United coupe 13 cadres alors que la demande de voyages «est très loin de là où elle était»

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Un pilote marche par des avions United Airlines alors qu'ils sont assis garés aux portes de l'aéroport international de San Francisco le 12 avril 2020 à San Francisco, en Californie.

Justin Sullivan | Getty Images

United Airlines a annoncé vendredi qu'il prévoyait de supprimer 13 de ses 67 officiers afin d'économiser de l'argent alors que le coronavirus continue de limiter la demande de voyages.

Le transporteur basé à Chicago, comme ses concurrents américain et Delta, offre des options de séparation volontaire et d'autres forfaits à des milliers d'employés. Les licenciements ou les réductions de taux de rémunération sont interdits jusqu'au 30 septembre en vertu de 25 milliards de dollars d'aide fédérale à l'industrie du transport aérien, bien que certains transporteurs aient réduit les horaires des travailleurs. Les départs des dirigeants entrent en vigueur le 1er octobre.

La demande de voyages en avion a atteint son point le plus bas depuis des décennies à cause du virus. Alors que de plus en plus de voyageurs atteignent le ciel alors que la haute saison des voyages au printemps et en été commence, la demande est toujours en forte baisse. Les données fédérales ont montré que 87% de personnes en moins étaient passées aux postes de contrôle des aéroports américains jeudi qu'il y a un an.

"Bien qu'il y ait des lueurs de bonnes nouvelles dans notre calendrier de juillet - nous prévoyons une baisse d'environ 75% contre 90% actuellement - la demande de voyages est encore très éloignée de ce qu'elle était à la fin de l'année dernière et l'impact financier sur notre entreprise reste sérieuse ", a déclaré United dans un communiqué écrit.

Les suppressions d'emplois au niveau des officiers incluent celles qui travaillent sur le réseau de la compagnie aérienne, les plaques tournantes régionales et l'engagement communautaire. United a refusé de dire combien d'argent la réorganisation qui en résulterait sauverait l'entreprise.

Les compagnies aériennes ont ralenti des centaines d'avions, coupé des milliers de vols et réduit les dépenses d'investissement en réponse à la forte baisse des revenus. Les transporteurs ont récemment affiché leurs premières pertes depuis des années et les dirigeants préviennent que leur situation financière va empirer avant de s'améliorer. United a déclaré dans son rapport trimestriel à la fin du mois dernier qu'il disposait de 9,6 milliards de dollars de liquidités après avoir obtenu 4 milliards de dollars de prêts, de contrats de financement d'avions et de ventes d'actions. Le montant n'incluait pas environ 5 milliards de dollars en aide à la paie du gouvernement.

Le nouveau PDG de United, Scott Kirby, qui a pris les rênes la semaine dernière, a déclaré jeudi à une conférence des investisseurs sur le Web que le dépôt de bilan n'était pas "même à distance" dans les cartes de la compagnie aérienne, qualifiant cela de "la question la plus stupide possible".

"Zéro pour cent, aucune chance", a déclaré Kirby. "C'est pire pour les actionnaires. C'est pire pour les créanciers. C'est pire pour les employés. C'est pire pour chaque constituant que nous avons."