Excursions d'une journée au départ de Londres – West Wycombe et les grottes Hellfire – ianVisits – London News and Events

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Un petit village pittoresque dans les Chilterns célèbre pour les actes de son propriétaire de longue date et les grottes de feu d'enfer notoires.

West Wycombe existe depuis les temps anciens et peut-être avait-il une fortification de l'âge du fer sur la colline surplombant le village, mais sa véritable prétention à la gloire vient des grottes et des actions de Sir Francis Dashwood au XVIIIe siècle.

En tant que propriétaire foncier local, il était propriétaire du village et de son immense domaine à côté du village. Conscient de certaines mauvaises récoltes, dans un acte que nous pourrions appeler le travail pour le bien-être, a décidé d'améliorer la route entre West et High Wycombe.

Il payait aux fermiers locaux un shilling par jour – un salaire décent pour l'époque – pour creuser la colline de craie et utiliser les silex et la craie pour paver la route reliant les deux villes. Cette opération minière a conduit à la création des grottes Hellfire – comme on les connaît aujourd'hui – qui devait devenir le lieu réputé pour les masses sataniques, les orgies et les meurtres.

Vous ne serez peut-être pas surpris d'apprendre que la légende est beaucoup plus intéressante que les faits, mais c'est moins un endroit à visiter pour des faits que simplement pour vous amuser.

Hellfire Caves

Franchement, avec un site Web qui se concentre principalement sur les fantômes et les nuits d'automne brumeuses, je m'attendais à une visite assez peu intéressante. J'avais tort.

L'église fictive-gothique a été ajoutée dans les années 1950 lorsque les grottes ont été ouvertes correctement aux visiteurs, et après avoir payé, c'est essentiellement une promenade autoguidée autour des grottes.

C’est vraiment très amusant. Il y a un certain nombre de panneaux d'information parsemés à divers points avec une histoire réelle à leur sujet, et évidemment des événements fantomatiques, et quelques cires plutôt douteuses pour ajouter du caractère – mais principalement il se promène le long de couloirs sombres et étroits creusés dans la colline de craie. La plupart semblent avoir été peints en blanc brillant, ce qui aide dans l'obscurité, et ils ont maintenu l'éclairage aux niveaux atmosphériques, ce qui signifie que certains espaces sont agréablement sombres et d'autres vert effrayant.

Ici, la salle de banquet est toujours considérée comme la plus grande caverne de craie artificielle au monde, et il y a une rivière engloutie à regarder.

Les graviers qui tapissent agréablement le sol craquent lorsque vous marchez dessus, et les gouttes d'eau provenant du plafond provoquent parfois des cris de surprise.

D'une certaine manière, il n'y a pas grand-chose à voir ici, c'est juste le plaisir de se promener dans les tunnels, d'explorer les espaces et de s'amuser.

L'entrée au moment de la rédaction est de 8,50 £ (7 £ pour les membres du National Trust) et ils conseillent de passer environ 45 minutes à errer dans les tunnels.

C’est très amusant.

West Wycombe Park

Lors de ma visite, le parc a été fermé, comme c'est le cas pour l'hiver – donc mon seul aperçu au-delà des portes verrouillées était du haut de la colline, où vous pouvez avoir une assez bonne vue sur le domaine.

Le parc ouvre en avril, mais la maison reste fermée jusqu'en juin.

Arriver ici:

West Wycombe est un court trajet sur le chemin de fer Chiltern, à environ 30 minutes de Londres Marylebone à High Wycombe, puis soit une modeste demi-heure de marche, soit un court trajet en bus.