Coronavirus: Qatar Airways va demander le soutien de l'Etat alors que les restrictions de voyage pèsent

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Qatar Airways sera bientôt à court d'argent et aura besoin du soutien du gouvernement pour continuer à voler, a déclaré son directeur général Akbar al-Baker, alors que les restrictions de voyage introduites en réponse à la pandémie de coronavirus continuent de marteler l'industrie du transport aérien.

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"Nous avons reçu de nombreuses demandes de gouvernements du monde entier, d'ambassades dans certains pays, demandant à Qatar Airways de ne pas arrêter de voler", a déclaré Baker à Reuters.

La compagnie aérienne est l'une des rares à maintenir son calendrier de vols et prévoit d'exploiter 1 800 vols au cours des deux prochaines semaines. Pendant ce temps, les rivaux Emirates et Etihad Airways, des Émirats arabes unis, ont mis à la terre leurs opérations passagers.

Les vols de Qatar Airways vers l'Europe, l'Asie et l'Australie continuent de rapatrier des personnes bloquées dans des pays dont les frontières sont fermées.

"Nous volerons aussi longtemps que nécessaire et nous aurons des demandes pour ramener des personnes bloquées à leur domicile, à condition que l'espace aérien soit ouvert et que les aéroports soient ouverts", a déclaré Baker.

Mais Baker a déclaré que cela avait un coût élevé pour la compagnie aérienne et qu'elle ne pouvait maintenir ses opérations que pour une "très courte période".

"Nous irons sûrement à notre gouvernement à terme", a déclaré Baker, ajoutant que la compagnie aérienne prenait des mesures pour économiser de l'argent.

Certains vols ont fonctionné à 50% d'occupation ou moins et la compagnie avait déclaré avant la pandémie qu'elle ferait état d'une perte cet exercice. Le conflit politique régional entre le Qatar et ses voisins du Golfe a contraint la compagnie aérienne à emprunter des routes plus longues et plus coûteuses pour éviter de survoler l'espace aérien de ces pays.

Plusieurs États sont déjà intervenus pour soutenir les compagnies aériennes touchées par la pandémie, les États-Unis offrant 58 milliards de dollars d'aide.

Le personnel d'Emirates a déjà pris des congés payés et non payés volontairement et certains ont proposé de prendre des réductions de salaire. Mais Baker a déclaré que le personnel ne serait pas obligé de prendre une réduction de salaire et qu'il aurait perdu son salaire jusqu'à ce que la compagnie aérienne reprenne ses activités normales.