Ricky Bottalico se souvient de la dernière fermeture de la Ligue majeure de baseball

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Avant la suspension indéfinie de la saison 2020, la dernière fermeture complète de la Major League Baseball était en septembre 2001. Aucun match n'a été joué pendant une semaine complète après les attaques terroristes du 11 septembre.

L'analyste des Phillies de Philadelphie de NBC, Ricky Bottalico, en était à son deuxième relais en tant que releveur des Phillies en 2001. Il a partagé ses souvenirs de cette expérience unique, à partir du matin du 11 septembre 2001.

"Nous étions à Atlanta pour jouer les Braves et je me souviens d'avoir reçu des appels téléphoniques le matin pour allumer la télévision", a déclaré Bottalico. "Nous sommes des joueurs de baseball, donc nous ne sommes pas nécessairement debout à 8h30 du matin. Vous allumez votre téléviseur, vous voyez ce qui se passe et puis la panique frappe. Quand est-ce que cela va nous affecter? Est-ce que ça vient ici? "Atlanta a une forte dose d'avions qui entrent et sortent chaque jour, devons-nous faire quelque chose de différent? Nous n'avions pas de réponses, du moins dans les 24 premières heures, nous n'avions pas de réponses. Nous nous sommes tous rassemblés dans le dans le hall de l'hôtel et a essayé de se faire une meilleure idée de ce qui se passait. À un moment donné ce matin-là, vous saviez qu'il s'agissait d'attaques terroristes. "

Bottalico et ses coéquipiers savaient qu'ils ne jouaient pas au baseball ce soir-là. Mais le plan pour le reste de la semaine n'était pas clair.

"Au fur et à mesure que les jours se sont écoulés, nous avons eu une idée de 'Ok, nous ne jouons pas cette série, nous avons une série à venir à Cincinnati, qu'allons-nous faire ici?'", Se souvient Bottalico. "Si quelqu'un connaît Larry Bowa, il n'est pas vraiment patient. Larry était comme" Viens monter dans les bus, nous allons (à Cincinnati) ". Doug Glanville et moi-même étions les représentants du joueur (MLBPA) à l'époque et nous étions en contact avec notre syndicat. Ils nous disaient très probablement que nous ne jouerons pas la prochaine série, donc si vous allez prendre un bus, attendez que nous vous disions où aller. Eh bien Bowa ne voulait pas attendez, donc nous avons fini par prendre un bus pour Cincinnati. Trois heures après avoir commencé notre voyage, nous avons découvert que la série avait été annulée. Nous nous dirigions vers le nord-ouest vers Cincinnati, donc nous ne pouvions pas vraiment retourner vers Philadelphie.

"Je me souviens être entré à Cincinnati tard dans la nuit et ils nous ont dit qu'ils avaient un avion (pour Philadelphie) pour nous le lendemain matin. C'était quatre jours après le 11 septembre. Nous sommes allés à l'aéroport ce matin-là, avons pris un avion charter, et personne n'a dit un mot sur ce vol. Vous auriez pu entendre une épingle tomber. C'était évidemment une situation tendue. "

Mais contrairement à ce scénario actuel, Bottalico et le reste des Phillies savaient que la saison 2001 reprendrait à un moment donné dans un avenir pas trop lointain.

"Nous savions que nous allions jouer", a déclaré Bottalico. "Nous savions que cela n'allait pas nous empêcher de jouer pour toute la saison. Nous avons finalement appris que nous commencions la relève (la semaine prochaine). Je pense que du point de vue d'un joueur, nous nous sentions responsables d'essayer d'aider remettre la nation sur pied, être une distraction de ce qui se passait dans la vie de tous les jours.

"Nous avons dû jouer à nouveau. Il n'y avait aucun danger que des avions volent dans les stades, alors nous avons fini par jouer et je pense que cela a aidé l'Amérique à guérir un peu."

Temps incertains

Les Phillies de 2001 voulaient jouer à nouveau pour aider à donner un sentiment de normalité. Mais la semaine loin du baseball a été troublante, en particulier ce trajet en bus vers Cincinnati.

"J'avais une jeune fille qui était avec les grands-parents du Connecticut, donc c'était effrayant dans ce sens", admet Bottalico. "Ma femme à l'époque était en voyage. Nous avons eu d'autres femmes pendant le voyage, ce qui était assez effrayant. Elles sont enceintes de six ou sept mois à ce moment-là et vous parlez d'un 10 ou 11 heure de bus jusqu'à Cincinnati. C'était difficile pour eux. "

Certains joueurs essayaient toujours de comprendre ce que le pays traversait exactement.

"Il y avait beaucoup de gars qui étaient incrédules", a déclaré Bottalico. "Vous êtes dans un bus pendant 11 heures à essayer de comprendre dans votre esprit ce qui pourrait arriver et ce qui devrait arriver. Dans mon cas, je pensais évidemment à ma fille qui était avec ses grands-parents. C'était une période difficile. Mais après quelques jours de cela, nous nous sommes sentis obligés de retourner sur le terrain. "

Retour du premier match

Les Phillies ont repris leur saison le lundi 17 septembre. Ils ont accueilli la première place des Braves en ville pour une série de quatre matchs au Veterans Stadium. Les Phillies sont entrés dans cette série à seulement 3,5 matchs derrière Atlanta au classement NL East.

Mais ce premier match de retour était bien plus que du baseball.

"La plus grande chose dont je me souvienne de cette nuit était le gars qui avait le drapeau américain et il se promenait dans tout le stade", a rappelé Bottalico. "Cela a pratiquement duré toute cette série. Le gars avec le drapeau américain a continué à se promener et les chants de" USA! USA! USA! ". Cela vous a rendu fier d'être dans ce stade ce soir-là.

"Il y avait une vidéo hommage incroyable qui me revient encore à l'esprit parce qu'à la fin de celle-ci, ils ont montré un Jimmy Rollins au bâton et il commence à courir et alors qu'il contourne le premier but, il se transforme en un enfant de la Petite Ligue courant au deuxième but." Et le gamin arrive au deuxième but et ils se déplacent et derrière le deuxième but, un coup d'œil sur les toits de New York avec les tours du World Trade Center. À ce moment-là, il ne pouvait pas y avoir un œil sec dans le stade.

"Pour être tout à fait honnête, que vous ayez gagné ou perdu cette nuit-là, et c'était étrange parce que c'était les Braves et c'était l'équipe que nous poursuivions dans la division, mais peu importait l'équipe dans laquelle vous étiez. Je pense que tout le monde était juste fier d'être dans ce domaine. "

Les Phillies ont battu les Braves 5-2 ce soir-là derrière une paire de Scott Rolen à domicile contre Greg Maddux.

Course de division

Les Phillies ont remporté trois des quatre matchs contre les Braves de cette série pour tirer un match et demi d'avance sur la division. Mais les Phillies sont allés 5-7 au cours de leurs 12 prochains matchs et ont finalement terminé deux matchs derrière les Braves dans la NL East.

Bien sûr, Bottalico comprend pourquoi la saison 2001 a été interrompue pendant une semaine après le 11 septembre. Mais il se demande si les choses auraient pu se terminer différemment si la saison se serait déroulée sans délai.

"Je me souviens juste d'avoir été extrêmement excité pour cette série à Atlanta (qui a été reportée)", a déclaré Bottalico. "Nous avons eu une journée de repos avant le mardi qui était le 11 septembre et je me souviens y être allés et nous avons été excités, prêts à jouer ces gars-là. Nous n'avions pas le plus grand personnel de tangage mais je pense que pour cette série, nous avons vraiment l'impression que nous avions un coup de feu.

"Je sais que nous les avons un peu battus quand ils sont venus au Veterans Stadium la semaine suivante après la pause. Mais nous savions alors que nous devions retourner à Atlanta (pour composer la série reportée) à la fin de l'année. Donc les choses ont définitivement changé un peu.

"Nous avons perdu un peu d'adrénaline au cours de la semaine. Nous l'avons eu tôt quand nous sommes revenus, mais nous avons parfois bafouillé vers la fin. Nous sommes restés sur leurs talons, mais je crois vraiment que si les choses se seraient passées un peu différemment, peut-être le la saison se serait terminée un peu différemment. "

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