Comment la pandémie de coronavirus remodèlera la mondialisation

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La Grande-Bretagne et la France ont récemment fait allusion à la politique amère qui pourrait découler de nouvelles réglementations sur les voyages liées aux coronavirus, alors que les deux pays ont échangé des décisions au cas par cas avant la réouverture prévue de la frontière. Le Royaume-Uni a annoncé qu'il obligerait tous les visiteurs étrangers à s'isoler pendant deux semaines, ce qui reviendrait sur un accord d'exemption des Français. La France, à son tour, a répondu en promettant d'imposer des exigences de quarantaine réciproques. Au milieu des décrets de représailles, les compagnies aériennes mondiales ont supplié les politiques nationales de suivre la science, pas la politique. Il est peu probable que l'impasse actuelle soit la dernière.

Les projets de ponts aériens et de bulles de voyage - accords entre pays permettant aux citoyens de traverser les frontières sans avoir besoin de mettre en quarantaine - permettent d'espérer une reprise des voyages, permettant au commerce international et au tourisme de revenir. Mais plutôt que de réunir un monde fracturé, la réouverture des voyages basée sur des cercles de confiance internationaux séparés risque d'introduire de nouvelles divisions. En particulier, il mettra en évidence l'influence de trois grandes puissances - la Chine, l'Union européenne et les États-Unis - tout en divisant le monde en pays qui ont bien géré la pandémie de ceux qui ont lutté. Avec les bulles, un nouvel ordre géopolitique - si, espérons-le, temporaire - divisé selon des lignes épidémiologiques, a des implications complexes pour le commerce, le tourisme et les schémas d'investissement.

L'effondrement des voyages mondiaux est sans précédent. Près de la moitié des vols dans le monde ont été cloués au sol et les voyages des passagers ont diminué de 95%. Avant la pandémie, plus de 2 millions de passagers aériens ont volé aux États-Unis chaque jour; ce nombre est maintenant plus proche de 100 000. L'aéroport de Singapour Changi, l'un des plus achalandés au monde, a accueilli environ 5 millions de passagers en avril 2019, soit plus de 150000 par jour. Le mois dernier, son nombre quotidien est tombé à moins de 1 000. Selon une estimation, l'industrie des voyages d'affaires devrait perdre 820 milliards de dollars de revenus cette année.

Dans ce contexte de pertes économiques importantes, l'idée de bulles de voyage semble particulièrement séduisante. La Lituanie, la Lettonie et l'Estonie ont lancé le premier accord de ce type en mai, permettant la libre circulation des citoyens des trois États membres de l'UE, à un moment où les déplacements à l'intérieur du bloc le plus important restent limités. Une bulle similaire est en discussion entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande, et peut-être aussi entre la France, l'Allemagne et l'Autriche. Au fil du temps, une pléthore de petites bulles est susceptible d'émerger. À leur tour, ceux-ci pourraient se connecter les uns aux autres, créant de plus grandes zones libres permettant un voyage sans restriction.

Cela semble encourageant, mais il existe des difficultés évidentes. Pour commencer, peu de telles bulles peuvent être créées instantanément. L'Australie n'a pas encore repris ses vols interétatiques et dit que les voyages internationaux sont peu probables avant octobre. Maintenant qu'ils ont une idée des coûts engendrés par les flambées de coronavirus, d'autres pays sont susceptibles d'être tout aussi prudents. La Chine a récemment annoncé qu'un passager d'affaires sur un vol charter rare en provenance d'Allemagne avait été testé positif pour le coronavirus, malgré l'absence de symptômes. En dépit de son record enviable de coronavirus - ou, peut-être, à cause de cela - Taiwan dit qu'il ne rouvrira pas ses frontières du tout dans un avenir prévisible.

Même à l'intérieur des bulles, il devra y avoir des restrictions. La Corée du Sud et la Chine ont ouvert une mini-bulle début mai pour les voyageurs d'affaires, mais ils ont exigé des visas et de multiples tests de dépistage des maladies. D'autres programmes bilatéraux pourraient être assortis de périodes de quarantaine, d'itinéraires pré-soumis ou d'applications de surveillance obligatoires.

Les bulles de voyage complètes nécessiteront des arrangements plus complexes. Les pays qui espèrent en former un devraient commencer par des conditions épidémiques similaires. Ils devront ensuite se mettre d'accord sur des règles communes et un partage étendu des données, ainsi que sur la manière de faire fonctionner différentes applications nationales de recherche des contacts et de partager des informations entre elles sans risquer indûment la vie privée de leurs citoyens.

Les partenaires de Bubble doivent alors également avoir suffisamment confiance dans les systèmes de santé de l'autre pour croire qu'une épidémie dans un pays serait contenue avant de se propager à d'autres. Enfin, les bulles sont fragiles. Il y a la question délicate de ce qui se passe quand une nouvelle épidémie se produit, et quelles règles régissent quand les frontières peuvent être fermées à nouveau. La mise en œuvre de ces plans sera déjà assez difficile pour des pays comme l'Australie et la Nouvelle-Zélande, qui ont jusqu'à présent réussi à contrôler leurs épidémies; pour les pays avec des niveaux d'infections très différents, comme l'Australie et l'Indonésie, cela semble presque impossible.

Garde les yeux sur la balle.

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Au-delà des aspects pratiques, de nouvelles zones de voyage mettront en évidence des réalités géopolitiques plus vastes, la plus évidente étant le poids réglementaire de superpuissances telles que la Chine, l'UE et les États-Unis.

La position de la Chine sera particulièrement puissante. Avec la reprise de son économie, l’accès au vaste marché chinois est un prix pour les autres pays d’Asie, qui souhaitent exploiter les investissements chinois et accueillir à nouveau ses touristes. Les accords de voyage bilatéraux recouperont les alliances géopolitiques existantes. La Chine a rouvert certains liens de voyage avec la Corée du Sud. Il devrait le faire bientôt avec le Japon. L’attrait du partenariat dans une bulle de voyage renforcera les liens déjà étroits de Pékin avec l’Asie du Sud-Est, une région qui montre en tout cas peu de contrecoup anti-chinois post-pandémique commun en Europe et en Amérique du Nord.

Le résultat verra l'émergence d'une nouvelle sinosphère, avec la Chine au cœur d'un réseau de couloirs de voyage réciproques, en commençant par des pays comme Singapour avant de passer à des économies émergentes avec de faibles taux d'infection par des coronavirus comme la Thaïlande et la Malaisie, ainsi qu'à des économies plus poussées. comme l'Allemagne, avec laquelle la Chine a déjà autorisé une reprise limitée des vols d'affaires.

La centralité de la Chine fournira également un effet de levier diplomatique dans d’autres domaines. Au cours des dernières semaines, Pékin a utilisé des règles commerciales pour punir Canberra d'avoir poussé une enquête sur la gestion par la Chine de l'épidémie de coronavirus. Si un pont aérien sino-australien avait été mis en service, Pékin aurait également pu limiter les déplacements.

L'UE disposera de pouvoirs similaires dans son propre voisinage alors qu'elle avance dans ses plans de réouverture des voyages internes. Les décisions sur les frontières incombent à chaque pays européen, comme le plan de la Grèce de rouvrir à temps pour la saison touristique de cet été, mais de garder les voyageurs britanniques à l’écart. Mais l'UE a créé des lignes directrices pour une levée progressive des restrictions, à commencer par les pays à faible taux d'infection.

Finalement, l'UE est également susceptible de travailler avec ses États membres pour façonner les règles selon lesquelles les pays en dehors de ses frontières communes reprennent l'accès et à quelles conditions, soulignant la valeur que l'adhésion à un grand bloc apporte. Des pays extérieurs, comme le Royaume-Uni, se trouveront dans une position faible pour résister à ces règles, compte tenu de l’importance de l’accès au vaste marché intérieur de l’UE.

Quelque chose de similaire peut également se produire avec les voisins des États-Unis, qui ont fermé les frontières à une grande partie du monde en mars. Alors que leur bataille contre la pandémie se poursuit, les États-Unis ont pour la plupart gardé leurs frontières ouvertes, bien qu'ils aient interdit les vols en provenance d'Europe en mars et de quelques autres pays, dont le plus récemment le Brésil. Compte tenu de la gravité continue de l'épidémie aux États-Unis et des échecs politiques associés, la position du président Donald Trump dans la négociation des futurs arrangements de voyage sera plus faible qu'un pays comme la Chine, qui a failli réprimer la pandémie. Mais la taille de l'économie américaine et l'importance de ses citoyens dans des domaines tels que le tourisme auront toujours un poids considérable, en particulier dans les pays voisins d'Amérique latine.

Trump est également susceptible d'exiger une réouverture réciproque pour tout pays cherchant à accéder aux États-Unis, ce qui pourrait préparer le terrain pour de nouveaux contacts diplomatiques dans la veine de celui entre le Royaume-Uni et la France.

Certains pays émergents tels que la Thaïlande et le Vietnam ont traité la pandémie beaucoup plus efficacement que le Royaume-Uni, l'Espagne et les États-Unis, et ils seront prudents à juste titre à laisser entrer des visiteurs de ces pays, malgré leur dépendance à l'égard du tourisme. Mais en général, les pays riches sont plus susceptibles de pouvoir réduire et gérer les niveaux d'infection au cours des prochains mois. En revanche, les pays pauvres sans régimes de test à grande échelle qui luttent pour réduire les taux d'infection auront beaucoup plus de mal à rouvrir leurs frontières avec ceux qui ont réussi à garder le coronavirus à distance.

Cela sera vrai même pour ceux qui ont les bonnes relations géopolitiques. En Asie, le Cambodge et le Laos sont tous deux alliés de Pékin. Les deux ont refusé de suspendre les voyages en Chine pendant les premiers stades de la pandémie à Wuhan. Pourtant, jusqu'à présent, au moins, la Chine n'a montré aucun signe de sa volonté de rouvrir les voyages en retour, probablement en raison de son manque de confiance dans les chiffres officiels des flambées épidémiques des pays et de la crainte que cela ne risque de provoquer une nouvelle infection.

Tout cela s'ajoutera à un monde grossièrement divisé en zones rouges, orange et vertes. Les bulles de voyage fonctionneront mieux entre les nations vertes qui ont largement supprimé le coronavirus et qui ont des institutions qui fonctionnent bien et capables de gérer les futures épidémies. Les zones oranges comprendront certaines économies avancées qui n'ont pas été en mesure de supprimer le virus, comme le Royaume-Uni, ainsi que des pays émergents plus performants comme la Thaïlande.

Mais jusqu'à ce qu'un vaccin soit trouvé - et largement diffusé - les zones rouges couvriront une grande partie du globe, en particulier les pays les plus pauvres avec des réponses plus faibles comme l'Inde, le Nigéria et l'Équateur. Les pays incapables de maîtriser le coronavirus auront besoin de mesures de quarantaine strictes et d'autres restrictions pour rouvrir, dissuadant probablement le tourisme indispensable. Certains pays dans les zones rouges rouvriront avec d'autres partenaires rouges, ce qui pourrait compliquer la tâche de gérer les futures épidémies. D'autres seront contraints d'accepter des termes non réciproques, dans lesquels les citoyens de la zone rouge ne peuvent se rendre dans les zones vertes que s'ils acceptent une mise en quarantaine autofinancée onéreuse, créant potentiellement une réaction politique intérieure de la part des citoyens qui estiment être traités injustement.

Même dans les zones vertes, il y a de fortes chances que les habitudes de voyage dans un monde de bulles ne reprennent que progressivement, à mesure que les entreprises s'adaptent au travail à distance et que les touristes restent chez eux. Mais c'est dans ces nouvelles zones rouges involontaires, coincées dans une sorte de verrouillage national perpétuel, que se ressentira le véritable impact d'un monde fracturé épidémiologiquement.