«The Last Kingdom», épisode 6 de la saison 4: une mystérieuse «maladie» médiévale laisse sa marque

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«The Last Kingdom», épisode 6 de la saison 4: une mystérieuse «maladie» médiévale laisse sa marque | Vacances pas cher

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Veuillez noter que cet article contient des spoilers

Soudain, les règles du jeu peuvent changer et le sol peut bouger sous le pied de la manière la plus déconcertante. L'épisode six est un exemple frappant de ces moments où la vie et l'art (ou du moins la vie et le divertissement sérieux) s'entrechoquent.

Une minute, nous regardons un drame costumé suivre certains des principaux protagonistes en route vers le nord. Nos attentes en matière de road trip médiéval sont satisfaites: les conversations et la caractérisation, les plans larges du paysage médiéval. Il y a évidemment un péril sous-jacent, mais ce n'est rien qu'un héros comme Uhtred (Alexander Dreymon) ne puisse gérer. Le moment suivant, un groupe de vagabonds désespérés bondit sur la fête et le drame est plongé tête baissée dans une épidémie du 10ème siècle. L’impact de ce que l’on appelle «la maladie» nous est montré de façon assez sombre par la vue d’un groupe de malheureux à moitié morts empalés sur des pointes bloquant la route. Soudain, tout le monde est plutôt inquiet, recherchant des conforts familiers qui diffèrent dans les détails mais révèlent les mêmes instincts d'autoprotection: Finan (joué par Mark Rowley, qui fait un excellent travail en tant que brave guerrier soudainement accablé de peur) embrasse le crucifix qu'il garde autour de son cou, tandis que le païen Sihtric (Arnas Fedaravicius) s'empare de son pendentif marteau de Thor.

Que se passe-t-il? Peu de connaissances sont nécessaires sur le Moyen Âge pour arriver à la peste noire de 1348–13. Les bulles et la disparition de peut-être la moitié de la population européenne ont tendance à avoir un impact sur une perception populaire de tout ce qui est médiéval, et à certains égards, il ne serait pas surprenant que «King Death» soit autorisé à traverser l'Angleterre imaginaire de Le dernier royaume. Mais ici, nous regardons le début du 10e siècle, pas le 14e, et bien que la rencontre initiale avec des «morts-vivants» ait un impact et fournisse un clin d'œil à nos attentes du Moyen Âge, il est louable que l'épidémie de maladie n'est pas appelé «la peste», et pour la plupart, nous ne voyons pas ses victimes. Les peurs et les idées fausses sont les plus grands ennemis.

Quelle est la mystérieuse «maladie» de l'épisode 6?

Il n'y a pas d'épidémie historique connue au début de la Grande-Bretagne médiévale de 910/911 ou même les premières décennies du 10e siècle, mais ce qui se passe n'est pas longtemps après une période de maladie enregistrée en 896, dans laquelle un certain nombre des grands et bons de Wessex a péri. L'auteur du Chronique anglo-saxonne admet qu'il a seulement "nommé le plus distingué", ce qui suggère que cet épisode historique particulier de la maladie a profondément mordu la société. Les épidémies se sont donc produites assez fréquemment pour que les gens les connaissent. Les réactions à une maladie répandue Le dernier royaume sont un rappel que si certaines pandémies historiques comme la peste noire ont eu un impact réel énorme, les maladies épidémiques, qui se produisent une fois toutes les deux générations (comme les cas mis en évidence au milieu et à la fin du 10e siècle), pourraient être plus localisées dans leur éclosion. Néanmoins, leur impact était encore suffisant pour faire la différence entre la vie et la mort pour beaucoup, en particulier (surprise, surprise) les plus vulnérables.

LE DERNIER ROYAUME AVIS DE LA SAISON 4 (LISTE MISE À JOUR QUOTIDIENNE):

Dans l'épisode, quelque chose a changé et les personnages doivent s'adapter, surveillant chaque reniflement et évitant le "mauvais air", y compris en ordonnant de brûler des herbes comme contre-mesure. "The Sickness" ajoute un nouveau ton aux machinations politiques qui grondent – il est question de savoir s'il serait sage de retarder les cérémonies associées aux funérailles et à la succession d'Aethelred à Aegelesburg (Aylesbury). Les habitants de Mercia cherchant refuge contre l'épidémie se voient refuser un abri là-bas, mais Edward (Timothy Innes) ordonne que les portes soient ouvertes à la vue de sa mère Aelswith (Eliza Butterworth) arrivant de Winchester, majestueuse à cheval et très ennuyée d'avoir a été placée en résidence surveillée, sous les ordres – elle croit – d'Edward lui-même. L'idée que les procédures de verrouillage peuvent être brisées quand cela convient au roi de Saxe occidental incite à des murmures sombres de la part des ealdormen merciens: malgré son souhait apparent d'établir de bonnes relations avec Mercia via Eardwulf (Jamie Blackley), qu'il considère comme le successeur d'Aethelred, Edward cherche apparemment conquérir.

Eardwulf, cependant, a appris la disparition de la fille de Lord Aethelred et Lady Aethelflaed de Mercia, Aelfwynn (Helena Albright). Comme les plans de succession d'Eardwulf reposent sur sa fiancée, il est à la poursuite de ses hommes les plus fiables. Uhtred et compagnie, les protecteurs d'Aelfwynn, ont abandonné leurs chevaux pour s'éloigner des routes à pied, il y a une urgence supplémentaire car Aelfwynn développe une maladie – est-ce le maladie? Alors que le groupe parcourt un paysage boisé, le sentiment de danger caché cède parfois la place à d'excellentes caractérisations et vignettes: Finan construisant un bateau jouet et un mini-Winchester à partir d'un tas de pierres pour le jeune Aethelstan (Caspar Griffiths); Stiorra (Ruby Hartley) sculpte une rune protectrice qui est jetée dans l'eau pour protéger le groupe; et les errances fiévreuses d'Aelfwynn, qui ont une qualité éthérée, avec un autre monde onirique rehaussé par une bande sonore atmosphérique.

Il est dommage que le groupe ne rencontre pas Aethelflaed (Millie Brady) et sa confidente Aldhelm (James Northcote), qui utilisent les ruines de l'église St Milburg à Wenloca – Much Wenlock – comme point de rencontre. "Est-ce que c'est St Milburg?" demande Aldhelm. "Oui, faites confiance au marqueur", répond Aethelflaed, nous rappelant (à une époque où nos propres téléphones portables signifient que nous n'avons même pas besoin de prendre la peine d'organiser rendez-vous avant de partir) que relayer des messages médiévaux et arriver en même temps était une affaire complexe; les gens comptaient sur des choses comme les anciens jalons romains et la connaissance du paysage. Bien que St Milburg ait en fait été une communauté religieuse fonctionnelle au début du 10ème siècle plutôt qu'un ensemble de ruines envahies, il existe au moins une tradition médiévale selon laquelle une génération précédente de Vikings avait détruit St Milburg, donc les ruines le font lien avec le scénario.

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A défaut de rencontrer Aethelflaed ou d'atteindre Ceaster, Uhtred et son groupe – qui comprend maintenant Eadith – sont piégés par Eardwulf et ses cavaliers. La voie d'évasion des héros est coupée par une étendue d'eau jonchée de cadavres malades (aussi près que l'épisode arrive sur le territoire de la «Peste noire» – heureusement, ils ne sont pas couverts de bubons anachroniques!). Il semble que la fin soit proche, mais Eadith s'avance pour accuser son frère du meurtre d'Aethelred. Fera-t-on confiance à la parole d'une femme contre celle d'un guerrier masculin? Nous sommes sauvés de la considération du poids relatif des serments dans la loi du début du 10ème siècle – une affaire intéressante mais peut-être pas ce qui est nécessaire en ce moment – par le fait qu'Eadith déclare qu'Eardwulf porte l'anneau distinctif d'Aethelred, pris comme trophée de son cadavre au lendemain de la sombre violence du dernier épisode. Pris au piège de l’erreur du meurtrier classique et face à l’hostilité croissante de ses propres hommes, Eardwulf a finalement fait la guêpe. Même lui ne peut pas bluffer sa sortie cette fois.

Loin de tout cela, l'histoire revient à l'ouest du Pays de Galles et au royaume de Deheubarth, où le roi Hywel (Steffan Rhodri) montre le butin de la victoire de son rôle dans la bataille de Teotanhealh (Tettenhall moderne) aux dirigeants des autres royaumes gallois avant de partir en pèlerinage. Hywel n'est normalement pas considéré comme ayant gagné sa richesse et son pouvoir en raison d'un rôle dans la bataille de Tettenhall (910), mais la scène transmet la manière dont un roi qui réussit pourrait devenir le premier parmi ses pairs et, enfin, un seigneur dominant . Que Hywel ait l'intention d'utiliser sa nouvelle richesse pour compléter la digue d'Offa comme une barrière contre les Saxons est une pure imagination, mais comme une allusion à la rhétorique d'un leader politique plus moderne, c'est irrésistible. La Brida enceinte, asservie maintenant par ses ravisseurs gallois, est humiliée par le frère de Hywel (joué capricieusement par Nigel Lindsay et donné le nom de Rhodri dans la série; bien que ce ne soit pas le nom d'un frère connu de Hywel, il est assez familier dans la famille de Hywel) . Brida est jetée dans une cellule profonde sous le sol du hall de Hywel. La fête rauque au-dessus intensifie notre sentiment de colère que Brida ressent.

Quelqu'un est évidemment à l’écoute de ses pensées, car le matin après la veille voit l’arrivée d’un homme ressemblant aux restes du repas de la nuit précédente. Il vient avec la nouvelle que les Danois ont atterri au Pays de Galles. Pendant ce temps, dans une petite colonie abandonnée de Mercie, Aelfwynn commence à avoir l'air sérieusement malade…

Ryan Lavelle est professeur en histoire médiévale ancienne à l'Université de Winchester et consultant historique en Le dernier royaume. Expert internationalement reconnu de Winchester anglo-saxon et du roi Alfred, il est l'auteur du livre primé Les guerres d'Alfred: sources et interprétations de la guerre anglo-saxonne à l'époque viking(Woodbridge: Boydell 2010).

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