paul Revere» s'est arrêté alors qu'il chevauchait de Boston à Concord, sonnant l'alarme sur l'approche des soldats britanniques.

Notre promenade nous a conduits à divers sites de maisons de cette époque. Nous avons suivi la carte des sentiers, marchant parfois à proximité et à d'autres moments chevauchant la route de bataille originale qui avait été parcourue par les Britanniques ainsi que les colons.

Début de la maison américaine vert olive entouré d'arbres et d'herbeDébut de la maison américaine vert olive entouré d'arbres et d'herbe
Maison Jacob Whittemore

La première maison que nous nous sommes arrêtés pour parcourir était la Maison Jacob Whittemore, construite en 1716. Identifiée par le National Park Service comme une «maison témoin», c'est l'une des onze maisons qui se dressent sur le champ de bataille. Bien qu'aujourd'hui, certaines maisons soient simplement marquées par des pierres tandis que d'autres ne sont pas ouvertes au public.

Sachez que le sentier est à sens unique. Nous n'avions pas de vélo ou de deux voitures, nous avons donc décidé de parcourir la moitié du sentier, puis de nous rendre au centre d'accueil du pont nord du parc.

Pont arches au-dessus de l'eau entouré d'herbe verte et d'arbresPont arches au-dessus de l'eau entouré d'herbe verte et d'arbres
North Bridge, site de la première bataille de la Révolution américaine

C'est l'endroit à visiter si vous voulez voir le pont nord où les colons et les soldats britanniques se sont affrontés pour la première bataille de la Révolution américaine. Également à proximité du pont, prenez un moment pour admirer la statue de Minuteman, l'adepte sculpture de Daniel Chester French, célèbre pour la création du Lincoln Memorial.

La statue commémore les milices locales qui ont d'abord affronté et combattu les soldats britanniques, annonçant ainsi le début de la Révolution. Nous avons passé un peu de temps à rattraper l'histoire des combats exposée à travers des artefacts et des expositions dans le petit musée. Ensuite, il était temps de profiter des jolis paysages et des beaux jardins.

Voir les maisons littéraires

Une passerelle en brique mène à travers un jardinUne passerelle en brique mène à travers un jardin
Les jardins d'Orchard House

Si vous aimez le classique littéraire Little Women, visiter la maison de Louisa May Alcott est un must. C'est là qu'elle a écrit et situé son histoire bien-aimée en 1868 ainsi que ses suites.

Orchard House, aujourd'hui un musée de la maison, est ouvert uniquement aux visites guidées, mais la photographie en intérieur n'est pas autorisée. À l'intérieur, la maison est conservée avec des meubles d'époque, des peintures originales et des portraits de famille, des meubles et des articles ménagers.

À l'extérieur, la maison est enchanteresse dans son aspect original. Vous pouvez participer à la beauté du terrain. Notez le bâtiment où le père d'Alcott avait ouvert une école de philosophie avec le soutien d'admirateurs tels que Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau.

Je ne savais pas que d'ici quelques mois, cette maison deviendrait doublement célèbre grâce à la dernière adaptation hollywoodienne de «Little Women».

A proximité se trouvent les maisons de deux autres géants littéraires américains, également idéales pour une courte escale

Le premier, The Wayside, a la particularité d'abriter successivement trois familles littéraires: les Alcotts (1845-1852) l'appelaient The Hillside. L'auteur Nathaniel Hawthorne et sa famille l'ont baptisé The Wayside (1852-1869).

Enfin, l’auteur et créatrice du livre pour enfants Harriet Lothrop, avec sa fille Margaret Lotthrop, ont vécu ici de 1883 à 1965). Par la suite, la maison est devenue une partie du parc historique national Minuteman.

La maison du grand penseur américain Ralph Waldo Emerson est à deux pas des deux lieux littéraires ci-dessus. À l'intérieur, le musée présente des meubles et des souvenirs originaux. Alors que la maison a été construite en 1829, Emerson l'a achetée en 1835 et a vécu ici avec sa famille jusqu'à sa mort en 1882.

Signe de l'étang WaldenSigne de l'étang Walden
WalEntering Walden Pond State Reservation

Enfin, le long de cette route, vous tomberez sur le lac immortalisé dans les écrits d’Henry David Thoreau, «Walden» ou «La vie dans les bois», publiés en 1854. C’est sans doute l’œuvre la plus connue de Thoreau.

L’écriture de Thoreau tire son nom de Walden Pond. Il construisit une petite maison au bord du petit étang serein, où il vécut un peu plus de deux ans. Aujourd'hui, le lac fait partie d'un parc de réserve d'État avec des sentiers de randonnée et proposant des activités telles que la baignade et la pêche en été et le ski en hiver.

À la fin de notre road trip sur l'histoire américaine, j'ai réalisé que les sites historiques ou naturels ne manquaient pas pour vous intéresser si vous décidez d'une excursion d'une journée au départ de la grande ville de Boston.

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