Travel-Food Group SSP s'effondre alors que le coronavirus atteint ses ventes

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(Reuters) - La société britannique de produits alimentaires de voyage SSP a mis en garde contre une chute de 50% des ventes en février dans la région Asie-Pacifique, car l'épidémie de coronavirus a provoqué un effondrement des voyages aériens nationaux et internationaux, faisant grimper ses actions à un creux de plus de deux ans.

SSP, qui dessert quotidiennement 1,5 million de clients dans les aéroports et les gares de 35 pays, a déclaré que les revenus du groupe en février chuteraient entre 10 millions et 12 millions de livres (13 millions à 15,6 millions de dollars) en raison de l'épidémie.

Cela réduirait le bénéfice d'exploitation de 4 millions à 5 millions de livres, a-t-il déclaré. Le bénéfice avant impôts de la société pour l'ensemble de l'année dernière était de 197 millions de livres sur un chiffre d'affaires de 2,79 milliards de livres.

Les actions du SSP ont chuté de 7% en début de séance pour atteindre le bas de l'indice midcap de Londres.

"Il est clair que la durée du virus COVID-19 et son impact sur les voyages dans le monde sont incertains à ce stade, tout comme ses conséquences sur nos performances financières pour l'année entière", a indiqué la société dans le communiqué.

WH Smith, qui exploite également un réseau de kiosques d'aéroport et de gare, a vu ses actions chuter de 9,6%.

Les compagnies aériennes ont suspendu des milliers de vols en réponse à l'épidémie, et des centaines de nouveaux cas de coronavirus ont de nouveau été signalés mercredi, tandis que les États-Unis ont averti qu'une pandémie était désormais probable.

Le SSP a déclaré que le nombre de passagers aériens intérieurs et internationaux en Chine était d'environ 90% inférieur à celui de l'année précédente, tandis que le nombre de passagers à Hong Kong était d'environ 70% inférieur.

Le nombre de passagers sur d'autres marchés asiatiques, dont Singapour, la Thaïlande, Taïwan et les Philippines, était entre 25% et 30% inférieur.

Il a déclaré qu'il avait également vu un certain impact sur le nombre de passagers dans ses aéroports en Australie, ainsi que dans les principaux centres de voyage au Moyen-Orient et en Inde. Ensemble, l'Asie-Pacifique, l'Inde et le Moyen-Orient représentent 14% du chiffre d'affaires global du groupe.

SSP a déclaré qu'il travaillait avec ses clients pour maintenir les services face à la forte baisse des ventes et tentait de réduire les coûts, y compris la fermeture temporaire des unités et la réduction des heures de fonctionnement.

"Il est clair que la durée du virus COVID-19 et son impact sur les voyages dans le monde sont incertains à ce stade, tout comme ses conséquences sur nos performances financières pour l'année entière", a déclaré SSP.

L'année dernière, SSP a averti que certaines de ses opérations en Amérique du Nord avaient été touchées par des annulations de vol suite à l'échouement du 737 MAX de Boeing.

La société a annoncé le mois dernier une augmentation de 1,2% de ses ventes comparables au premier trimestre malgré les grèves des transports dans toute la France en décembre et les manifestations pro-démocratiques à Hong Kong.

(Reportage de Noor Zainab Hussain à Bengaluru, édité par Patrick Graham et David Evans)