Combien de temps dureront les blocages du coronavirus, les interdictions de voyager? | Nouvelles

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Combien de temps dureront les blocages du coronavirus, les interdictions de voyager? | Nouvelles | Vacances all inclusive

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Mercredi, à minuit, le ciel au-dessus de Wuhan en Chine s'est éclairé alors que les tours des deux côtés du fleuve Yangtze se sont illuminées en hommage aux agents de santé qui ont aidé la ville de 11 millions d'habitants à endiguer une épidémie mortelle du nouveau coronavirus.

Les acclamations de "Mon Wuhan est de retour" et de "Wuhan, allons-y" ont retenti sur les talus alors que les ponts et les autoroutes s'ouvraient pour la première fois en 76 jours, permettant aux gens de quitter le centre industriel et l'épicentre de l'épidémie de coronavirus en Chine.

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Pékin a bouclé Wuhan le 23 janvier, confinant des millions de personnes à leur domicile dans une tentative sans précédent de contenir le virus, officiellement connu sous le nom de SRAS-CoV-2 et détecté pour la première fois parmi les travailleurs d'un marché de fruits de mer dans la ville.

À l'époque, beaucoup considéraient la quarantaine comme une mesure extrême et draconienne. Mais alors que le virus se répandait à travers le monde - infectant plus de 1,6 million de personnes, tuant plus de 95000 d'entre elles et écrasant les systèmes de santé dans certains des pays les plus développés du monde - d'autres gouvernements ont également emboîté le pas, imposant des restrictions extraordinaires sur les mouvements et les contacts sociaux.

Désormais, la réouverture de Wuhan offre de l'espoir à des milliards de personnes qui frottent sous les verrous, se demandant quand la vie reviendra à un semblant de normalité.

Les responsables et les experts appellent toutefois à la prudence.

"La Chine a maîtrisé la situation. Mais ce n'est peut-être que pour l'instant", a déclaré Yanzhong Huang, senior fellow pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations, basé aux États-Unis. "Il existe un risque réel de réapparition de cas. Pour deux raisons - la prévalence de personnes asymptomatiques qui pourraient propager la maladie sans savoir qu'elles sont malades et la menace de cas importés.

"Les scientifiques et les décideurs chinois n'ont aucune idée de la taille des porteurs asymptomatiques et de la mesure dans laquelle ils représentent un danger pour la population du pays. La menace de cas importés est également une préoccupation étant donné que la plupart des gens en Chine n'ont pas été exposés contre le virus et, par conséquent, doivent encore renforcer l'immunité. "

Avec un vaccin dans au moins un an, le monde est confronté à une "bataille difficile", a déclaré Huang, expliquant que le succès d'un pays ou d'une région à contenir la maladie était fragile tant que l'agent pathogène continuait de malades ailleurs.

En seulement trois mois, le SRAS-CoV-2 a atteint 184 pays et territoires, et bien que le virus soit apparu en Chine continentale, Pékin se classe désormais au cinquième rang des pays avec des cas confirmés, signalant plus de 82 000 cas, dont plus de 1 000 cas asymptomatiques et 3 000 des morts. L'Italie a le plus grand nombre de décès parmi les pays touchés, enregistrant plus de 18 000 décès, tandis que les États-Unis ont le plus grand nombre d'infections avec plus de 460 000 cas et 16 000 décès.

"Vous ne pouvez pas prétendre que la pandémie est terminée tant que tous les pays ne peuvent pas dire qu'ils sont exempts de virus", a déclaré Huang.

Cela laisse présager une longue période de fermetures intermittentes pour le monde, avec des gouvernements resserrant et assouplissant les contrôles à mesure que les infections montent et descendent, ainsi que des restrictions continues sur les voyages internationaux - jusqu'à ce qu'un vaccin soit trouvé ou que suffisamment de la population mondiale développe une immunité par infection, un concept connu sous le nom d'immunité collective. Et cela aussi, si le virus reste stable sans mutations importantes qui peuvent le rendre plus virulent.

Les scientifiques disent que la menace pour la santé publique que représente le virus est la plus grave observée dans un virus respiratoire depuis la pandémie de grippe de 1918, au cours de laquelle jusqu'à 100 millions de personnes sont mortes à travers le monde.

Connue sous le nom de grippe espagnole, la maladie a frappé en trois vagues, a déclaré John M Barry, un historien qui a étudié la pandémie de 1918.

"Une première vague douce au printemps, une deuxième vague très meurtrière qui s'est déroulée approximativement de septembre à décembre, et une troisième vague, mortelle mais pas aussi mauvaise que la deuxième vague", a-t-il expliqué, expliquant que l'agent pathogène a muté et est devenu plus virulent dans le second.

"Heureusement, il n'y a aucune preuve, aucun indice nulle part, que [SARS-CoV-2] sera plus dangereux qu’aujourd’hui ", at-il dit, ajoutant:"Je m'attendrais à voir plusieurs vagues s'étendre sur un an ou plus, chacune avec un pic plus plat et plus facile à gérer. "

Des scientifiques de l'Imperial College de Londres, au Royaume-Uni, ont suggéré que la gravité d'une deuxième vague d'infections à coronavirus pouvait dépendre du nombre de personnes qui y avaient été exposées lors de la première épidémie. Tes pays ou villes les plus performants parviennent à contenir le virus, "plus l'épidémie tardive devrait être importante en l'absence de vaccination, en raison d'une moindre accumulation de l'immunité collective", ont-ils déclaré dans un communiqué. étude publié le mois dernier.

"La distanciation sociale intermittente - déclenchée par les tendances de la surveillance des maladies - peut permettre d'assouplir temporairement les interventions dans des délais relativement courts, mais des mesures devront être réintroduites si ou lorsque le nombre de cas rebondit", ont-ils ajouté.

Ces résultats sont corroborés, au moins en partie, par l'expérience des pays et des villes d'Asie, qui semblaient maîtriser l'épidémie dès le début, seulement pour imposer des mesures plus strictes dans un contexte d'augmentation des infections liées aux voyageurs arrivant de points chauds ailleurs, la plupart notamment en Europe.

Singapour, l'un des premiers pays en dehors de Chine à signaler un cas de coronavirus, a initialement réussi à contrôler son épidémie sans recourir à des mesures de verrouillage. La cité-État s'est appuyée sur un régime strict de surveillance et de quarantaine pour contrôler les infections. Mais la semaine dernière, il a fermé des écoles et des lieux de travail alors que le nombre de cas dépassait 1 000 - de nombreux cas récents étaient liés à des travailleurs migrants.

Dans la ville voisine de Hong Kong, un territoire chinois semi-autonome, les autorités ont resserré les contrôles aux frontières avec le continent et ont ordonné aux fonctionnaires de travailler à domicile peu après avoir détecté son premier cas fin janvier. Les travailleurs sont retournés dans leurs bureaux au cours de la première semaine de mars à mesure que l'épidémie s'est calmée. Mais des semaines plus tard, on leur a dit de rentrer chez eux au milieu d'un pic d'infections liées aux voyageurs à l'étranger.

Ces derniers jours, le territoire a interdit les rassemblements publics de plus de quatre personnes, fermé son aéroport aux arrivées étrangères et fermé certains bars et restaurants.

Pendant ce temps, le Japon, qui compte maintenant près de 5 000 cas, a déclaré mardi l'état d'urgence alors que le gouvernement cherchait à obtenir plus de pouvoirs pour forcer les gens à rester chez eux et les entreprises à fermer.

La Chine a également interdit la plupart des voyageurs internationaux fin mars, craignant de déclencher une nouvelle vague d'infections.

"Je prévois qu'il y aura une perturbation importante des voyages internationaux pendant au moins les trois prochains mois, et probablement encore plus longtemps si les pays ne sont pas en mesure d'étouffer suffisamment la transmission communautaire", a déclaré Teo Yik Ying, doyen de la Saw Swee Hock School of Public Health. à l'Université nationale de Singapour.

"Bien que des signes encourageants émergent de certains des pays les plus touchés d'Europe, la réalité est qu'il y a des pays d'Asie du Sud et du Sud-Est, d'Afrique et d'Amérique latine qui commencent à voir la transmission communautaire. Cela signifie que toute tentative de l'assouplissement des restrictions aux frontières peut entraîner des importations qui amorcent la deuxième vague de transmission communautaire. À ce titre, les pays feront naturellement preuve de prudence avant d'autoriser les voyages transnationaux. "

Le Dr John Nicholls, professeur clinique de pathologie à l'Université de Hong Kong, a approuvé cette évaluation.

Le scientifique, qui étudie les effets de la température sur le SRAS-CoV-2, a déclaré que le virus était sensible à la température, survivant et se transmettant mieux par temps froid. Cela donnerait aux pays de l'hémisphère nord un répit contre le virus au cours des prochains mois d'été, mais cela signifie que "le pire reste à venir pour les pays de l'hémisphère sud".

"Alors ne vous attendez pas à des voyages internationaux dans les prochains mois, voire plus", a-t-il déclaré.