Le rover Curiosity de la NASA entame un «  road trip d'été '' épique à travers Mars – CNET

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Cette mosaïque de 118 images montre où Curiosity se dirige à travers Mars vers l'unité sulfatée.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Le rover Mars Curiosity de la NASA fera l'envie de tous les excursionnistes. Il n’aura pas besoin d’entendre "Sommes-nous encore là?" Il n'y aura pas d'arrêts aux toilettes de la station-service. Il traversera simplement le cratère de Gale sur Mars, se dirigeant vers de nouvelles aventures dans la très attendue «unité sulfatée».

L’agence spatiale a annoncé lundi le «road trip estival» de Curiosity au mont Sharp. "À la fin du voyage, le rover sera en mesure de monter à la prochaine section de la montagne martienne de 5 kilomètres de haut (5 kilomètres de haut) qu'il explore depuis 2014, à la recherche de conditions qui pourraient avoir soutenu la vie microbienne ancienne", Dit la NASA.

L'unité sulfatée est le prochain domaine d'intérêt majeur maintenant que Curiosity a fini d'explorer la unité argileuse.

Ces zones mettent en évidence l'histoire de l'eau dans le cratère Gale. "Les sulfates, comme le gypse et les sels d'Epsom, se forment généralement autour de l'eau lorsqu'elle s'évapore, et ils sont encore un autre indice de la façon dont le climat et les perspectives de vie ont changé il y a près de 3 milliards d'années", a déclaré la NASA.

Si tout se passe bien, le rover atteindra la région des sulfates plus tard cette année, mais seulement après s'être frayé un chemin autour d'une large plage de sable. La NASA est bien consciente des dangers du sable de Mars après que son rover Spirit se soit retrouvé coincé dans un bac à sable en 2009.

La curiosité devra naviguer sur un terrain accidenté sur ce qui semblera être un voyage sur la route d'un kilomètre de long. L'équipe de rover planifie le chemin de base, mais les systèmes automatisés de Curiosity rechercheront et répondront aux obstacles potentiels du terrain lors de son déplacement.

Curiosity est le seul mobile de la NASA sur Mars en ce moment, mais l'agence espère atterrir son nouveau rover Persévérance en février, en supposant qu'il se lance à temps en juillet ou août. Ensuite, nous aurons encore plus de road trip sur Mars à espérer.