Pas de chèques-repas gratuits pendant les vacances de Pâques selon DfE

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Un programme national de bons visant à nourrir les enfants les plus pauvres pendant la fermeture des écoles ne fonctionnera pas pendant les vacances de Pâques, a confirmé le ministère de l'Éducation.

Le gouvernement a confirmé aujourd'hui qu'il allait de l'avant avec son projet d'émettre des bons de supermarché hebdomadaires de 15 £ aux familles pour les élèves qui auraient normalement droit à des déjeuners gratuits sous condition de ressources.

Les familles à faible revenu auront besoin d'avoir accès aux repas scolaires pendant cette quinzaine, d'autant plus que les banques alimentaires sont sérieusement débordées

Les militants avaient espéré que le programme se poursuivrait pendant les vacances de Pâques afin de répondre aux préoccupations concernant la faim pendant les vacances à un moment où de nombreuses autres familles sont susceptibles de souffrir financièrement.

On a dit aux écoles qu'elles devaient rester ouvertes pendant la pause si possible pour continuer à s'occuper des élèves vulnérables et des enfants des travailleurs clés.

Cependant, le DfE a confirmé dans les directives publiées ce matin que le système de bons est «à durée déterminée uniquement» et qu'il appartient aux écoles si elles souhaitent fournir leur propre service de repas pendant Pâques. Aucun financement supplémentaire pour une telle disposition ne sera fourni.

«Il appartient aux écoles de décider localement de la manière dont leurs dispositions pour des repas scolaires gratuits fonctionneront», indique le DfE.

«Alors que les bons sont pour la durée seulement, s'il existe un arrangement local pour fournir de la nourriture que l'école et le fournisseur ont l'intention de continuer pendant cette période, cela peut être convenu et géré localement.

"Cela devrait être gérable dans les ressources existantes des écoles, car il n'y aura pas de financement supplémentaire disponible à cette fin."

Kevin Courtney, le secrétaire général adjoint du Syndicat de l'éducation nationale, a déclaré que la décision de ne pas poursuivre le programme pendant la quinzaine de Pâques était "décevante".

«Ce ne sont pas des vacances scolaires normales et nous demandons aux enseignants et au personnel de soutien de se porter volontaires pour travailler, à l’appui du NHS.

«Les familles à faible revenu auront besoin d'avoir accès aux repas scolaires pendant cette quinzaine, d'autant plus que les banques alimentaires sont sérieusement surchargées et qu'il est beaucoup plus difficile de faire des achats abordables pour le moment.»

Il a souligné les statistiques récentes du gouvernement qui montraient que 4,2 millions d'enfants étaient piégés dans la pauvreté, et a averti que cela "augmenterait probablement lorsque la crise actuelle de santé publique se calmerait".

«Les coupons alimentaires peuvent être la seule intervention réaliste et gérable pour de nombreuses écoles en ce moment, mais nous ne devons pas normaliser l’idée de fournir de la nourriture aux familles les plus pauvres. Nous devons bannir la pauvreté alimentaire une fois la crise sanitaire terminée, grâce à de meilleurs salaires et à des emplois sûrs. »

Sam Freedman, ancien conseiller du DfE et désormais directeur général du Education Partnerships Group, a tweeté qu'attendre que les écoles soient ouvertes à Pâques mais ne pas financer de repas gratuits pendant les vacances n'était «pas vraiment bien».