Faire du stop autour de l'Irlande a changé le sens de ma vie

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Ruairí McKiernan a fait de l'auto-stop en Irlande pour évaluer les opinions des gens, mais en a appris plus sur lui-même, dit

Après avoir travaillé de longues heures pour obtenir des fonds pour son organisation à but non lucratif, SpunOut.ie (un site d'information pour les jeunes), l'écrivain et militant né à Cavan, Ruairí McKiernan, a été épuisé. Il décrit être dans "une sorte de dépression, et ce n'était pas joli", en 2011. Maintenant basé à Lahinch, où il vit avec sa femme, chanteuse et professeur de méditation, Susan Quirke, McKiernan est beaucoup plus heureux. Son livre, Hitching for Hope, vient de paraître. Son sous-titre est «Un voyage dans le cœur et l'âme de l'Irlande».

McKiernan, dans la quarantaine, est le directeur européen de Narrative 4, une organisation mondiale à but non lucratif co-fondée par l'écrivain Colum McCann. Il favorise l'empathie chez les jeunes. McKiernan travaille au siège irlandais de l'organisation, à Limerick. Avant l'épidémie de coronavirus, McKiernan prévoyait d'atteler les huit sites à travers le pays où son livre serait lancé. Cela aurait été conforme à l'esprit du livre, pour lequel il a effectué une «tournée d'écoute d'espoir» en 2013.

Le voyage sur la route a eu lieu après que McKiernan ait été invité à parler à l’école d’été MacGill de «la vision des citoyens de l’Irlande».

«C'était au plus fort de la récession. J'envisageais d'émigrer. Je ne savais pas trop ce que je pourrais dire qui pourrait être intéressant ou utile. En même temps, je savais que c'était un privilège d'être demandé et que c'est une plate-forme que tout le monde ne propose pas. J'ai fini par accepter l'invitation en partant du principe que j'allais parcourir le pays et écouter les voix des gens, en particulier sur le thème de l'espoir.

L'idée de faire cela en auto-stop m'est venue assez spontanément. Je suppose qu'une partie de moi avait soif d'aventure et je savais, depuis ma jeunesse, que l'attelage est un moyen puissant de se connecter avec les gens.

«Je ne savais pas si cela fonctionnerait et, à l'époque, je n'avais aucun revenu, aucune épargne et aucun plan sur la façon dont le voyage pourrait se dérouler. Je viens d'avoir cette intuition, me disant d'essayer », explique McKiernan.

Prendre la route a fait sortir McKiernan d'une ornière. «À bien des égards, j'ai eu une très bonne vie. J'étais fiancée pour être mariée et j'avais le soutien de grands amis et de la famille. Le président Higgins m'avait nommé au Conseil d'État. J'avais donc beaucoup à faire pour moi, mais il manquait quelque chose. Je payais des loyers à Dublin, je n'apportais pas d'argent et je luttais pour retrouver ma santé. J'ai réalisé plus tard que l'obscurité que je vivais était quelque chose à embrasser plutôt qu'à résister. Ce fut un réveil pour une façon plus profonde de vivre la vie », explique McKiernan.

Le voyage a renoué McKiernan avec son esprit d'aventure. Et cela «a aidé à guérir» sa relation avec l'Irlande. Le voyage a duré un mois et a donné à McKiernan «l’occasion d’amplifier la voix des gens à la MacGill Summer School, ainsi que par le biais de dizaines de médias en Irlande et à l’étranger». Et cela lui a fourni du matériel pour son livre.

Rétrospectivement, McKiernan dit qu'il n'y avait pas vraiment de points bas sur le voyage, «sauf, peut-être, d'entendre autant d'histoires de personnes qui ont perdu leur emploi, de lutter contre les banques pour garder leurs maisons et de saluer les proches qui émigraient. Cela m'attriste de penser combien de personnes ont inutilement souffert à cause du choix politique de renflouer les banques et les obligataires. "

Bien que McKiernan n'ait jamais prétendu que son voyage allait changer quoi que ce soit en particulier, il a été touché par la gentillesse des gens, y compris des membres de la communauté unioniste, qu'il a rencontrés à Derry le 12 juillet.

Partout où je suis allé, les gens ont partagé des ascenseurs, de la nourriture, des endroits où séjourner et des histoires profondes et personnelles.

"L'ensemble du voyage a été un rappel de la bonté innée de l'humanité et du désir de la plupart d'entre nous de prendre soin les uns des autres et de se soutenir mutuellement", a déclaré McKiernan.

Il ne se considère pas comme un idéaliste, mais dit qu'il a un fort sentiment de «réaliser un rêve pour ce qui est possible. Je peux voir le vaste potentiel de notre pays. Il n'y a aucune bonne raison pour laquelle nous ne pouvons pas avoir un système de santé décent, un logement et des transports adéquats, des ressources adéquates et le respect des enseignants, des soignants, des parents, des enfants et du monde naturel. »

DEMANDÉ au sujet des résultats de la récente élection générale, McKiernan dit que cela prouve que les gens «en ont marre des mêmes vieux tours, promesses et platitudes. J'ai travaillé sur un projet de réforme des services de santé il y a près de vingt ans et les choses semblent s'être aggravées depuis. La souffrance et l'injustice que de nombreuses personnes vivent ne sont pas acceptables. Nous avons besoin d'un changement fondamental et, de toute évidence, de nombreux électeurs l'exigent. »

McKiernan, qui était censé avoir lancé son livre le 25 mars à Áras an Uachtárain et faire une tournée de livres plus tard cette année au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Australie, dit qu'il n'est pas particulièrement ambitieux. «Mais je tiens à faire tout ce que je peux dans cette vie. En même temps, c'est une question d'équilibre et de penser à investir dans la santé, les amis, la famille, la communauté et à profiter de la vie en cours de route. J’ai toujours aimé le dicton «le voyage est la destination».

Donc, à bien des égards, je prends tout un jour à la fois et j'essaie de ne pas me prendre trop au sérieux. "

  • En raison du coronavirus, les huit lancements de livres de Ruairi McKiernan ont été annulés. Mais il a lancé le livre en direct sur sa page Facebook avec les sénateurs Lynn Ruane et Frances Black; www.hitchingforhope.com