Les sociétés de voyages font face à des milliards de remboursements

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Les entreprises de voyage doivent repenser radicalement leurs modèles commerciaux après la crise des coronavirus alors qu'elles doivent payer des milliards de remboursements aux clients en raison de la fermeture presque totale des voyages dans le monde, a déclaré le directeur général d'On The Beach.

Simon Cooper, chef de l'agence de voyages en ligne, a averti que les voyagistes et les compagnies aériennes devraient cesser d'utiliser les dépôts en espèces pour les futures réservations afin de soutenir leurs opérations actuelles après que la pandémie ait provoqué des demandes de remboursement de masse.

"C’est déjà assez douloureux de se retrouver dans un environnement de revenus nuls sans être dans un environnement de revenus nuls et de devoir débourser de l’argent", a-t-il déclaré au FT.

Au lieu de cela, il a déclaré que l'argent des clients devrait être placé dans un compte réservé qui ne serait pas utilisé pour couvrir les coûts de fonctionnement quotidiens. On The Beach ne pré-réserve pas les stocks tels que les hôtels et conserve l'argent des clients dans un compte en fiducie jusqu'à ce qu'ils voyagent, donc ne fait pas face au même défi.

La plupart des compagnies aériennes et des voyagistes, y compris les compagnies de croisières, remboursent les clients des vacances annulées à l'aide de bons et de notes de crédit afin de conserver de l'argent - quelque chose qui n'est pas strictement autorisé par la législation de l'UE, qui dit que si un service ne peut pas être fourni, un remboursement en espèces doit être administré dans les sept jours. Le gouvernement américain a également décidé que les transporteurs doivent rembourser intégralement les billets aux passagers.

Iata, l'organisme commercial mondial pour les compagnies aériennes, a déclaré cette semaine que leur permettre d'émettre des bons est une question de «survie» pour l'industrie. Il a averti que les transporteurs ont environ 35 milliards de dollars de remboursements de billets dus au seul deuxième trimestre en raison d'annulations de vols. L'organisme britannique du secteur du voyage, ABTA, estime que les agences de voyages doivent 4,5 milliards de livres sterling en remboursements.

La semaine dernière, la coalition gouvernementale allemande a envoyé une lettre à la Commission européenne demandant officiellement une «solution de bon d'achat pratique à court terme» et demandant une suspension temporaire des règles exigeant des remboursements en espèces.

D'autres pays, comme le Brésil, le Canada, la Colombie et les Pays-Bas, ont également accepté d'assouplir les règles de remboursement que les compagnies aériennes ont qualifiées de «tampon de temps vital» pour aider le secteur à résoudre ses problèmes de trésorerie.

Selon son rapport annuel, Tui, le plus grand voyagiste du monde, disposait de 2,9 milliards d'euros de dépôts à la clientèle à la fin du mois de septembre, mais a déclaré que la majeure partie avait déjà été versée aux hôteliers et à d'autres fournisseurs sous forme de prépaiements.

Comme la plupart des agences de voyages et des compagnies aériennes, il a été contraint de suspendre pratiquement toutes ses opérations à cause de la fermeture de l'espace aérien et des frontières internationales.

Tui a obtenu un prêt relais de 1,8 milliard d'euros avec la banque d'État allemande KfW, mais un dirigeant de l'industrie a averti que, compte tenu de l'ampleur potentielle des remboursements, cela ne constituerait qu'un point de départ pour soutenir l'entreprise pendant la crise.

"Ce prêt permet aux entreprises allemandes de franchir les trois prochains mois", ont-ils déclaré. "Ce n'est pas un renflouement, c'est un premier versement."

Tui a déclaré qu'elle soutenait la proposition d'un système de bons mais a déclaré que les discussions étaient «en cours».

La compagnie aérienne allemande Lufthansa, qui est en pourparlers avec le gouvernement au sujet de la diminution rapide de ses liquidités après avoir immobilisé presque tous ses avions, a demandé l'approbation d'un système de bons.

M. Cooper a ajouté que le fait de donner des notes de crédit aux clients avait pour conséquence que les entreprises étaient renflouées "aux frais du consommateur" et que les régulateurs étaient "assis sur leurs mains".

Reportage supplémentaire de Mehreen Khan