La campagne japonaise Go To Travel pour exclure Tokyo alors que les cas de coronavirus augmentent

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Les cas de coronavirus augmentant à Tokyo et à Osaka, le gouvernement exclura les voyages à destination et en provenance de Tokyo dans le cadre de sa campagne Go To Travel, qui devrait débuter mercredi prochain, a déclaré jeudi le ministre du Tourisme Kazuyoshi Akaba.

S'adressant aux journalistes du cabinet du Premier ministre, Akaba, ministre des Terres, des Infrastructures, des Transports et du Tourisme, a déclaré que le gouvernement lancerait la campagne comme prévu dans ces conditions.

"Nous exclurons de la campagne ceux qui font de Tokyo leur destination touristique et ceux qui résident à Tokyo voyageant en dehors de la préfecture", a-t-il déclaré.

Au cours des derniers jours, les dirigeants locaux, les chefs des partis d'opposition et certains membres des partis au pouvoir ont intensifié leurs appels à réviser, reporter ou éventuellement annuler la campagne - un programme du gouvernement central doté d'un budget de 1,7 billion de yen pour promouvoir le tourisme intérieur.

Les gouvernements locaux craignent qu'un afflux de visiteurs des zones urbaines conduise à une flambée des infections dont ils sont mal équipés pour gérer.

S'adressant aux journalistes jeudi matin, le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré qu'une décision sur ce qu'il fallait faire pour le début de mercredi tiendrait compte des conseils du groupe d'experts nouvellement formé du gouvernement sur la crise des coronavirus. Créé plus tôt ce mois-ci, le sous-comité comprend des économistes et des experts non médicaux qui se réuniront jeudi soir pour discuter de la campagne.

"Nous surveillons de près la propagation actuelle des infections", a déclaré Abe.

Shigeru Omi, qui dirige le panel sur les coronavirus, a déclaré jeudi à un comité du budget de la Chambre haute: "S'il est estimé que les infections se propagent, ce n'est pas le moment de lancer une campagne nationale."

Une décision finale du gouvernement est attendue vendredi à la suite des recommandations du panel coronavirus. Bien qu'elle devait initialement débuter début août, les pressions de l'industrie du voyage, durement touchée par le coronavirus, ont conduit le gouvernement central à repousser la date de début de la campagne.

Mais à mesure que le nombre de cas de coronavirus à Tokyo et à Osaka augmente, la pression pour repenser la campagne s'est intensifiée ces derniers jours.

Une proposition de certains gouverneurs est de la transformer en une campagne de voyage régionale qui offre des remises à ceux qui veulent voyager uniquement dans les préfectures voisines. Le gouverneur d'Osaka, Hirofumi Yoshimura, qui a rencontré Abe, le secrétaire en chef du cabinet Yoshihide Suga et d'autres hauts responsables plus tôt cette semaine, a déclaré mercredi soir qu'une campagne nationale ne devrait plus être menée mais que des visites dans les préfectures adjacentes pourraient être encouragées.

«Les habitants de la région de Tokyo pourraient profiter de la campagne pour se rendre dans la préfecture voisine de Kanagawa. Commencez par une campagne de voyages entre les préfectures voisines, puis, en fonction de la situation des coronavirus, développez la campagne à l'échelle nationale », a déclaré Yoshimura aux journalistes.

Le gouverneur de Yamaguchi Tsugumasa Muraoka et le gouverneur d'Okayama Ryuta Ibaragi ont également approuvé l'idée de limiter la campagne aux voyages dans les préfectures voisines.

Avec les vacances d'été de Bon à venir le mois prochain, un moment où de nombreuses personnes dans les grandes villes retournent chez leurs parents et proches dans d'autres parties du pays, le gouvernement a également vu la campagne comme une occasion d'encourager davantage de voyages en août.

Mais d'autres parties du pays avec beaucoup moins de cas craignent qu'une augmentation du nombre de visiteurs de ces régions augmente le risque d'infection dans leurs propres préfectures. L'inquiétude est particulièrement élevée dans les régions comptant un pourcentage élevé de personnes âgées et beaucoup moins d'établissements médicaux que Tokyo ou d'autres grandes villes.

«En moyenne, 28% de la population japonaise a 65 ans ou plus, et selon la préfecture, il y a des endroits où le pourcentage augmente rapidement. Mais avec moins d'établissements médicaux, même un petit nombre de cas de coronavirus peut provoquer la panique », a déclaré Takanori Fujita, professeur agrégé de protection sociale à l'Université Seigakuin.

L'autre problème que certains gouvernements locaux ont, c'est qu'un grand nombre de personnes voyageant après mercredi, en particulier pendant les périodes d'août et de septembre, pourraient entraîner une flambée des épidémies locales de coronavirus au début de la saison des typhons.

Les dommages causés par le typhon pourraient les obliger à évacuer leurs résidents, en particulier les personnes âgées, vers des abris temporaires ou à hospitaliser ceux qui sont blessés à un moment où de nouveaux cas de coronavirus dans la région éclatent.

Informations de Kyodo ajoutées