Les Australiens frustrés comparent les interdictions de voyager aux diktats nord-coréens

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Lorsque Jody a appris que sa grand-mère était en phase terminale, sa première pensée a été de rentrer au Royaume-Uni. Mais en tant que résidente permanente australienne, elle a été interdite de quitter le pays en raison des restrictions de voyage liées aux coronavirus et sa demande d'exemption pour des raisons humanitaires a été rejetée.

«Ma grand-mère a joué un rôle tellement important dans ma vie, je veux juste avoir la chance de dire au revoir et que mes enfants disent au revoir», a déclaré la mère de deux enfants née au Royaume-Uni, qui ne voulait pas que son nom complet soit divulgué en appel. contre la décision.

Jody fait partie des milliers de résidents australiens qui ont vu leur demande d'exemption de voyage rejetée en vertu de ce que les critiques ont qualifié de règles de voyage Covid-19 les plus strictes au monde, plus typiques de la Corée du Nord que d'une démocratie libérale.

En plus d'interdire aux résidents et aux citoyens de quitter le pays, le gouvernement conservateur a fermé ses frontières aux non-résidents et mis en place des plafonds de 4000 passagers sur le nombre d'expatriés autorisés à revenir chaque semaine.

Scott Morrison, Premier ministre australien, a déclaré que les mesures étaient nécessaires pour lutter contre une épidémie de Covid-19 à Victoria, qui avait été causée par des violations du système de quarantaine des hôtels australiens pour les résidents de retour.

Il a prédit que les restrictions resteraient en place pendant «quelques mois» - une perspective qui a alarmé de nombreux Australiens nés à l'étranger sur quatre et qui conservent des liens familiaux avec leur pays de naissance.

«Les droits de l'homme sont jetés par la fenêtre», a déclaré Jacqui Cameron, une agence de voyage qui a été inondée de demandes d'aide de la part de personnes qui luttent pour quitter l'Australie ou retourner dans le pays.

«Quand je suis arrivé du Royaume-Uni en Australie il y a environ 20 ans, tout était question de liberté. Maintenant, certaines personnes comparent le pays à la Corée du Nord. » Seule une sur trois des 104 785 demandes d'exemptions de voyage avait été accordée depuis le 25 mars, a indiqué le gouvernement.

Les partisans soulignent que la position ferme de l’Australie sur les voyages a réussi à supprimer la propagation du virus dans la plupart des États, à l’exception de Victoria. Il y a eu 24 407 cas signalés à l'échelle nationale avec seulement 472 décès, bien moins que les 323 313 cas et 41 405 décès au Royaume-Uni, qui a mis en œuvre des restrictions moins strictes.

Neil Levy, professeur de philosophie à l’Université Macquarie, a déclaré que l’isolement géographique de l’Australie signifiait que les verrouillages étaient plus faciles à maintenir et, du moins à court terme, efficaces.

«Nous semblons avoir un sentiment plus fort d'un bien collectif et une volonté de payer un coût pour y parvenir, ce qui nous fait accepter des restrictions à nos libertés», a déclaré le professeur Levy, qui a ajouté qu'il y avait un niveau de confiance plus élevé dans gouvernement australien qu'aux États-Unis ou au Royaume-Uni.

James Curran, professeur d’histoire à l’Université de Sydney, a déclaré que l’acceptation par les Australiens de règles draconiennes allait à l’encontre du stéréotype national de «larrikins» décontractés et anti-autoritaires.

«Historiquement, les règles relatives à la préservation d'un cordon sanitaire dans tout le pays - dans le passé, c'était l'anneau du protectionnisme et le grand mur blanc de l'Australie blanche - étaient des orthodoxies chéries », a déclaré le professeur Curran.

«Lorsque les frontières sont en jeu, lorsqu'il y a la menace d'une force ou d'un élément extraterrestre, en l'occurrence une pandémie qui se cache au large des côtes, la plupart des Australiens font la queue.

Mais il y a des signes de frustration croissante du public. Les gens désespérés d'entrer ou de sortir du pays ont créé des groupes Facebook, qui partagent des histoires sur leur sort. Certains ont même commencé à faire pression sur les députés pour faire pression sur le gouvernement pour qu'il assouplisse les restrictions.

Zali Steggall, une députée de Sydney, a déclaré qu'il était difficile de comprendre la justification de l'interdiction des voyages aller, qui, selon elle, met l'Australie sur un pied d'égalité avec la Corée du Nord. «Sommes-nous maintenant un état carcéral, à moins que vous ne puissiez vous justifier auprès du département, vous ne pouvez pas partir? a-t-elle déclaré aux médias locaux.

Pendant ce temps, des milliers d'Australiens qui étaient à l'étranger lorsque la pandémie a frappé ont du mal à revenir. Ils ont été entravés par les plafonds imposés aux passagers aériens et les coûts énormes liés aux voyages.

À Sydney, la quarantaine hôtelière obligatoire de 14 jours coûte 3 000 A $ (2 150 $) pour un adulte, 1 000 A $ pour chaque adulte supplémentaire et 500 A $ pour un enfant. Et des centaines de voyageurs ont vu leurs vols en classe économique annulés plusieurs fois, les laissant bloqués à l'étranger, parfois pendant des mois.

Limitées au transport de 30 à 50 personnes sur les vols entrants, les quelques compagnies aériennes qui desservent encore l'Australie accordent la priorité aux billets en classe affaires plus chers.

«Nous avons été obligés de réserver des billets en classe affaires. Il vaut mieux atténuer le risque d’annulation », a déclaré Kim Perks, qui a déjà eu un vol annulé alors qu’elle tente de rentrer chez elle depuis les Émirats arabes unis.

Le gouvernement prévoit d'envoyer 300 étudiants étrangers payants le mois prochain pour stimuler le secteur universitaire a attiré les critiques des expatriés piégés à l'étranger, qui accusent Canberra de négliger ses propres citoyens dans la recherche du profit.

«Ce qui m'attriste le plus, ce sont les histoires de ceux qui essaient désespérément de rentrer chez eux pour dire au revoir à leurs proches», a déclaré Mme Perks. «Ils manquent de voir un parent ou un proche pour la dernière fois et manquent souvent les funérailles. C’est déchirant. »