Un road trip à travers les états rouges, alors que les pics de pandémie

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Nous nous sommes donc retrouvés sur la route pendant la pandémie. Nous savions que ce serait presque certainement une mauvaise décision.

Ma femme et moi étions plus que peu inquiets. Nous nous entendons tous les deux "depuis des années", comme on dit, et j'ai un problème de santé qui me met plus en danger. Sur le siège arrière de la voiture, nous avions des provisions pour la route afin que nous n'ayons pas à nous arrêter jusqu'à ce que nous atteignions l'hôtel que nous avions réservé au centre-ville de Knoxville, Tennessee, avec un panier de produits de nettoyage que nous espérions nous garder en sécurité: un un rouleau d'essuie-tout (une découverte pandémique pour laquelle j'ai l'intention de vivre plus longtemps - des serviettes en papier sur des stéroïdes que vous pouvez rincer et utiliser encore et encore), une bouteille d'eau de Javel désinfectante, divers autres sprays et lingettes que nous utilisions à la maison.

Nous avions décidé de prendre la route pour aider notre fille aînée et son mari. Ils ont eu la chance d'avoir des employeurs accommodants, mais ils avaient du mal à travailler à domicile avec un enfant en bas âge, notre premier petit-enfant. Maintenant, le mari de notre fille était rappelé deux fois par semaine au bureau et leur garderie commençait à peine à réfléchir à ce que cela pouvait signifier de rouvrir.

Était-ce même une idée raisonnablement réfléchie? Après une réponse exponentiellement chaotique à la pandémie par l'administration Trump - de minimiser à plusieurs reprises la menace au cours des premiers mois; à mettre Mike Pence, un homme pas de science mais de démonstration de foi implacable, qui n'avait pas agi rapidement lors d'une crise de santé publique dans l'Indiana pendant son gouvernorat, nominalement responsable; au président lui-même se profilant à côté et discutant avec des experts de la santé lors de ses briefings quotidiens de plus en plus bizarres; opposer les États les uns aux autres pour les fournitures médicales dont ils ont un besoin urgent; à politiser le port de masques; museler leurs propres experts en santé; pour, plus récemment, abandonner apparemment tout cela et le souhaiter simplement - la théorie du complot wacko sous le nom de "Plandemic" était une tentative d'obscurcir le réel "No Plan-demic" catastrophique.

Si nous vivions en Europe ou en Asie, nous pouvions désormais raisonnablement faire ce voyage. Maintenant, les pays de l'UE nous étaient fermés, dans une autre mesure de l'exceptionnalisme américain de Trump.

Naturellement, le virus était maintenant arrivé au sud et à l'ouest, où il était en train de fixer un sort (OK, désolé, je vais arrêter ça). Contrairement à de nombreux êtres humains, un virus ne fait pas de discrimination; n'importe quel hôte humain fera l'affaire - qu'il soit appelé libtard ou combattant deumbumb.

Face à cette tendance aux États-Unis - 2,7 millions de personnes infectées, 135 000 morts (dont 175 000 ou plus en octobre), 25% des décès dans le monde avec seulement 4% de la population - nous sommes partis de Saint-Louis vers d'autres États qui étaient maintenant littéralement rouges sur les cartes pandémiques. Divers gouverneurs tentaient diversement de fermer les yeux sur la menace et de fixer à la volée des règles «à votre honneur» pour la réouverture de leurs économies.

Malgré les messages de la Maison Blanche, le pays avait, pendant un certain temps, fait ce qu'il fallait pour aplatir la courbe. Mais Trump, les membres républicains du Congrès et les gouverneurs républicains avaient sans relâche repoussé en avril pour une réouverture rapide de l'économie. Si vous êtes membre d'un parti qui s'est battu depuis l'époque de Ronald Reagan pour discréditer le fonctionnement du gouvernement, qui ne croit pas à la science ou à l'expertise d'aucune sorte, qui n'est pas disposé à reconnaître même une vision raisonnablement objective de la réalité, puis pousser à rouvrir contre toutes les preuves disponibles est une chose assez simple à faire.

Nous voyagions le dernier week-end de juin, lorsqu'un cycle de nouvelles déjà surchargé, suivant l'exemple du président, est devenu presque dérangé. Le New York Times venait d'annoncer que Trump et Pence avaient été informés en mars que les Russes avaient offert des primes aux talibans pour la mort de militaires américains. Puis Trump a retweeté un résident d'un centre de retraite en Floride en criant: "White power!"

Quelques mois plus tôt, nous avions fait le voyage de 11 heures à destination et en provenance de Charlotte lors du témoignage lors de la procédure de destitution de la Chambre, et ce que nous avons entendu de la radio à la fin de juin 2020 était peut-être encore plus surréaliste.

Des amis et des collègues de Grande-Bretagne et des Pays-Bas avaient été consternés par les images des fêtards des Ozarks quelques semaines auparavant. Ils étaient très à l'écoute des Ozarks à cause de la série Netflix (qui est en fait filmée près d'Atlanta, dans un autre état rouge devenant plus rouge sur les cartes COVID-19). Bien sûr, nous avons eu la chance de ressentir une horreur similaire en ouvrant des bars et des plages au Royaume-Uni, et la Belgique et les Pays-Bas ont pris un certain temps pour freiner l'augmentation des infections.

Nous avions déjà vu de nombreuses vidéos de personnes démasquées confrontant avec colère les règles de la maison - se disputant dans les restaurants et les épiceries - et les pauvres employés qui devaient en quelque sorte faire face à ces effondrements au niveau des tout-petits par des personnes qui semblaient, au moins visuellement, être des adultes adultes . Nous nous sommes préparés à en entendre parler lorsque nous avons porté nos masques.

Une chanson de Paul Simon tirée d'un album que j'avais dans les années 80 me revenait constamment à l'esprit.

Slip-slidin 'away,
Slip-slidin 'away,
Vous connaissez la destination la plus proche
Plus vous glissez loin.

Les sacrifices consentis par le public américain pour réduire la courbe en mars et avril ont été gaspillés par cette réouverture urgente. Et le sentiment partagé de prendre soin de nos voisins, de nos concitoyens, en portant des masques en public n'a rien d'éternable. Mais ils éternuent, toussent et, à l'occasion, crachent même.

En faisant ce voyage, nous suivions d'autres membres de la famille qui travaillaient à combler le fossé jusqu'à la réouverture de la garderie. Mais cela n'a-t-il pas rendu la visite plus risquée? Bien sûr.

Pourtant, nous imaginions, alors que la pandémie atteignait un pic dans le sud et l'ouest des États-Unis, que les gouverneurs reformuleraient les règles et donneraient l'exemple à leurs responsables de la santé publique. Sûrement, À ce point, ils voudraient. Le port de masques deviendrait obligatoire.

Nous nous engageons tous de temps en temps dans une pensée magique. Vous ne voulez tout simplement pas le voir dans les déclarations de vos dirigeants publics.

Dans tous les cas, nous avons décidé de faire le voyage et de faire de notre mieux pour rester en sécurité en portant un masque chaque fois que nous étions en public.

Divers mèmes ont résonné pour nous, des plus sérieux (Je porte un masque non pas pour me protéger, mais pour te protéger), au vrai-mais-peu-probable-à-courtiser (Un masque n'est pas une déclaration politique. C'est un test de QI), à la rubrique Comment ça va? (Si je suis nue et que je fais pipi sur toi, tu te fais pipi dessus. Mais si je porte un pantalon et que je fais pipi sur toi…).

Mais le port du masque (ou non) était devenu une autre distraction de la guerre de culture poussée par des personnalités de la radio et de la télévision comme Rush Limbaugh, Tucker Carlson et Laura Ingraham.

Le masque est en grande partie censé protéger les autres, mais lorsque d'autres ne portent pas de masque ou portent un masque à demi-cœur (avec, par exemple, le nez exposé), il est naturel de vouloir, défensivement, avoir plus de protection pour vous-même. J'ai commencé à porter un masque que ma femme a cousu dans les premières semaines du verrouillage (avec un endroit pour rentrer dans un filtre) sous ma guêtre de visage. Comme je quittais une épicerie, une fois éloigné des autres, je décollais la guêtre puis le masque fait maison. J'imaginais qu'il y avait un autre masque sous celui-ci, à un moment donné, comme une sombre version pandémique de l'émission hilarante "Pin-up Special" de vieux films de strip-teaseuse qu'Alison Brie et Gillian Jacobs ont fait pour GQ en 2011. Ma version ne serait bien sûr pas titillant - mais j'espère que ce serait presque aussi efficace pour réduire mon exposition.

Comme certains lecteurs de Salon s'en souviennent peut-être, j'avais lu The Federalist Papers pendant la pandémie - et j'ai encore un long chemin à parcourir. J'essaie de comprendre comment ces articles en faveur d'un gouvernement fédéral fort sont devenus les chouchous de la droite conservatrice. En tout cas, ce passage d'Alexander Hamilton résonne face à des visages bien masqués:

Pourquoi un gouvernement a-t-il été institué? Parce que les passions des hommes ne seront pas conformes aux préceptes de la raison et de la justice, sans contraintes. A-t-on constaté que les corps des hommes agissent avec plus de rectitude ou de désintéressement que les individus? Le contraire a été déduit par tous les observateurs fidèles de la conduite de l'humanité; et l'inférence est fondée sur des raisons évidentes. La réputation a une influence moins active, lorsque l'infamie d'une mauvaise action doit être divisée en un nombre que lorsqu'elle doit tomber sur un seul. Un esprit de faction, qui est susceptible de mélanger son poison dans les délibérations de tous les corps d'hommes, poussera souvent les personnes dont ils sont composés dans des irrégularités et des excès, pour lesquels ils rougiraient à titre privé.

Le pouvoir en chiffres, alors, que nous fassions le bien ou le mal. Et c'est quelque chose sur lequel Trump a capitalisé; encourager ses partisans avec des vues vraiment déplorables (ouais, nous savions qu'elle avait raison; à l'époque, cela semblait être une erreur de le dire à haute voix) pour ramper sous les pierres sous lesquelles ils étaient sous la lumière artificielle brillante d'un rassemblement une ville dans un état rouge et crier au sujet de leur liberté de se conduire de façon arbitraire.

Et puis il y avait le manuel de pandémie de l'administration Obama que la nouvelle administration Trump a jeté de côté, avec un coup d'œil. Et puis, pour faire bonne mesure, a mis de côté l'équipe de riposte à la pandémie elle-même, peut-être inquiète de voir à nouveau ce fichu livre de jeu.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a insisté sur le fait qu'il n'y avait jamais eu de manuel de pandémie, jusqu'à ce qu'il soit plus tard forcé d'admettre que oui. Un jour, cet effort de mentir et de dissimuler (et bien d'autres de l'époque) devrait être rédigé et publié dans le Journal of Endless Gaslighting.

Politico a publié le livre de jeu en mars et j'ai passé une heure à le lire l'autre jour. Mon Dieu, c'est une vraie chose, comme on pourrait l'imaginer. Et il contient des rubriques pour la prise de décision et des exemples d'autres pandémies réelles.

Nous étions donc là, arrivant à Knoxville, dans le Tennessee, armés de nos masques et de nos produits de nettoyage, mais sans armes en termes de leadership au niveau national ou étatique.

À l'hôtel (un Marriott, mais est-ce vraiment important?), Nous avons mis nos masques et roulé nos sacs - seulement pour trouver presque tous les clients marchant allègrement dans le hall sans masque et en groupe. Comme pour la plupart des établissements à la maison, il y avait un plaidoyer pour porter un masque affiché sur la porte et quelques conseils généraux des ascenseurs, mais peu ou pas d'application.

La fragilité blanche ferme le couvercle sur toute discussion sur l'état des relations raciales dans ce pays, mais la fragilité de classe fait de même avec toute discussion sur la modération du capitalisme yee-haw pratiqué dans ce pays. Alors, comment peut-on vraiment s'attendre à ce que les employés horaires effectuent l'application?

Après avoir bien nettoyé notre chambre d'hôtel, nous avons essayé de marcher un peu dans le centre-ville de Knoxville mais nous avons finalement été contrariés. Il y avait juste trop de monde, environ un quart d'entre eux portaient des masques.

À Charlotte, nous nous sommes surtout cachés avec la famille. J'ai fait quelques incursions au Harris-Teeter à proximité pour ramasser des choses, mais il y avait beaucoup de monde et, ne connaissant pas vraiment le magasin, je me suis retrouvé à tourner trop en arrière. Chaque client que je voyais portait un masque, bien que quelques employés respiraient librement avec leur nez

Quelques jours plus tard, je me tenais au Marché commun de Charlotte après avoir commandé un sandwich. Un homme entra, toussa profondément et avec une satisfaction évidente, puis, me regardant, mit lentement son masque. Il était clair qu'il le faisait juste pour pouvoir commander (la boutique a besoin de masques). Je suis retourné dehors. Pendant que j'attendais ma commande, j'ai gardé ma guêtre et j'ai pensé au nombre de personnes qui ne survivraient pas à cela parce que beaucoup d'entre nous ont refusé de travailler ensemble depuis les infections anti-gouvernementales répandues par Reagan et Newt Gingrich.

Dans mon esprit, la chanson de Paul Simon a insisté à nouveau. J'ai pensé à mon petit-fils, mes filles, ma femme, ma famille élargie, à la beauté fragile de l'environnement et de la vie elle-même:

Je vis dans la peur
Mon amour pour toi est tellement accablant
J'ai peur de disparaître

Glisser-glisser loin
Glisser-glisser loin
Vous connaissez la destination la plus proche
Plus vous vous éloignez.

Nous sommes déjà dans nos derniers jours à Charlotte. Ce matin, ma femme et moi sommes allés courir tôt le matin dans certaines rues de la Plaza Midwood, en admirant l'architecture de nombreuses maisons. Le long de la Plaza, nous avons croisé un homme plus âgé qui marchait et portait un masque. Nous nous sommes retournés et avons échangé nos salutations du matin. Je lui ai demandé comment il allait. Il a dit: "Je suis toujours vivant. Dieu merci!"

Quand nous étions hors de portée de voix, j'ai dit: "Et grâce à votre décision d'être raisonnable."