Les conseillers en voyages seront-ils les derniers à faire des renflouements? – Skift

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Alors que les discussions sur le sauvetage de l'industrie du voyage tournent autour - et divisent les opinions - il y a un autre secteur de l'industrie du voyage qui se bat pour s'assurer qu'il ne soit pas oublié: les conseillers en voyages.

L'American Society of Travel Advisors intensifie ses efforts de lobbying et de plaidoyer, notamment en demandant à ses membres d'écrire à leurs élus et de demander que les conseillers en voyages soient pris en compte dans tout plan d'aide financière. Un appel à l'action indique aux membres «vos élus doivent avoir de vos nouvelles pendant cette période de crise».

Les conseillers en voyages sont, bien sûr, des petites entreprises qui jouent un rôle crucial dans la sécurisation des revenus des grandes entreprises comme les compagnies aériennes, les aéroports, les hôtels et les bateaux de croisière. ASTA estime que plus de 140 000 personnes travaillent dans le secteur des agences de voyages aux États-Unis, 98% des conseillers étant considérés comme des petites entreprises. En plus des 108 000 emplois créés par les magasins de détail à travers le pays, environ 40 000 conseillers en voyages travaillent comme entrepreneurs indépendants.

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La société fait pression pour que cette industrie soit incluse dans tout plan de sauvetage de l'industrie, notant qu '«un scénario où les plus grandes entreprises de voyages survivent et se rétablissent rapidement de cette crise tandis que les milliers de très petites entreprises qui distribuent leurs produits - vos électeurs - sont autorisées à l'échec est un résultat inacceptable. »

Une enquête menée le 6 mars - avant que les États-Unis n'interdisent essentiellement tous les voyages - a estimé que 53% des membres de l'ASTA feraient faillite au cours des six prochains mois si la situation restait inchangée.

Les demandes politiques spécifiques adressées au Congrès comprennent «7,7 milliards de dollars en subventions immédiates aux agents de billetterie pour compenser la baisse des liquidités attribuable au virus; 6 milliards de dollars de prêts à taux zéro aux mêmes fins; et financer entièrement la demande du président pour un financement supplémentaire de 50 milliards de dollars en prêts aux petites entreprises. » Des allégements fiscaux sont également demandés, sous la forme de «suspension des charges sociales, reports, reports de pertes».

Laurel Brunvoll, conseillère en voyages indépendante d'Unforgettable Trips, a reçu le message et n'est que l'un des milliers de conseillers qui tentent de rester à flot. "En ces temps sans précédent, je travaille dur pour rester en contact constant avec les compagnies de croisières, les compagnies aériennes, les voyagistes, les hôtels et les centres de villégiature, tout en surveillant les changements mondiaux dans les exigences en matière de voyages. Je m’engage à faire de mon mieux pour offrir des conseils à mes clients. Non seulement pour protéger leur investissement dans le voyage, mais aussi pour soutenir et réaliser leurs espoirs et leurs rêves de vacances en famille, de fêtes d'anniversaire, de moments d'anniversaire et de souhaits de lune de miel. »

Qu'en est-il des croisières

L'industrie des croisières est un secteur pour lequel les conseillers en voyages jouent un rôle énorme dans la sécurisation des affaires. Selon le groupe de lobbying de l'industrie, Cruise Lines International Association, 75% des croisières sont réservées via un agent. C'est peut-être la raison pour laquelle la semaine dernière, l'industrie a envoyé un message à plus de 40 000 agents de voyages leur demandant de contacter de la même manière leurs représentants élus.

Le message demandait aux conseillers de souligner que l'industrie est une «artère vitale» pour l'économie américaine - affirmant qu'elle soutient 421 000 emplois américains - et qu'elle avait fait tout ce qu'elle pouvait pour assurer la sécurité de ses navires. Il a également demandé aux législateurs «d'éviter toute politique excessive qui pourrait fermer l'industrie du voyage et du tourisme».

Ce message a été envoyé aussi récemment que le 13 mars, le même jour que l'industrie des croisières a essentiellement été suspendue pour une durée indéterminée à la demande du président Trump. On ne sait pas si les efforts de lobbying de la CLIA se sont poursuivis depuis la suspension; il n'a pas répondu à une question directe à ce sujet.

Un porte-parole de la CLIA a déclaré: «À ce stade, nous nous concentrons sur tout ce que nous pouvons pour soutenir les plus de 40 000 agents de voyage nord-américains qui font partie de la CLIA et qui possèdent et exploitent des petites et moyennes entreprises qui ont été considérablement impacté par COVID-19. Ces agences de voyages sont vitales pour l'industrie des croisières… nous nous engageons à les traverser ces temps sans précédent, tout comme nous sommes nos compagnies de croisières membres. Nous demandons au Congrès de soutenir cette communauté critique et nous fournissons aux agents de voyage les ressources dont ils ont besoin pour s'assurer que leurs voix soient également entendues. »

Même si cela aiderait les conseillers en voyages à récupérer une grande partie de leur entreprise, la perspective d'un sauvetage de l'industrie des croisières est compliquée. Les critiques ont longtemps souligné que toutes les grandes compagnies de croisières utilisent une exemption obscure de l'Internal Revenue Code, ce qui signifie qu'elles n'ont pas à payer d'impôts américains sur la plupart de leurs revenus. Les trois plus grandes sociétés, Carnival Corp. Royal Caribbean et Norwegian Cruise Lines, sont constituées respectivement au Panama, au Libéria et aux Bermudes, bien qu'elles aient toutes leur siège à Miami. Les sénateurs, dont Sheldon Whitehouse de Rhode Island a dit il n'y a aucune raison valable de renflouer les entreprises pour ne pas opérer en Amérique.

Cela dit, le président Trump a maintenant indiqué une vague volonté d'aider financièrement l'industrie à plusieurs reprises. Cependant, certains soutiennent que l’industrie des croisières pourrait ne pas être en mesure d’accepter une telle assistance. Comme l'a expliqué la loi 360, une exonération fiscale ne serait pas particulièrement utile pour les croisiéristes qui paient très peu d'impôt sur leurs revenus en premier lieu. En outre, les législateurs des deux côtés de l'allée qui ont historiquement tenté de réglementer l'industrie des croisières peuvent ne pas être disposés à fournir une aide financière sans conditions, conditions qui pourraient potentiellement menacer la stratégie de l'industrie consistant à ne pas agir en tant qu'entreprises américaines.

Quoi qu'il en soit, pour les conseillers en voyages qui opèrent sur des marges exponentiellement plus petites que les compagnies de croisière et autres, les retombées seront brutales dans les deux cas. L'un d'eux a simplement décrit la situation: «C'est catastrophique».