Les marchés stables en période de vacances, le pétrole en baisse face à l'incertitude de l'OPEP

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BANGKOK – Les actions asiatiques sont restées stables dans le calme du vendredi saint après que Wall Street a clôturé sa meilleure semaine en 45 ans grâce à l'effort titanesque de la Réserve fédérale pour soutenir l'économie pendant la crise des coronavirus. Le prix du pétrole a chuté après que les principaux pays producteurs de pétrole eurent du mal à finaliser un accord sur les réductions de production.

Les marchés européens et américains sont fermés le Vendredi Saint. La longue fin de semaine offre un répit au drame qui a ravagé les marchés pendant des semaines en raison de l'épidémie de coronavirus.

En Asie, l'indice japonais Nikkei 225 a progressé de 0,8% pour clôturer à 19 498,50. En Corée du Sud, le Kospi a bondi de 1,3% à 1 860,70. Les actions ont également augmenté à Taiwan, en Thaïlande et en Malaisie. Mais l'indice composite de Shanghai a perdu 1%, à 2 796,63.

Du jour au lendemain, en Europe, les pays qui utilisent l'euro se sont mis d'accord sur des mesures qui s'aideront mutuellement à supporter le fardeau des coûts de la crise. Le paquet de 500 milliards d'euros (550 milliards de dollars) ne comprend cependant pas une proposition plus ambitieuse d'emprunter de l'argent ensemble.

Plus tôt, la banque centrale américaine a annoncé des programmes pour fournir jusqu'à 2,3 billions de dollars de prêts aux ménages, aux gouvernements locaux et aux entreprises alors que le pays apprend ce que les économistes disent être la pire récession depuis des décennies.

Les actions de la Fed ont complètement éclipsé un rapport du gouvernement selon lequel 6,6 millions de personnes supplémentaires ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière. Les investisseurs boursiers s'attendaient à de tels chiffres lamentables, et certains envisagent une éventuelle réouverture de l'économie.

«Il semble que les Fédéraux aient pour mission de faire des trous dans chaque barrage qui stoppe le flux de crédit. Et il semble bien qu'ils aient beaucoup plus de dynamite si nécessaire ", a déclaré Stephen Innes d'AxiCorp dans un commentaire.

La bourse n'est pas l'économie, et cette distinction est devenue encore plus claire cette semaine. Pour la semaine, le S&P 500 a bondi de 12,1%, sa meilleure performance depuis la fin de 1974.

Les investisseurs boursiers se tournent en permanence vers l'avenir de l'économie dans quelques mois ou plus, ce qui dépend en grande partie de l'état de la pandémie de coronavirus et des arrêts massifs censés la contenir.

Jeudi, le S&P 500 a progressé de 39,84 points à 2 789,82. Le Dow Jones Industrial Average a augmenté de 1,2%, à 23 719,37, et le Nasdaq a grimpé de 0,8% à 8 153,58.

Bien que l’on espère qu’un plateau arrivera pour les infections dans plusieurs points chauds, ce n’est pas assuré.

Les gains de jeudi ont été plafonnés par une nouvelle baisse des prix du pétrole, qui se sont effondrés au milieu de la pandémie de coronavirus.

Le pétrole brut de référence américain a chuté de 2,33 $, ou 9,3%, pour atteindre 22,76 $ le baril après que les investisseurs ont appris que la Russie et les membres de l'OPEP avaient conclu un accord préliminaire pour réduire la production de 10 millions de barils par jour. C'est bien loin de ce qui serait nécessaire pour compenser la forte baisse de la demande due aux fermetures de coronavirus, a déclaré Dave Ernsberger, responsable mondial des prix des matières premières chez S&P Global Platts.

Le brut Brent a reculé de 1,36 $, ou 4,1%, pour s'établir à 31,48 $ le baril.

L’OPEP a déclaré vendredi que l’approbation de la proposition de réductions progressives de la production dépend de l’obtention de l’accord du Mexique. Le Groupe des 20 principales économies tiendra une téléconférence vendredi pour discuter plus en détail de la production mondiale.

Dans le commerce des devises, le dollar a récupéré 108,42 yens japonais, contre 108,46 yens jeudi. L'euro a légèrement progressé, passant de 1,0931 $ à 1,0941 $.

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Jon Gambrell à Dubaï a contribué à ce rapport.

Elaine Kurtenbach, Associated Press