Il n'y aura pas de vacances abordables cet été à moins que le gouvernement n'agisse maintenant pour sauver l'industrie du voyage

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Il n'y aura pas de vacances abordables cet été à moins que le gouvernement n'agisse maintenant pour sauver l'industrie du voyage | Vacances pas cher

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WQue faut-il faire sur le problème des vacances et vols annulés? Lequel? a pesé sur l'argument, fustigeant les agences de voyage pour ne pas avoir respecté la loi et retardé ou refusé d'émettre des remboursements pour les forfaits annulés. Il a notamment cité STA Travel - le spécialiste des étudiants - et Loveholidays - le cinquième plus grand agent de voyages du Royaume-Uni - pour leur approche de la crise actuelle.

Il dit avoir entendu des dizaines de clients de STA Travel qui ont dit qu'on leur avait dit qu'ils n'obtiendraient pas de remboursement pour les vacances annulées, mais qu'ils devaient réserver à une date ultérieure ou accepter une note de crédit. Les clients de Loveholidays ont également été informés qu'ils ne pouvaient que modifier leur réservation, accepter une note de crédit ou demander un remboursement dans quatre mois.

Lequel? souligne que le règlement sur les voyages à forfait - qui découle d'une directive de l'UE - autorise légalement les clients à un remboursement complet dans les 14 jours suivant une annulation dans les circonstances actuelles. Mais les deux agents de voyages, qui sont membres d'Abta, ont dit lequel? que leur refus d'émettre un remboursement était basé sur les directives d'Abta. Cela signifie que parmi les options offertes aux clients figurait une note de crédit qui pourrait, si elle n'était pas utilisée pour acheter un jour férié différent à l'avenir, être échangée contre un remboursement en espèces fin juillet. Abta a convenu avec la CAA que ces notes de crédit seront protégées par les accords de cautionnement d'Atol de sorte que si un voyagiste ou un agent cesse ses activités avant cette date, l'argent de ses clients - qu'il soit utilisé pour payer une réservation future spécifique ou détenu comme note de crédit - sera remboursé.

Cependant, lequel? fait valoir qu'il n'est pas acceptable pour les opérateurs de ne pas respecter la loi et de refuser de rembourser les vacances, dont certaines pourraient coûter des milliers de livres. Son rédacteur en chef, Rory Boland, a déclaré que "les prestataires de voyages à forfait doivent informer les clients de leur droit à un remboursement et en traiter un quand c'est l'option préférée".

Cela peut sembler être une affaire juridique en noir et blanc, mais il me semble que nous ne sommes pas dans une situation en noir et blanc. Comme je l'ai déjà expliqué, et comme lequel? reconnaît, l'industrie du voyage est soumis à un stress extrême. Peu ou pas d'opérateurs, d'agents et de compagnies aériennes ont les ressources financières et humaines pour traiter autant de demandes dans un délai de deux semaines. Indépendamment de tout le reste, beaucoup sont également redevables d’argent. Comme le souligne Abta, «les compagnies aériennes ne remboursent pas les consommateurs et les agences de voyage et le même problème s'applique à l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement touristique, y compris les hôtels, qui sont souvent fermés en raison de mesures de verrouillage des destinations».

Pour ajouter à la pression, l'avenir de la période clé des vacances d'été - dont dépend le sort de nombreuses agences de voyage - devient plus incertain que incertain. Le ministère des Affaires étrangères n’a pas aidé à supprimer la limite de temps de ses conseils contre tous les voyages sauf essentiels le week-end dernier - ce qui a effectivement mis un terme théorique aux voyages à l’étranger indéfiniment et jeté la confusion sur la situation juridique de tous les jours fériés réservés.

J'ai évidemment toute sympathie pour les consommateurs - en particulier ceux qui ont des difficultés financières eux-mêmes dans la situation actuelle. Et je pense que certaines agences de voyage gèrent clairement la situation bien pire que d'autres. Mais je pense que lequel? n'est tout simplement pas réaliste. Le compromis d'Abta - le bon de crédit horodaté qui peut être encaissé après quatre mois et qui est protégé par Atol - me semble raisonnable.

L'intérêt du consommateur est plus large qu'un léger retard dans l'obtention de votre remboursement. Si nous voulons avoir une industrie du voyage quand tout sera fini; Si nous voulons pouvoir réserver des vols pas chers vers une myriade de destinations et profiter de la vaste gamme de vacances à bon rapport qualité-prix proposées par une industrie compétitive saine, nous avons besoin de voyagistes et de compagnies aériennes pour survivre. Quelque chose doit donner. Soit nous devons tous être un peu patients pour récupérer notre argent, soit le gouvernement devra intervenir et trouver un autre de ses arbres d'argent magique pour renflouer l'industrie du voyage.

Si les entreprises commencent à s'effondrer, cela coûtera en tout cas au gouvernement plusieurs millions de dollars de financement supplémentaire pour le programme Atol. Mais actuellement, il n'offre à l'industrie du voyage - clairement l'un des plus durement touchés de la crise actuelle - aucune aide spécifique. Il n'accepte même pas officiellement de donner au plan de crédit Abta son soutien juridique.

En revanche, d'autres gouvernements européens liés par la même directive sur les voyages sont beaucoup plus généreux envers les opérateurs et les agents. La Commission européenne a récemment déclaré, dans sa réponse à la crise, que les notes de crédit - éventuellement remboursables en espèces - sont une solution potentielle au problème. Et la France, par exemple, accorde à ses agences de voyages 18 mois pour effectuer des remboursements. Les consommateurs et lesquels? devrait saisir avec un simple retard de quatre mois, ne pas le céder.