L'Université doit fermer pendant les fêtes religieuses

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L'Université doit fermer pendant les fêtes religieuses | Vacances pas cher

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L'un des effets les plus décevants de la pandémie COVID-19 sur ma vie a empêché ma famille de célébrer ensemble la Pâque juive.

Ce n'est pas la première année que je me sens terriblement seul pendant cette période si chère. Avant de venir à Emory, j'ai fréquenté les écoles publiques de New York, qui organisent intentionnellement des vacances de printemps pendant la semaine de la Pâque. Emory, cependant, est ouvert comme d'habitude pendant les vacances de la Pâque, ce qui me frustre parce que je suis obligé de faire un choix difficile. L'Université est tenue de reconnaître observances religieuses comme excuse pour manquer des cours, mais cette année, j'ai décidé de ne pas sauter une semaine de travail et d'instruction et d'en subir les conséquences. Parce que la tradition est importante pour mon identité juive, je me sens moralement mal à l'aise pendant les vacances.

Alors que ma famille et moi sommes athées, Pâque ou Pessa'h, comme on l’appelle en hébreu, est néanmoins important pour moi en tant qu’événement culturel et célébration de mon héritage. Parce que je n’ai pas été à la maison pour le Seder de ma famille depuis le lycée, j’avais prévu de le faire enfin en avril en tant que senior. J'étais ravi de cuisiner, de manger, de chanter et de me remémorer en famille, mais hélas, la pandémie m'a forcé à annuler ces plans.

À New York, les écoles publiques ferment pour les étudiants et le personnel lors de nombreuses fêtes importantes de diverses religions. En 2015, le maire de New York, Bill de Blasio, a annoncé la fermeture des écoles publiques pour deux Vacances musulmanes, Eid al-Fitr et Eid al-Adha, ainsi que pour Nouvelle année lunaire, célébré par de nombreux Asiatiques et Américains d'origine asiatique. Pourtant, même la ville de New York est loin d'être parfaite, car le conseiller municipal Daniel Dromm a démontré que les écoles ne ferment toujours pas en raison des vacances hindoues. Diwali.

On pourrait soutenir que la ville de New York est un cas particulier car elle abrite le plus grand district scolaire du pays avec plus d'un million d'élèves dans l'un des plus diverse villes sur Terre. La plaisanterie courante est que les élèves ne fréquentent jamais l'école et restent cependant à l'école pour toujours, car le district donne aux élèves tant de jours de congé mais organise des cours jusqu'à la fin de juin.

Emory se targue d'une forte représentation des diverses religions, ethnies, races et cultures, mais pour que nous puissions inclure pleinement toutes les cultures et croyances, Emory doit annuler les cours pour les grandes fêtes de différentes religions et traditions.

Une institution bien connue pour avoir fermé pendant les fêtes spécifiquement juives est Université Brandeis (Masse.). Tout comme l'histoire d'Emory affiliation avec l'Église Méthodiste Unie, Brandeis s'enorgueillit de ses racines juives mais ne s'identifie pas comme une école religieuse, accueillant des personnes de toutes confessions. Brandeis ne publie pas de données sur les affiliations religieuses et spirituelles des étudiants, du personnel et des professeurs, et Emory non plus.

Quantifier les populations de différentes données démographiques n'est qu'une partie de la solution, mais cela pourrait être un élément important. Si l'Université savait que certains jours de l'année, un nombre important d'étudiants demandent des absences excusées, l'Université pourrait alors enquêter sur l'importance de ce schéma récurrent.

Bien sûr, le suivi passif des statistiques ne suffit pas. Un dialogue et des enquêtes sont nécessaires pour discuter des vacances les plus importantes pour quelles communautés. Les étudiants, le corps professoral et le personnel devraient avoir un pouvoir dans ces décisions.

Surtout en cette période de solitude, de maladie et de mort, j'encourage le Bureau de la vie spirituelle et religieuse à plaider pour que l'Université ferme ses portes pour les grandes fêtes religieuses. Je comprends que la fermeture de chaque fête célébrée par les étudiants serait impossible - je ne m'attends pas à ce que les cours soient annulés tous les 14 mars afin que je puisse me défouler et cuire des tartes en forme de pi. Le choix des jours fériés pour la fermeture de l'Université reposerait sur une combinaison de données qualitatives et quantitatives.

De nombreux membres de la communauté Emory manquent l'école et travaillent pour célébrer des vacances importantes, et il est injuste que l'Université ne soutienne pas passivement les minorités religieuses et spirituelles. Encore une fois, l'Université est tenue d'accepter les observances religieuses comme une absence excusée, mais avoir à en demander une, comme je l'ai fait par le passé, me fait me sentir comme un étranger. Il n'est pas nécessaire pour moi d'avoir à m'expliquer quand les gens qui célèbrent Noël bénéficient d'un tour gratuit. Alors que les États-Unis sont à prédominance chrétienne, les personnes qui vivent, étudient et travaillent aux États-Unis, y compris Emory, appartiennent à diverses confessions.

Jusqu'à ce qu'Emory reconsidère son calendrier académique, j'espère que les administrateurs pourront soutenir plus activement les personnes des minorités religieuses et spirituelles. Je me souviens très bien qu'en décembre dernier, le Collège des arts et des sciences publié "Joyeux Noël" sur Facebook mais n'a rien dit concernant Hanoukka. Cela peut sembler sans conséquence, mais il a un impact important, en particulier pour les étudiants qui ont historiquement été victimes de discrimination, de négligence et d'exclusion en raison de leur identité.

Je suis reconnaissant de faire partie d'une institution qui se targue de la diversité et fait beaucoup pour ses étudiants, mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Chag Sameach (joyeuse Pâque), en particulier au Collège des Arts et des Sciences!

Naomi Keusch Baker (20C) est originaire de New York.