Les employés peuvent-ils refuser de se rendre au travail pendant le verrouillage?

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Lors de la planification d'un retour au travail en toute sécurité, les employeurs peuvent être confrontés à des employés qui ont des inquiétudes concernant les déplacements au travail. De même, les employés peuvent être dans un état d'incertitude et de confusion. La question qui se pose alors est la suivante: que doivent considérer les employeurs lorsqu'ils demandent à leurs employés de se rendre au travail?

La législation en matière de santé et de sécurité oblige les employeurs à fournir un lieu de travail sûr, que ce soit au bureau ou à la maison. Cependant, il n’impose pas aux employeurs une obligation spécifique de prendre en considération le trajet domicile-travail d’un employé. Néanmoins, la législation est complétée par diverses autres considérations pertinentes que les employeurs et les employés doivent connaître.

Le gouvernement a publié des directives claires stipulant que les transports en commun ne doivent être utilisés que lorsque cela est essentiel et les gens sont encouragés à faire du vélo, en voiture ou à pied pour se rendre au travail. Les employeurs doivent être conscients des préoccupations des employés concernant les déplacements domicile-travail car, pour la plupart, le gouvernement continue de suggérer que les gens devraient continuer de travailler à domicile, sauf en cas d'impossibilité. Sur le plan pratique, il convient également de déterminer s'il n'est pas possible ou s'il est particulièrement pénible de s'attendre à ce qu'un employé conduise, fasse du vélo ou se rende au travail à pied.

L'ACAS a publié des directives en ligne avec le gouvernement, pour suggérer que, dans la mesure du possible, les employés devraient être autorisés à travailler à distance. L'ACAS suggère en outre que les employeurs ne devraient pas supposer que le travail ne peut pas être fait à domicile et encourage les employeurs et les employés à être pratiques, flexibles et sensibles.

Conformément à l'article 44 de la loi sur les droits en matière d'emploi [1996], un employé a le droit de ne subir aucun préjudice de quelque nature que ce soit, ou de ne pas avoir délibérément agi de la part de son employeur là où il a quitté son travail, a refusé de retourner sur son lieu de travail ou sur toute partie dangereuse de son lieu de travail parce qu'il raisonnablement on pense qu'il se trouve dans des circonstances de danger graves et imminentes et qu'il ne peut éviter.

Bien que l'article 44 ne fasse pas expressément référence au transport pour se rendre au travail, on peut soutenir qu'il serait applicable dans les cas où un employé refuse de voyager / retourner au travail en raison des dangers possibles d'utiliser les transports publics pour des raisons non essentielles pendant le verrouillage. . Les tribunaux ont également montré leur inclination à considérer le trajet domicile-travail comme un facteur important et pertinent. Dans Edwards et autres v Le secrétaire d'État à la Justice [2014] UKEAT / 0123/14 / DM, l'Employment Appeal Tribunal a accueilli un appel au motif que l'Employment Tribunal n'avait pas correctement examiné le caractère raisonnable de la conviction des gardiens de prison que la manière dont ils se rendaient au travail les mettait en danger grave et imminent. . Les faits de l'espèce donnent à penser que le voyage en question n'était pas de la nature habituelle. Cependant, sans doute, les voyages non essentiels ne sont pas non plus essentiels pendant la pandémie.

Il est donc important que les employeurs soient conscients des préoccupations et de l’état mental de leurs employés et effectuent des évaluations des risques appropriées lors de la planification d’un retour au travail en toute sécurité. Cela dit, il reste possible aux employeurs d'envisager soigneusement des mesures disciplinaires à l'encontre des employés qui refusent sans motif valable de retourner au travail.

Si vous êtes un employeur confronté à des questions de vos employés concernant un retour au travail en toute sécurité ou un employé incertain de vos droits en matière d'emploi pendant la pandémie, nous sommes là pour vous aider.

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