Avions, trains, automobiles et N95: comment le football Rutgers voyagera-t-il pour les matchs sur route au milieu des coronavirus?

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Comment le Nebraska se rend-il en toute sécurité dans le New Jersey, joue-t-il un match de football contre Rutgers, puis rentre-t-il à la maison pendant une pandémie?

Regarde ça. Comment l'un des 14 membres des Big Ten, un monstre d'une conférence qui s'étend sur 11 États et environ 1 300 miles sur deux fuseaux horaires pour créer une empreinte qui borde 11 autres États et comprend tout ou partie de plusieurs des plus grandes métropoles du pays , organisez un groupe de voyage d’environ 150 personnes ou plus lors d’un voyage en voiture à l’âge de COVID-19?

C'est une question cruciale à laquelle la ligue doit répondre si son passage à Je vous salue Marie pour un programme réservé à la conférence a le moindre espoir de sauver la prochaine saison de football universitaire. Le Big Ten a fermé la semaine dernière pour permettre une flexibilité maximale du calendrier et une prise de décision rapide lorsque les conseils d'experts évolueront cet automne. Mais cette approche rationalisée pour combattre le coronavirus ne fait pas résider les membres de la ligue de quartier dans une moindre mesure.

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La plupart des ligues sportives professionnelles ont relancé les compétitions dans des «bulles» à site unique et la Major League Baseball limitera ses déplacements et matchs en saison régulière en fonction des divisions. Mais le Big Ten a annulé Monmouth à Rutgers et Iowa State à Iowa pour préserver le Nebraska à Rutgers et Iowa à Penn State, et ajouterait sept autres affrontements croisés de la division Est-Ouest.

Comment les Scarlet Knights et leurs rivaux Big Ten se rendent-ils en toute sécurité aux matchs sur route et minimisent-ils leurs risques de coronavirus? NJ Advance Media a demandé à deux épidémiologistes - Dr Henry Raymond, professeur agrégé de biostatistique et d'épidémiologie à Rutgers, et Dr Stephanie Silvera, professeur de santé publique à Montclair State - pour un aperçu de la façon dont les équipes se rendront aux jeux s'il y en a réellement sont tout.

En chemin

La Patriot League a annulé tous les sports d'automne plus tôt cette semaine, mais elle a d'abord fait la une des journaux avec une interdiction de voyager en avion pour les compétitions sportives pour ses écoles membres.

Mais les équipes de la Patriot League, comme la plupart des programmes FCS et les équipes sportives olympiques des écoles FBS, s'envolent pour les matchs commerciaux. Rutgers et d'autres programmes de football Big Ten prennent des vols charters lors de leurs déplacements vers la plupart des matchs à l'extérieur, reçoivent des contrôles de sécurité à l'extérieur du terminal et prennent un bus directement sur le tarmac pour monter à bord de l'avion.

C'est important parce que tant que les fournisseurs d'affrètement - généralement des compagnies aériennes commerciales - prennent les mesures appropriées et que les voyageurs portent des masques en tout temps, Raymond et Silvera ont déclaré que le vol privé présente à peu près le même niveau de risque que de prendre un bus pour un match. En fait, il est légèrement plus sûr parce que les avions ont des systèmes de circulation d'air plus sophistiqués et les trajets sont généralement plus rapides, ce qui signifie moins de besoin de s'arrêter pour faire le plein d'essence, de manger et d'aller aux toilettes - activités qui augmentent le risque.

"En supposant que les compagnies charters font un bon travail de nettoyage de leurs avions et bus, il y a très peu de risques", a déclaré Raymond. "Il peut y avoir de très petites particules d'aérosol qui flottent pendant un certain temps, mais elles ne flottent pas indéfiniment. Nous savons que le risque de transmission de surface est très peu probable, presque nul. »

Mais que ce soit un bus ou un avion, "vous mettez toujours beaucoup de gens à moins de six pieds les uns des autres", a déclaré Silvera. Bien que les voyages en train soient quelque chose d'une relique parmi les grandes équipes sportives, elle et Raymond ont tous deux déclaré qu'un train charter pourrait être préférable si possible, car les athlètes, les entraîneurs, le personnel de soutien, les responsables de l'école et quiconque fait le voyage pourraient avoir une distance sociale.

"Toute opportunité que vous avez de maintenir cette distance spatiale de six pieds, ce sera votre idéal et un meilleur itinéraire", a déclaré Silvera. «Les masques et la distance spatiale améliorent le profil de risque.»

Enregistrement

Raymond a plaisanté sur le fait que le meilleur hébergement sur la route pour une équipe de football itinérante pourrait être un Motel 6, ou un autre hôtel à bas prix où chaque chambre s'ouvre sur l'air frais et un parking. Mais cela ne se produira pas dans le Big Ten doré.

Quoi ensuite?

Les Rutgers et les autres équipes des Big Ten volent généralement la veille d'un match, passent la nuit, jouent et reviennent immédiatement. Certaines équipes de la NFL auraient envisagé de contourner entièrement les hôtels et de revenir en avion le jour du match. Moins il y a de temps dans un hôtel, mieux c'est, selon Raymond et Silvera, mais les hôtels eux-mêmes ne présentent pas de risque extrême.

Les équipes doivent discuter de tous les protocoles avec les hôtels avant de rester là-bas, ont déclaré Raymond et Silvera, y compris combien de temps une chambre était vide avant l'entrée d'une personne du groupe de voyage. Les occupants doivent désinfecter toutes les surfaces et les objets communs comme les télécommandes de télévision, a déclaré Silvera, ainsi que s'assurer que toute la literie est fraîchement lavée - pas toujours une pré-pandémie donnée.

Et une fois ce processus terminé? Restez sur place, idéalement.

"Vous voulez vraiment limiter votre temps à l'hôtel à votre chambre d'hôtel", a déclaré Silvera. "Vous ne devriez pas utiliser les parties communes, la salle de gym, la piscine, manger au restaurant."

Cela peut empêcher les repas d'équipe et les revues d'avant-match dans les grandes salles de bal, les activités routières typiques. Les équipes doivent également faire tout leur possible pour éviter que des personnes extérieures se trouvent dans des «points d'étranglement» comme les ascenseurs et les parties communes et doivent porter des masques si elles s'engagent. Raymond a suggéré qu'une politique de «prendre les escaliers seulement» pourrait être nécessaire si un hôtel ne peut pas accorder l'usage exclusif d'un ascenseur.

Test et isolement

Un convoi de bus Rutgers arrive sur le campus avant minuit samedi, ramenant l'équipe de l'aéroport international de Newark Liberty après avoir joué sur la route et rentré chez lui plus tôt dans la journée.

Un plan de test solide pourrait signifier que les entraîneurs et les joueurs ne recommenceront pas avant mercredi.

"Ce ne sont pas seulement des tests", a expliqué Silvera. "Il s'agit de tester et d'isoler jusqu'à ce que vous obteniez vos résultats."

Cela peut prendre deux ou trois jours après qu'une personne soit infectée pour qu'une charge virale suffisante se forme et déclenche un test positif. Donc, si une équipe joue et rentre chez elle samedi, il peut ne pas être judicieux de tester avant lundi, les résultats prenant deux jours de plus. Et même alors, il y aura de faux négatifs.

Autre sujet de préoccupation potentiel: les retards dans les tests commencent à se former à nouveau à mesure que les cas positifs augmentent à l'échelle nationale. On s'attend à ce que Rutgers dispose d'un nombre important de tests de salive développés sur le campus pour la communauté universitaire. Mais des tests quotidiens pour l'équipe de football sortant d'un road trip pour atténuer la propagation pré- et asymptomatique seraient coûteux et pourraient devenir impossibles si des ressources devaient être consacrées à l'aggravation des conditions de santé publique.

Raymond a déclaré que les dépistages d'antigènes similaires aux tests rapides de la grippe pourraient devenir un élément clé des schémas de test pour les sports, car ils peuvent généralement produire des résultats en 15 minutes et identifier la présence d'un virus avant qu'un test traditionnel ne revienne positif. Mais il existe actuellement des questions sur la fiabilité des tests et «des bugs doivent être résolus».

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"Est-ce que ça vaut le coup?"

À la maison ou à l'extérieur, beaucoup de choses doivent se mettre en place et changer pour que le football universitaire se joue cet automne.

Est-il possible que toutes les étoiles s'alignent? Sûr. Mais Silvera, diplômée de Rutgers, a des doutes.

«Si c'était (une ligue à) New York, le New Jersey, peut-être le Massachusetts (et d'autres États voisins), OK. Vous pouvez conduire là-bas, il y a des options, ce sont aussi des États à faible risque en ce moment », a-t-elle déclaré. «Ce serait plus faisable. Mais lorsque vous commencez à vous développer géographiquement, le risque va commencer à augmenter. Surtout quand vous commencez à parler d'aller dans certains de ces hotspots. »

Raymond est plus direct: «Est-ce que ça vaut le coup?»

Jusqu'à présent, compte tenu de la ruine économique qu'entraînerait une saison annulée et des nombreuses incertitudes du football de printemps, la conférence a clairement indiqué qu'elle pensait qu'elle devrait essayer. Pour avoir une chance de le faire fonctionner, "tout le monde doit être à bord et suivre strictement et rigoureusement les directives et les règles", a déclaré Silvera, qu'une équipe héberge ou visite.

«Sinon, c'est vraiment, malheureusement, une question de juste une personne pour dire:« Oh, mais je me sentais bien », a-t-elle poursuivi. "Et ce que nous avons vu maintes et maintes fois, les gens peuvent se sentir bien, et peut-être qu'ils sont pré-symptomatiques ou ont des symptômes très légers et ne le reconnaissent pas, et ensuite vous commencez à avoir ces grappes. Si vous comprenez cela, vous parlez maintenant d'une centaine de personnes venant dans le New Jersey et vous avez à nouveau un événement. "

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James Kratch est joignable à [email protected].