Enfants manquant les jours d'école en raison de vacances non autorisées

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Les ENFANTS du Merseyside manquent un nombre énorme et croissant de jours d'école en raison de vacances non autorisées.

Les syndicats de l'éducation craignent que l'augmentation inquiétante ne nuise à l'éducation des enfants.

Au trimestre d'automne de l'année dernière - avant la sortie de Covid-19, 52 529 jours d'école primaire et secondaire ont été manqués dans le Merseyside en raison de vacances non autorisées.

Cela représente une augmentation de plus de 2 000 par rapport au total de l'année précédente et près du double du chiffre de 2013 - lorsque les changements de règles ont empêché les chefs d'établissement d'accorder jusqu'à 10 jours de vacances dans des «circonstances spéciales».

Depuis lors, le congé de durée déterminée ne peut être accordé que dans des «circonstances exceptionnelles».

Les écoles répriment durement les absences non autorisées.

Au total, 88% des jours-terme des enfants du Merseyside ont décollé en vacances l'automne dernier n'étaient pas autorisés.

Les parents peuvent être condamnés à une amende s'ils ne remplissent pas leur obligation légale de s'assurer que leur enfant va à l'école.

Le Merseyside a connu une forte augmentation de ces amendes dans les chiffres les plus récents, avec 55744 amendes infligées aux parents en 2018/19, contre 46263 en 2017/18 et 27791 en 2016/17.

L'amende est de 60 £ et doit être payée dans les 21 jours, sinon le montant passe à 120 £.

Si l'amende reste impayée après 28 jours, les parents peuvent être traduits en justice.

Ces amendes peuvent également être infligées pour des absences non autorisées pour des raisons autres que les vacances et pour les enfants arrivant en retard à l'école.

Les écoles de la région ont perçu environ 210 180 £ d'amendes l'année dernière - et 904 parents ont été traduits en justice pour non-paiement.

Mais les amendes ne semblent pas fonctionner.

L'augmentation continue des vacances non autorisées suggère que de nombreux parents tiennent simplement compte du coût des amendes dans la planification de leurs vacances.

Les vacances pendant les vacances scolaires peuvent être si chères que souvent il est encore moins cher d'y aller pendant la période scolaire, même avec une amende de 60 £.

L'Association nationale des chefs d'établissement (NAHT) a déclaré que c'est la question sur laquelle le gouvernement devrait se concentrer pour lutter contre les absences scolaires non autorisées.

Paul Whiteman, secrétaire général du NAHT, a déclaré: "Il est important que les enfants manquent le moins de temps possible à l'école.

"L'effet cumulatif des journées manquées peut nuire à l'éducation des enfants.

"La meilleure façon de s'assurer que les enfants apprennent et progressent est qu'ils fréquentent l'école pendant la période scolaire.

"Cela signifie que les demandes de congé pendant la durée du mandat ne peuvent être autorisées que dans des circonstances exceptionnelles, ce qui n'inclut pas normalement les vacances.

"Le vrai problème est le prix des vacances. Ni les parents ni les écoles ne fixent les prix des vacances.

"Ils continueront tous deux d'être coincés entre un rocher et un endroit dur sans une intervention sensible du gouvernement."

Le gouvernement a indiqué des chiffres plus encourageants et a déclaré que les règles relatives aux amendes sont désormais beaucoup plus claires qu'elles ne l'étaient avant 2013 - lorsque le nombre d'amendes a commencé à augmenter.

Un porte-parole du ministère de l'Éducation a déclaré: "La lutte contre l'absence persistante est une priorité pour le gouvernement et il est encourageant de constater une diminution de l'absence persistante et globale par rapport à l'année précédente.

"Les autorités locales ont désormais plus de clarté sur le moment où elles peuvent infliger des amendes aux parents qui retirent leurs enfants de l'école sans raison valable - et cela se reflète dans l'augmentation."

Les élèves qui ne sont pas actuellement à l'école en raison de la pandémie de coronavirus ne seront pas comptés comme absents - autorisés ou non - et aucun parent ne sera pénalisé pour toute absence liée à Covid-19.