Noir derrière le volant – The New York Times

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Mon véhicule convenait au cadre. C’est curieux: après des années de conduite sportive, j’ai acheté le pick-up il y a environ un an, en partie pour l’espace de chargement supplémentaire, mais aussi pour éviter d’attirer l’attention de la police du Missouri. Dans une région où les camionnettes sont au statu quo, le Ram, je suppose, est ma tentative plutôt triste de camouflage de véhicules. C'est peut-être une coïncidence (et je suis sûr que je regretterai d'y avoir pensé), mais je n'ai pas encore eu de rodage avec la loi dans mon camion; seulement beaucoup de gens du coin se sont arrêtés à côté de moi aux feux de stop pour offrir les pouces "wow-there-a-Black-man-in-a-pick-up".

En me dirigeant vers l'est sur la I-70, avec l'arche de la passerelle de St. Louis surplombant le fleuve Mississippi, je me suis installé alors que le ciel s'éclaircissait. J'ai traversé la frontière de l'État en Illinois et vers midi, je me suis arrêté dans une station-service pour remplir mon réservoir. J'avais emballé beaucoup de nourriture et de boissons pour minimiser l'accès aux espaces publics et la contraction du coronavirus. Mais il n'y avait aucun moyen de minimiser l'ennui de l'assainissement lors des voyages en voiture: les masques, l'essuyage des mains et des poignées et des boutons lorsque je montais et sortais de la voiture. En traversant la station-service vers les toilettes, j'ai remarqué que moins de la moitié des clients portaient des masques.

Quelques minutes plus tard, j'étais de retour sur l'autoroute, passant devant un flou de fermes, de restaurants fast-food et d'arrêts de camions. J'ai vécu une fois dans l'Illinois, à Chicago, et alors que je conduisais sur l'autoroute, l'idée de m'arrêter pour un repas, peut-être de chercher de vieux amis, m'est venue à l'esprit. Mais je me méfiais de m'attarder. Selon un rapport de 2019 de l'American Civil Liberties Union, les conducteurs noirs et latinos de l'Illinois étaient plus susceptibles d'être sollicités par la police, même s'ils étaient moins susceptibles d'être trouvés avec de la contrebande lors des fouilles par consentement que les conducteurs blancs. Ces dernières années, la police de Chicago a plus que triplé ses arrêts de circulation, les conducteurs noirs représentant la majorité de cette augmentation.

La décision a donc été simple: je prenais du bon temps lors de mon voyage à Détroit et j'ai continué à conduire.

Ce type de calcul est peut-être unique aux conducteurs noirs en Amérique. Pourtant, voici la triste ironie: Historiquement, nos voitures étaient considérées comme notre meilleur refuge contre la violence et l'agression des Blancs lors de leurs déplacements. Après l'émancipation, tout au long des années 50 et 60, nous avons largement compté sur les transports en commun, qu'il s'agisse d'autobus, de chariots ou de trains, et associés au harcèlement verbal et physique, ont subi les indignités d'un service séparé et inférieur.

La production de masse de l'automobile a changé la donne pour les Afro-Américains. Comme l'écrivait l'éminent économiste et sociologue Gunnar Myrdal, dont les études sur la fracture raciale américaine ont conduit à un prix Nobel, en 1944: «L'automobile bon marché a signifié pour les Noirs du Sud, qui peuvent se le permettre, une émancipation partielle de Jim Crowism.

Pourtant, je me souviens d'un collègue racontant une histoire de se diriger vers le nord des Carolines pour des vacances en famille. Son père, un vétéran de l'armée, porterait son uniforme dans la chaleur étouffante de l'été pour toute la durée du trajet, en espérant que son service patriotique empêcherait le harcèlement policier.