Les voyages en avion continuent de ralentir malgré la reprise des vols

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MADISON, Wisconsin (WMTV) - Alors que davantage d'États s'ouvrent lentement, certaines restrictions de voyage sont levées, mais pour l'aéroport régional du comté de Dane, tous les vols ne reviennent pas immédiatement.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé le Wisconsin au début du printemps, l'aéroport régional du comté de Dane a effectué en moyenne 50 vols par jour.

"Nous avons connu une véritable augmentation du nombre de passagers et de vols", a déclaré Kim Jones, directrice de l'aéroport régional du comté de Dane.

Des mois plus tard en juin, le nombre de vols par jour est tombé à 10.

"En moyenne, un peu saisonnier, 2500 à 3500 passagers par jour. À la mi-avril, nous avons vu ce nombre chuter à 62 passagers en une journée", a expliqué Jones.

Cela représente une baisse d'environ 97% du nombre de voyageurs. Jones s'attend à ce que les choses reviennent à la normale, mais cela prendra du temps.

Alors même que les vols reprennent, les voyageurs ont déclaré dimanche que l'aéroport était étrangement vide.

"La dernière fois que je suis venu à cet aéroport, je pense que c'était il y a un an, et il était plein à craquer", a expliqué Cristian Nieves, un étudiant qui se rend à Saint-Louis pour un emploi d'été.

Nieves n'avait pas volé depuis des mois. Il avait annulé un voyage en Floride pour voir sa famille.

"Sachant que je travaille dans un hôpital ... je ne veux pas transporter des trucs d'avant en arrière", a-t-il expliqué.

Nieves a déclaré qu'il était toujours nerveux à l'idée de prendre l'avion, mais qu'il essayait de prendre les précautions nécessaires.

"Tant que je m'assure de me laver les mains et de garder mon masque, je pense que tout ira bien", a-t-il déclaré.

Tous les voyageurs ne sont pas inquiets. Michaela Beal s'apprêtait à rentrer chez elle, après avoir pris l'avion pour Madison plus tôt dans la semaine

"L'avion était propre et j'avais quelques sièges vides pour les gens autour de moi", se souvient-elle.

Beal a dit que c'était agréable d'aller dans un endroit différent après des mois à la maison.

"J'étais censé aller en Italie, j'étais censé aller à Key West, donc j'étais vraiment content de sortir et de simplement changer de décor", a déclaré Beal.

Jones a admis que la récupération de l'aéroport sera lente, mais voir plus de voyageurs chaque jour l'a rendue optimiste.

"Si le nombre de passagers revient et que la demande est là, les vols reviendront", a déclaré Jones.

Le trafic des compagnies aériennes nationales connaît également une lente remontée. Au cours du week-end, les États-Unis ont vu plus de 400 000 passagers depuis la mi-mars, mais ce chiffre est toujours en baisse de plus de 80% par rapport aux niveaux d'avant la pandémie.