Amour, mariage et lune de miel annulée: comment les couples s'adaptent au milieu du coronavirus

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Alors que la gravité de l'épidémie de COVID-19 est devenue plus nette le mois dernier, des dizaines de milliers de voyageurs d'agrément ont vu leur voyage écourté, relancé ou entièrement mis en conserve. Parmi le nombre vertigineux de victimes de vacances, il y avait des couples qui avaient passé des mois - et parfois des années - à planifier mariages à destination et rêver les lunes de miel. Certains fiancés ont annulé à contrecœur leurs projets de mariage à l'étranger parce qu'ils jugeaient le risque pour la famille et les amis trop grand; d'autres ont organisé des cérémonies préventives par des lieux qui craignaient les restrictions gouvernementales et interdictions de voyager imposées au hasard.

Lorsque nous avons commencé à demander autour de nous, nous avons été submergés par des dizaines d'histoires de couples découragés qui avaient leurs mariages méticuleusement planifiés et leurs lunes de miel fantastiques bouleversées par le coronavirus. Beaucoup recherchent toujours les remboursements des sites, des vendeurs et des compagnies aériennes; d'autres se bousculent pour changer de réservation. Une poignée de couples essaient juste de tirer le meilleur parti de leur nouvelle réalité socialement éloignée. Voici quelques-unes de leurs histoires.

Dire «oui», juste les deux

Si tout s'était passé comme prévu, Austincouple basé Katie Russell, un écrivain et enseignant de 43 ans, et Brand Newland, un entrepreneur de soins de santé de 39 ans, se seraient mariés le 23 mars à Hotel San Cristóbal dans Todos Santos, Au Mexique, entouré de 60 de leurs plus chers amis et famille. Mais le mariage à destination, neuf mois en préparation, s'est effondré en quelques jours.

Bien qu'aucun cas de COVID-19 n'ait été signalé à Baja en février, Russell et Newland ont décidé que l'annulation du mariage était «la chose socialement responsable à faire».

Bien que dévasté par la tournure des événements, le couple a refusé de laisser le chagrin prendre le dessus. Le 17 mars, ils ont demandé à un juge à la retraite d'Austin d'officier un service privé à son domicile. Ensuite, Russell et Newland se sont rendus dans un parc voisin, où ils ont échangé leurs vœux et ont fait leur première danse: «Juste Brand, moi et un iPhone sur un trépied», explique Russell.

"Je n'aurais jamais pu imaginer que je passerais une année de ma vie à planifier et à économiser de l'argent pour un mariage pour mes amis et ma famille au Mexique, seulement pour l'annuler en raison d'une pandémie mondiale", a déclaré Russell plus tard sur les réseaux sociaux. Elle a ensuite expliqué comment diverses difficultés - de la perte de tout ce qu'elles possédaient dans l'ouragan Katrina à la survie à un diagnostic de cancer - l'ont préparée à ce moment difficile. "L'une des plus grandes leçons que j'ai apprises de ces événements malheureux est que lorsque les choses sont hors de mon contrôle, j'ai toujours le choix dans la façon dont je réagis."

La troisième fois, c'est le charme?

MiamiAvraham et Diana Thomas, un couple basé en Israël, ont eu la chance d’avoir un mariage à la dernière minute en Israël, le pays d’Avi. Mais ils n'ont pas eu autant de chance en ce qui concerne leur lune de miel de deux semaines à Japon, qui devait commencer peu de temps après leur mariage du 8 mars.

Au cours de la semaine précédant leur mariage, le couple, au milieu de la vingtaine et travaillant dans l'industrie de la musique, a réalisé que sa lune de miel était en danger. Bien que le Japon n'ait pas annoncé de mise en quarantaine, le couple a quand même annulé le voyage; la proximité de la Chine était trop proche pour le confort. "Les hôtels japonais étaient incroyables", explique Avi. "Ils n'ont facturé aucun frais; [they just] nous a souhaité bonne chance dans notre vie ensemble et a dit qu'ils espéraient nous voir plus tard. »

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Les Thomas prévoient de réserver leur lune de miel au Japon pour plus tard cette année.

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Les Thomas prévoient de réserver leur lune de miel au Japon pour plus tard cette année.

Getty

Ne voulant pas renoncer entièrement à la lune de miel, les Thomas ont réservé une évasion de cinq jours pour Dubai au lieu. Le 9 mars, cependant, les compagnies aériennes ont commencé à supprimer des vols en masse, y compris les leurs, que le couple a pris comme signe et annulé leurs réservations à l'hôtel Emirates. Le 12 mars, ils ont pris le dernier vol direct régulier de Tel Aviv à Miami et ont depuis été mis en quarantaine à domicile.

Avec les compagnies aériennes réduisant les prix et offrant des politiques d'annulation généreuses jusqu'en 2021, les Thomas ont commencé à esquisser un nouvel itinéraire de lune de miel pour l'automne. «Nous allons en Israël, à Paris, à Amsterdam, au Japon, à Bali et en Australie - le tout pour moins que ce que nous aurions payé juste pour aller au Japon pendant deux semaines», explique Avi, qui reste optimiste. "Bien que cela ne semble pas être le moyen le plus idéal pour passer vos premiers jours à être marié, cela fait une histoire incroyable pour nos enfants."

Tirer le meilleur parti d'une situation moche

Carlye Reichert, une résidente médicale de 28 ans, et son mari Nick, un P.E. de 26 ans. professeur et entraîneur de football, marié en juin dernier dans leur ville natale de Columbia, Missouri. En raison de leur emploi du temps chargé, cependant, ils ne pouvaient pas verrouiller leur lune de miel de deux semaines pour Sri Lanka et le Maldives jusqu'au printemps 2020. Cela valait la peine d'attendre, a décidé le couple, car ils ont utilisé des points de carte de crédit pour organiser un séjour gratuit de cinq nuits au Conrad Maldives Rangali Island, un vol économique des États-Unis vers le Sri Lanka pour 11 $ et un vol en première classe depuis le domicile des Maldives pour 500 $. (Le duo, qui dirige le blog de voyage Beaucoup d'argent et de détente, publient fréquemment des articles sur leurs stratégies de voyage.)

Il n'y avait qu'un seul problème: les Reicherts devaient partir le 20 mars. Tout le voyage a dû être annulé.

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Les Reicherts prévoyaient de rester sur l'île de Conrad Maldives Rangali, mais ont été contraints d'annuler leur voyage fin mars.

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Les Reicherts prévoyaient de rester sur l'île de Conrad Maldives Rangali, mais ont été contraints d'annuler leur voyage fin mars.

Avec la permission de Conrad Maldives Rangali Island

Après avoir récupéré leurs points et demandé des remboursements aux compagnies aériennes et aux hôtels, ils se sont concentrés sur la façon de profiter au maximum de leur séjour de deux semaines: faire des puzzles, faire de la randonnée au Missouri. Parc d'État Elephant Rockset la cuisson du pain. Lorsque le moment sera venu, ils planifieront une relâche pour leur lune de miel, explique Carlye; "Ce sera juste un voyage d'anniversaire de mariage de deux ans à la place."

Avec la menace imminente d'une mise en quarantaine, l'éducatrice d'Orlando Stephanie Machado, 28 ans, et son mari, le responsable informatique de 34 ans, Jesus «Denny» La Rosa, ont également annulé leur lune de miel en mars - un voyage sur la route qui comprenait des arrêts dans l'Ontario. Niagara-on-the-Lake, Chicago, New York City, Washington, D.C., et Asheville, Caroline du Nord. Le plan B consistait à réserver une location VRBO et une lune de miel en Caroline du Nord - jusqu'à ce qu'il déclare également l'état d'urgence. «C'est à ce moment-là que nous avons décidé de tout annuler», explique Machado. "Notre lune de miel allait être chez nous."

Accroché en Floride, le couple a commencé à documenter ses aventures quotidiennes sur des médias sociaux. Ce qui a commencé jokey (faire le lit, décharger le lave-vaisselle) a pris une tournure plus créative après avoir planifié une «excursion de pêche» sur un lac dans leur quartier. L'expérience «cinq étoiles» a généré un petit buzz en ligne, de sorte que le couple a également organisé un défilé de mode propre, a filmé un tutoriel pédagogique sur la fabrication du café cubain et a fait un «voyage virtuel» pour le monde de Disney, en streaming des vidéos de balades en POV tout en fouillant sur les barres de crème glacée de Mickey Mouse.

Le moment le plus mémorable de leur «lune de miel à la maison», cependant, a été la «journée de villégiature». Machado et La Rosa sirotèrent des cocktails autour d'une piscine pour enfants qu'ils installèrent dans leur arrière-cour. «Cette expérience nous a apporté un soulagement comique bien nécessaire», explique Machado. "Et nous donne quelque chose à espérer quand tous les jours se ressemblent."

Une aventure inattendue

Après leur mariage en août dernier, Lauren Roche, 30 ans, et Brian McDonald, 31 ans, basés à Austin, ont prévu une lune de miel pour Antarctique pour mars. L'étudiant au MBA et le responsable du développement de produits avaient hâte de vivre une aventure, qu'ils ont eu à cœur. Ce n'était pas l'aventure à laquelle ils s'attendaient.

Roche et McDonald sont montés à bord Expéditions océaniques» Plancius un navire à Ushuaia, une ville portuaire à la pointe sud de l'Argentine, le 10 mars. distrait par la beauté enchanteresse du continent le plus au sud.

"Antarctique était au-delà des mots », dit Roche à propos des paysages fascinants et des rencontres magiques avec les phoques et les pingouins. Finalement, cependant, la gravité de la situation à la maison a dominé la conversation. Les frontières se fermaient sur un clip sans précédent tandis que le Plancius- transportant plus de 100 passagers de 28 pays - naviguait au fond du monde.

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Lauren et Brian étaient en voyage de noces en Antarctique lorsque l'Organisation mondiale de la santé a déclaré le coronavirus une pandémie.

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Lauren et Brian étaient en voyage de noces en Antarctique lorsque l'Organisation mondiale de la santé a déclaré le coronavirus une pandémie.

Getty

Dans un premier temps, dit Roche, les passagers ont été informés qu'ils devraient rester sur le bateau pendant une journée supplémentaire pour répondre aux exigences évolutives de quarantaine de l'Argentine. Le couple a réservé ses vols en conséquence. Alors que le Plancius était en route vers Ushuaia, l'Argentine a immobilisé ses vols intérieurs. S'ils devaient débarquer à Ushuaia maintenant, il n'y aurait aucun moyen de prendre l'avion pour Buenos Aires. Oceanwide a donc décidé de naviguer directement vers la capitale, ajoutant quatre jours supplémentaires au voyage.

«C'est ce que j'imagine que serait un camp pour adultes», explique Roche à propos du temps supplémentaire à bord. «Nous avons reçu des conférences pédagogiques supplémentaires de notre équipe d'expédition; nous avons eu des cours d'entraînement et un déjeuner barbecue sur le thème des pirates et une soirée dansante; nous avons même joué un jeu de mystère de meurtre impliquant des passagers et de l'équipage. " Avec le recul, elle attribue l'optimisme, au moins en partie, au Wi-Fi limité. Lorsque vous êtes en mer, il est difficile de se gaver d'un flux continu de nouvelles sombres.

Quand Plancius était à environ une journée de Buenos Aires, L'Argentine a annoncé la fermeture soudaine de ses frontières. Tout le monde, y compris ses propres citoyens, a été exclu. Le navire a ensuite dérouté vers Montevideo, L'Uruguay, qui est venu avec son propre ensemble d'obstacles, y compris des vols annulés supplémentaires. (Le pire des cas, a-t-on dit aux passagers, est que Plancius devrait retourner à son port d'attache aux Pays-Bas, ce qui prendrait 3,5 semaines.) Heureusement, Roche et McDonald ont pu débarquer à Montevideo et retourner à Austin via Santiago, Miami et Dallas. "Les aéroports étaient morts d'une manière que je n'avais jamais vue », explique Roche. "[There were] seuls quelques vols - et la plupart étaient des croisiéristes. »

Le couple est rentré en toute sécurité au Texas six jours après leur retour prévu. Ils sont en quarantaine à la maison et réfléchissent à leur incroyable voyage. Malgré la fermeture des frontières, Roche et McDonald sont extrêmement reconnaissants pour la façon dont l’équipe d’Oceanwide a géré la situation stressante - et ils ont hâte de voyager à nouveau. Dit Roche, «J'aimerais une autre excuse pour revenir à Antarctique Dès que possible."